Oko Sahary

Oko Sahary

Satelitná snímka štruktúry Richat v Mauritánii získaná 23. novembra 2010 pomocou pokročilého infračerveného rádiometra pre viditeľné a blízke infračervené žiarenie na japonskom satelite ALOS. Foto s láskavým dovolením JAXA/ESA

Mohutný kruhový skalný útvar označuje púšť v Mauritánii ako cieľ – je to „Oko Sahary“. Ľahší pohľad zhora ako zo zeme, štruktúra Richat (alebo Guelb er Richat), ako je formálne známa, bola dlho medzníkom pre vesmírne posádky vracajúce sa na Zem, čo naznačuje, že sa čoskoro priblížia k pristávacej ploche na Floride.



Štruktúra s priemerom asi 25 míľ bola kedysi považovaná za výsledok dopadu meteoritu. Ďalej geologické výskumu , však túto teóriu vyvrátil – na mieste nie je dostatok dôkazov o roztavenej hornine, ktorá by sa po takejto udalosti normálne vyskytovala. Michel Jébrák , profesor na University of Quebec v Montreale, ktorý sa špecializuje na nerastné zdroje a ktorý vykonal viacero štúdií o Richate. Namiesto toho sa štruktúra s najväčšou pravdepodobnosťou vytvorila, keď sa superkontinent Pangea rozpadol a ustúpil Atlantickému oceánu asi pred 100 miliónmi rokov.

Keď sa oceán otvoril, vniknutie magmy sa pomaly vytlačilo zo zemského plášťa do kôry, vysvetľuje Jébrak, čo malo kupolovitý efekt, ktorý dodal Richatu jeho kruhový tvar. Niekoľko sústredných hrebeňov vyrytých eróziou sťažuje prechod cez štruktúru. „Je to ako labyrint,“ hovorí Jébrak.

Okrem svojej výnimočnosti v krajine je Richat výnimočný aj zbierkou magmatických hornín, ktoré sa tam vytvorili v rôznych hĺbkach. Dnes možno nájsť štyri typy: kimberlity, ktoré sa vyskytujú približne 125 míľ pod zemským povrchom a niekedy obsahujú diamanty; karbonatity, ktoré pochádzajú asi zo 50 míľ nižšie, sú veľmi vzácne a podľa Jébraka môžu obsahovať prvky vzácnych zemín; čierne bazalty a čadičové gabro; a ryolity bohaté na oxid kremičitý.

Jébrak naznačuje, že možná „stopa“ Richatov môže existovať aj v iných častiach sveta – prach alebo skaly z doby vniknutia Richatu mohli byť zachytené saharským vetrom a odnesené do diaľok až do Izraela. Skaly, ktoré sa vytvorili pri podobnom procese vyvažovania v Yellowstonskom národnom parku vo Wyomingu, sa vetrom dostali až do Montrealu. („Takže je to zábavná historka, [že] som prešiel cez Atlantik z Montrealu do Mauretánie, len aby som našiel skaly presne podobné tým, ktoré sú v strede Montrealu,' smeje sa Jébrak.)

Jébrak hovorí, že sa chce vrátiť do Mauretánie a urobiť ďalší výskum o skalách a pôvode Richatu, ale v poslednom čase ho obmedzili varovania pred teroristickou prítomnosťou v regióne.