Od parohov po kly: Naša posadnutosť extrémnymi zvieracími zbraňami

Od parohov po kly: Naša posadnutosť extrémnymi zvieracími zbraňami

Nasleduje úryvok z knihy Douglasa Emlena Zvieracie zbrane .

Odkedy si pamätám, bol som posadnutý veľkými zbraňami, čo je dosť prekvapujúce vzhľadom na to, že pochádzam z dlhej línie kvakerov. Na exkurziách do prírodovedného múzea ma nezaujali vtáky ani zebry; boli to mastodonty s kučeravými kly, príp Triceratops s päťmetrovými rohmi. Zdalo sa, že v každej miestnosti sa vynára iný druh so šialeným výbežkom vyčnievajúcim z hlavy, medzi lopatkami alebo z konca chvosta. Galský los mal dva metre široké parohy a arsinotheres mali rohy šesť stôp dlhé a stopu široké pri základni. Nemohol som odtrhnúť oči od týchto stvorení. Prečo boli ich zbrane také veľké?



Ako som rástol, a najmä keď som sa učil viac o biológii, uvedomil som si, že „veľký“ nemá veľa spoločného s absolútnou veľkosťou. Extrémne zbrane boli o proporciách. Niektoré z najúžasnejších stavieb nesú drobné stvorenia. V zásuvke za zásuvkou sa napríklad v archívoch múzeí ukrývajú nevyčísliteľné exempláre čudákov: chrobáky s takými prednými nohami, že sa musia okolo zvieraťa nešikovne poskladať, aby sa zatvorilo veko puzdra, resp. rohy také veľké, že zvieratá musia byť namontované v zásuvke nabok. Mnohé druhy sú také malé, že ich zbrane sa prejavia až mikroskopom: napríklad skrútené kly vyčnievajúce z tvárí ôs západnej Afriky alebo široké rozvetvené parohy zdobiace tváre múch.

Svoju kariéru som začal s odhodlaním študovať extrémne zbrane, a tak som sa vydal hľadať tie najbláznivejšie a najbizarnejšie zvieratá, aké som mohol. Tiež som chcel, aby ma môj výskum zaviedol niekam do exotiky. V mojom prípade to znamenalo trópy, tak som zúžil hľadanie. Moje študijné zvieratá bolo potrebné ľahko nájsť vo veľkom počte, pozorovať vo voľnej prírode a chovať v zajatí. Ako to osud chcel, zvieratá, ktoré najlepšie vyhoveli tomuto návrhu, boli chrobáky. Najprv som sa bránil. Hnojným chrobákom totiž chýba šmrnc ako los alebo los a dobre, žerú trus. Hnojné chrobáky boli tiež ťažko predajné, kedykoľvek som sa snažil vysvetliť, čo som urobil niekomu mimo biológie. V mysli sa mi vynorí môj svokor – je to plukovník amerického letectva na dôchodku – a nikdy nezabudnem, že som mu povedal, že som chcel vziať jeho dcéru so sebou na odľahlú poľnú stanicu v hustej tropickej dažďovej pralese. Mohol by som sledovať chrobáky.

Ale chrobáky boli naozaj tie najlepšie zvieratá na testovanie nápadov, ktoré som chcel otestovať, a v trópoch ich bolo veľa. Tieto chrobáky sa hrbili ako malé korytnačky, boli po zuby vyzbrojené veľkolepými rohmi. Ešte lepšie bolo, že sa takmer nič nevedelo o tom, ako sa tieto zbrane používali, prečo boli také veľké alebo prečo sa druhy tak neuveriteľne líšili v počte a tvaroch rohov, ktoré vyrábali. Pre biológa je tento druh neznáma opojný. Rovnako ako pri skúmaní hlbín oceánu alebo vesmíru som sa chystal ponoriť do priepasti biologickej prázdnoty a chcel som sa počas toho dozvedieť o extrémnych zbraniach.

