Odpovede na vaše otázky týkajúce sa kalifornských vypínaní elektriny

Odpovede na vaše otázky týkajúce sa kalifornských vypínaní elektriny

Vedenie vysokého napätia pretína rybníky a močiare v oblasti San Francisco Bay v Kalifornii. Kredit: Shutterstock

Tento segment je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh od KQED Science and News Reporters sa pôvodne objavil na KQED v San Franciscu .


Spoločnosť Pacific Gas & Electric vyvolala zmätok – nehovoriac o rozhorčení – s odstávkami elektrickej siete. Situácia pokračuje už druhý deň v 34 okresoch Kalifornie. Na sociálnych médiách a telefonátoch do rozhlasového programu KQED Forum sa ľudia v celej oblasti služieb PG&E pýtali, ako a prečo spoločnosť vlastnená investorom urobila tento krok. Reportéri KQED majú odpovede na niektoré otázky, ktoré sa objavili v…



Prečo PG&E vypína napájanie? Je to chyba PG&E?

Zrátané a podčiarknuté, PG&E nechce riskovať, že jej elektrické vedenie zapáli ďalší požiar, takže počas suchého a veterného počasia tento týždeň preventívne vypína napájanie. Spoločnosť sa rozhodla na základe informácií zo svojho strediska pre požiare, kde meteorológovia dohliadajú na podmienky požiaru.

Elektrické vedenie PG&E vyvolalo v Kalifornii mnoho katastrofálnych lesných požiarov vrátane minuloročného požiaru Camp Fire v okrese Butte, ktorý si vyžiadal 85 obetí, čo z neho robí najsmrteľnejší požiar v USA za posledných 100 rokov. Linky PG&E začali v roku 2017 viac ako tucet požiarov. Pred necelým mesiacom spoločnosť súhlasila so zaplatením miliardy v rámci vyrovnania s obeťami nedávnych požiarov.

Odstávky sú súčasťou zmierňovania následkov lesných požiarov plánovať , nariadený štátom a schválený Kalifornskou komisiou pre verejné služby, najvyšším štátnym regulátorom výkonu. — Kevin Stark

Kto urobil toto rozhodnutie? Kedy sa im to podarilo?

Ak nám minulá prax niečo hovorí, PG&E toto rozhodnutie robí a prerába s pomocou svojho meteorologického tímu niekoľko dní. Spoločnosť tvrdí, že zvažuje počasie, palivo a ďalšie podmienky a pozorovania, ako aj potrebu upozornenia zo strany štátnych a miestnych strán, keď sa rozhodne zaviesť odstávky. Ako sme videli v posledných dňoch, plánované časy odstávok sa môžu meniť s meniacimi sa podmienkami.

Faktom je, že nie je nič nové na vypínaní elektrického vedenia, keď sú podmienky riskantné: San Diego Gas and Electric so súhlasom CPUC zmierňuje riziko požiaru týmto spôsobom od roku 2012. Čo je nové sú usmernenia PG&E podané len pred rokom za svoje postupy odstavenia elektriny z verejnej bezpečnosti.

Za posledných pár rokov CPUC požadovala od verejných služieb vo vlastníctve investorov, aby opísali svoje procesy na prijímanie rozhodnutí, ako je to, ktoré práve teraz ovplyvňuje takmer tri desiatky okresov Kalifornie. PG&E minulý rok dvakrát vypla napájanie; naposledy, keď spoločnosť PG&E zavolala verejné bezpečnostné vypnutie napájania, na dva dni v júni , postihlo približne 22 000 zákazníkov v North Bay a na úpätí Sierry, vrátane okresov Butte a Paradise. — Molly Petersonová

Toto je netolerovateľné. Prečo nemôže PG&E jednoducho pochovať čiary?

Pri novej výstavbe umiestňuje PG&E väčšinu elektrických vedení pod zem, takže jej hlavným problémom je riešenie 81 000 míľ existujúcich nadzemných vedení.

To nie je maličkosť. Malá matematika na konci obálky: Spojením dohromady by sa čiary mohli predĺžiť tam a späť zo San Francisca do Buenos Aires asi štyrikrát. Zakopávanie liniek je veľmi drahé. PG&E na svojej webovej stránke odhaduje, že umiestnenie svojich liniek pod zem by stálo 3 milióny dolárov za míľu. Takže 3 milióny dolárov x 81 000 míľ = 243 miliárd dolárov, čo je viac ako celý rozpočet Kalifornie na rok 2019. Jeden správa naznačuje, že zakopanie čiar v mestských oblastiach môže byť ešte drahšie – až 5 miliónov dolárov za míľu.

Napriek tomu zástancovia bezpečnosti spotrebiteľov hádať sa že vedúci predstavitelia v Sacramente by mali vyžadovať, aby pochovanie línií bolo v husto obývaných oblastiach s vysokým rizikom požiarov. — Kevin Stark

Prečo štát nemôže prevziať PG&E a vyriešiť tento neporiadok?