O dve desaťročia neskôr zostávam rovnako ohromený zbraňami chrobákov, ako som bol prvý rok v trópoch. Sledoval som ich príbehy do Afriky, Austrálie a do celej Strednej a Južnej Ameriky. Teraz som mal tiež možnosť odstúpiť od chrobákov a upevniť si ponaučenie biológov, ktorí študovali množstvo extrémnych zbraní u zvierat, od múch losov a krabov huslistov až po slony a losy. Toto sú príbehy, ktoré som sa rozhodol vyrozprávať na týchto stránkach a po prvýkrát spájať príbehy tých najextravagantnejších tvorov prírody.

V procese spájania ich dejín sa ukázalo, že do zmesi patrí aj ďalší druh: ľudia. Čím viac som hľadal spoločné vlákna – témy spájajúce príbehy rôznych živočíšnych druhov – tým bolo zjavnejšie, že sa tieto vlákna vzťahujú aj na naše vlastné zbrane. Nakoniec sa z mojej knihy o zvieracích zbraniach stala kniha o extrémnych zbraniach všade. Ponoril som sa hlbšie do literatúry okolo našej minulosti a hľadal som prostredia a okolnosti, za ktorých sa vyvinuli naše najprepracovanejšie zbrane. Na moje počudovanie boli tieto okolnosti skutočne rovnaké a uvedomil som si, že nemôžem povedať jeden príbeh bez toho, aby som nepovedal druhý. Chodil som tam a späť, keď sa biológia zvieracích zbraní a našich zbraní spojili, nerozlučne votkané do jedného príbehu. Toto je kniha o extrémnych zbraniach. nechajme to tak.

Extrémy

Bola studená, jasná horská noc. Mliečna dráha sa rozprestierala po oblohe; proti svetlu hviezd sa čierne črtali zubaté vrcholy. S kamarátom z vysokej školy sme kempovali v Národnom parku Rocky Mountain. Bola skorá jeseň – vrchol ruje pre losy. Trval som na tom, aby sme si vzali čo najodľahlejší kemp, a postavili sme si stan tak ďaleko od ostatných, ako sme si mysleli, že nám to prejde. Chcel som byť obklopený osikou a topolom, nie inými ľuďmi.

Niekde okolo druhej hodiny ráno som sa zobudil a spánok mi stále víril v hlave. Výstrel z pištole? Sedel som tam v tichu a počúval. Prišlo to znova – trhlina! V okamihu som vedel, čo sa deje, a nebol to žiadny výstrel. Zatriasol som Scottom, aby sa zobudil a vybehli sme zo stanu. Takmer tona testosterónom poháňaného hnevu vybuchla vedľa nás v tme ani nie dvadsať metrov od nás. Dospelý býk los ľahko váži osemsto libier za kus a dva býky zavreté v boji pred nami by si ani nevšimli, keby v bitke pošliapali stan alebo jeho obyvateľov.

Stáli sme tam, chveli sme sa, bosé nohy pálili v novom mraze a v úžase sme žmurkali na tienisté zvery bijúce sa vedľa nás. Býci krúžili, hodnotili sa navzájom, potom sklonili hlavy a zabuchli. Parohy zatlieskali, keď zomkli hlavy, gigantické siluety sa napínali, chrčali a vyhrabávali zo zeme ryhy pri každom výpade. Zadné končatiny sa otáčali okolo nášho stanu, keď rýchlo kráčali v starodávnom tanci, nevšímajúc si svet okolo seba. Nakoniec sme sa nenechali ušliapať a náš stan prežil bez ujmy. Ale obrazy z tej septembrovej noci spred pätnástich rokov ostávajú v mojej mysli vryté. Stále si pamätám, ako z ich dychu stúpa para vo víriacich mrakoch oproti tmavým tieňom. Dokonca si pamätám vôňu, hustú a pižmovú, z olejových žliaz na tvárach býkov.

V každom prípade sú losy nádherné zvieratá, ikony sily a krásy. Ale väčšina z toho, čo na nás robí dojem, im trčí z hlavy. Sú to parohy, ktoré inšpirujú náš zázrak. Zbrane. Regály s losmi, jeleňmi, losmi a karibu po stáročia dodávali stenám kráľovských sál kráľovskú nádheru. V skutočnosti by bez nich nebol úplný zámok alebo hrad. Jelene s parohmi sú jedným z najprenikavejších symbolov v heraldických erboch a nasadené hlavy s parohami alebo rohmi zdobia krby nespočetných poľovníckych brlohov, obchodov so športovým tovarom, reštaurácií a barov, ktoré odrážajú tichú slávu tých, ktorí zabíjali. ich.

Posadnutosť zvieracími zbraňami nie je žiadnou novinkou. Najstaršie známe maľby, ktoré možno pripísať nášmu druhu, nakreslené na dymových stenách jaskýň pred viac ako tridsiatimi tisíckami rokov, zobrazujú rozvetvené parohy jeleňov, zakrivené kly mastodontov, nosorožce a byvolie rohy. Dnes sú parohy a rohy zabudované do stratégií značiek korporácií, od jednosladovej škótskej (Glenfiddich, The Dalmore) a iných liehovín (Jägermeister, Moosehead Lager), po poľnohospodárske vybavenie (John Deere), strelné zbrane (Browning), automobily (Porsche , Dodge), odevy (Abercrombie & Fitch), horolezecké vybavenie (Mammut), športové franšízy (Manitoba Moose, St. Louis Rams, Milwaukee Bucks, Texas Longhorns) a dokonca aj farmaceutické spoločnosti (Janssen) a investičné firmy (The Hartford, Merrill Lynch). Bez ohľadu na to, ako to naskladáte, milujeme parohy a rohy.

Ale prečo sú parohy také pôsobivé? Čo je to, čo zachytáva našu predstavivosť a úžas? Nejde len o to, že sú to zbrane – väčšina zvierat má také či onaké zbrane. Tigre a levy majú pazúry, orly majú pazúry, hady tesáky, osy žihadlá a dokonca aj naši domáci psi majú úctyhodný chrup. Na parohoch nás zaráža, že sú veľké. Stojan na losom býkovi je štyridsať libier kostí, ktoré vyrážajú z hlavy v dvoch zakrivených trámoch, každý ozdobený až siedmimi ostrými hrotmi. U najväčších býkov sa parohy týčia štyri stopy nad samcom a klenú dozadu cez polovicu dĺžky zvyšku jeho tela. To je obrovské. A hoci väčšina z nás o tom nikdy neprestane premýšľať, všetci do určitej miery vieme, že čokoľvek také veľké musí byť aj drahé. V skutočnosti je cena, ktorú býci platia za svoje parohy, mimoriadna a platia túto cenu znova a znova, pretože každý rok svoje parohy zhadzujú a dorastajú nanovo.

Zvieracie zbrane: Vývoj bitky

Kúpiť

Na rozdiel od zvyšku tela, ktorému trvá roky, kým dorastie do dospelej veľkosti, parohy aj tých najväčších býkov sa z ničoho nič dostanú do plnej veľkosti len za pár mesiacov. Parohy rastú rýchlejšie ako ktorákoľvek iná kosť akéhokoľvek zvieraťa a táto rekordná rýchlosť zvyšuje rekordné energetické náklady. Odhady z parožia príbuzného druhu, danielej zveri, ukazujú, že kým samcom rastú parohy, viac ako zdvojnásobia svoju dennú energetickú potrebu. Rastúce parohy navyše nasávajú toľko vápnika a fosforu – minerálov, z ktorých sa skladá kosť –, že samce z potravy nedokážu získať dostatok. Namiesto toho vylúhujú tieto životne dôležité minerály z iných kostí a presúvajú ich do parohov, čím vyčerpávajú zvyšok ich kostry tak vážne, že zažívajú sezónnu formu osteoporózy. Ich kosti zoslabnú a skrehnú presne v tom ročnom období – v ruje – keď sa musia vrhnúť na osemsto kilových rivalov v neustálych bojoch o prístup k ženám. Na konci ruje budú samce bojovať tak často a tak tvrdo, že stratili štvrtinu svojej telesnej hmotnosti a z tejto sezóny vychádzajú zbité, vyhladované a s krehkými kosťami. Ak nedokážu doplniť svoje zásoby v priebehu niekoľkých krátkych týždňov pred zimou, budú hladovať.