Nie je to za hranicou možností, aj keď neexistuje žiadny skutočný model pre štát, ktorý by prevzal verejne obchodovateľný nástroj tejto veľkosti. Tiež sme ešte nevideli politické bude aby k tomu došlo. Jedným z dôvodov je, že daňoví poplatníci by museli prevziať finančnú zodpovednosť, ktorá práve skrachovala PG&E – zodpovednosť za starnúcu a nebezpečnú elektrickú sieť.

Ak by existoval spôsob, ako rozmotať množstvo zainteresovaných strán PG&E a jej rôzne funkcie – nezabúdajte, že je to aj plynárenská spoločnosť – objavili by sa ďalšie výzvy: Po prvé, prísť na to, ako zhodnotiť svoje obrovské aktíva, a vyriešiť, ako by štát zaplatiť za nich účet, najmä preto, že poplatníci už za systém platia. Tiež hlavné problémy súvisiace s lesnými požiarmi, ako sú starnúce, zle udržiavané elektrické prenosové vedenia vo vidieckych oblastiach náchylných na požiare, ako aj častejšie sa vyskytujúce nepriaznivé počasie spôsobené zmenou klímy, nezmiznú bez ohľadu na to, kto je zodpovedný.

Verejná moc robí existujú v Kalifornii – majú ho aj Sacramento a Los Angeles San Francisco ponúka kúpu aktív PG&E v rámci mesta . Ale to je niečo iné, ako úplne ukončiť PG&E, ako ju poznáme, a urobiť z nej verejnú, štátnu energetickú spoločnosť. Stojí za zmienku, že pracovníci PG&E sú vo veľkej miere proti tejto možnosti.

Jedna myšlienka, ktorá sa objavila: Rozdelenie PG&E na menšie spoločnosti . — Marisa Lagosová

Budú tieto vypínače fungovať?

Budeme musieť počkať a uvidíme. Existuje mnoho ďalších spôsobov, ako môžu požiare vzniknúť: odhodené ohorky cigariet, prehriate autá na voľnobehu nad suchou vegetáciou, reťaze ťahajúce sa po zemi a iskrenie. — Danielle Ventonová

Prečo sú tieto vetry také nebezpečné?

Sú známe ako „Diablo winds“, hoci nie sú nevyhnutne horúce. Sú však celkom typické pre toto ročné obdobie. Vďaka svojej rýchlosti a suchosti sú obzvlášť dobré pri rozdúchavaní a šírení plameňov. To môže zmeniť potenciálne zvládnuteľný požiar na nekontrolovateľné peklo.

Tieto vetry, ktoré sú také dobré pri hnaní lesných požiarov, v skutočnosti začínajú chladno . Veľké, studené vzduchové masy skorej jesene, ktoré prinášajú prúdový pohon , najprv sa presuňte nad Washington a Oregon a potom zamierte na východnú stranu Sierra Nevada. Tento studený vzduch je suchší, pretože obsahuje menej vlhkosti a má relatívne vyšší tlak ako teplejší vzduch nad Kaliforniou. Stretnutie týchto vzdušných prúdov poháňa vetry nad Sierrou. Keď sa vetry pohybujú nadol, zrýchľujú sa, vzduch sa stláča a ohrieva a vlhkosť klesá. To odstraňuje vlhkosť z krajiny a zvyšuje pravdepodobnosť, že každá iskra spustí požiar. — Danielle Ventonová

Bude z tohto vypnutia niečo dobré?

Jedna vec je, že výpadky testujú systém núdzovej reakcie v regióne. Mohli by odhaliť slabé miesta, ktoré sa dajú opraviť pred ďalším veľkým zemetrasením – napríklad správcovia Caltrans si uvedomili, že potrebujú nainštalovať záložný generátor v tuneli Caldecott.

Vypnutie podčiarkuje ďalšiu skutočnosť: mriežková technológia PG&E je zastaraná a neohrabaná. Elektráreň v stredu ráno proaktívne vypla napájanie, len aby sa ľudia zobudili na výpadok elektriny, menej ako nárazový vietor a varovanie, že svetlá môžu zostať niekoľko dní vypnuté.

Prerušenie by mohlo slúžiť ako zameranie na to, aby Kalifornia investovala do miestnych veterných, solárnych, batériových a iných technológií, ktoré by premenili štvrte na malé energetické ostrovy nazývané mikrosiete. Peter Asmus , riaditeľ spoločnosti Navigant Research, spoločnosti zaoberajúcej sa prieskumom trhu pre energetický sektor.

'Prognózy sú často nesprávne,' povedal. 'V ideálnej situácii by ste mali flexibilitu na vykonávanie úprav v reálnom čase.'

Portoričania žili bez elektriny celé mesiace po tom, čo ostrov v roku 2017 spustošil hurikán Maria. Teraz je jeho hlavným zdrojom energie plány rozdeliť celý ostrov na sériu mikrosietí, ktoré by mohli ponúknuť odolnosť a flexibilitu.

Spoločnosť PG&E túto technológiu vo veľkej miere neprijala. Asmus však naznačil, že „odstávky budú viesť Kaliforniu k tomu, aby sa stala lídrom v oblasti mikrosietí v USA“. — Kevin Stark