Taká je realita extrémnych zvieracích zbraní. Brutálne a krásne, extrémne zbrane sa opakovane objavili počas odvíjania histórie života. Celkovo ich teraz používa asi tritisíc druhov. To je kvapka, ak vezmeme do úvahy, že existuje 1,3 milióna opísaných druhov zvierat, ale je to zbierka plná pozoruhodných tvorov. Medzi prvých šampiónov patria rohy triceratopsov, titanotheres a trilobitov, kly mamutov a delfínov a ryhy írskych losov. Dnes extrémnymi zbraňami disponujú mrože, antilopy, veľryby, kraby, krevety, chrobáky, ucholaky, ploštice rastlín a muchy, aby sme vymenovali len niektoré. Samotné zbrane môžu byť matné vlasy, kosť, zuby alebo chitín a môžu mať rôzne podoby. Niektoré sú napríklad zarastené verzie existujúcej štruktúry, ako je zub alebo noha. Zdá sa, že iné vznikli de novo, ako nové hrbolčeky alebo gombíky, ktoré sa zväčšili tak, že vytvorili svoju vlastnú odlišnú štruktúru. V absolútnej veľkosti majú rozsah od štvrťpalcových „parohov“ na muške z Novej Guiney až po 16-metrové kly na mastodontovi. V pomere k veľkosti jedincov, ktorí ich nosia, sú však všetky tieto zbrane obrovské.

Toto je kniha o extrémnych zbraniach, štruktúrach tak gargantuovských a bizarných, že vyzerajú, ako by to nemalo byť možné – také nemotorné, že zvieratá, ktoré ich nosia, by sa mali prevrátiť, zakopnúť alebo sa zamotať zakaždým, keď sa pokúsia pohnúť. Prečo sú tieto zbrane také veľké? Čo sa stane so zvieratami, keď budú ich zbrane také veľké? A existuje niečo také ako príliš veľké? Aby sme odpovedali na tieto otázky, ponoríme sa do temných lesov a úbočí hôr, kde zvieratá bojujú, ponoríme sa do detailov ich života, aby sme identifikovali vzorce: veci, ktoré majú tieto divoko odlišné druhy spoločné, a veci, ktoré osvetľujú logiku. za takými mimoriadnymi zvieracími formami.

Aj my ľudia sme zvieratá a žiadna kniha o extrémnych zbraniach by nebola úplná bez preskúmania našich vlastných arzenálov. Uvidíme, že paralely medzi zvieracími zbraňami a vyrobenými zbraňami sú hlboké. V oboch prípadoch je veľká väčšina zbraní pomerne nevýrazná a malá. Tu a tam sa však vyskytnú okolnosti, ktoré narúšajú normu a vyvolávajú výbuchy rýchlej eskalácie veľkosti zbraní nazývané „preteky v zbrojení“. Pred tým, ako sa evolúcia zbraní spustí do jednej z týchto rás, musia zapadnúť veľmi špecifické faktory a ukázalo sa, že tie isté zvláštne okolnosti, ktoré spúšťajú preteky v zbrojení u zvierat, nútia ľudí vyrábať čoraz väčšie zbrane.

Po spustení oba druhy rás rýchlo vedú k extrémnym formám zbraní – ohromujúcich veľkosťou aj cenou – a na ceste každá postupuje rovnakým sledom rozpoznateľných štádií. Analogické okolnosti dokonca spôsobujú ich kolaps, keď sa zrútia obrovské zbrane a rasa sa rozplynie. Nakoniec uvidíme, že naše zvieracie náprotivky nás o nás dokážu prekvapivo veľa naučiť.


Výňatok z Zvieracie zbrane od Douglasa J. Emlena.