Oáza morskej trávy v Mexickom zálive signalizuje dobrú správu pre lamantínov

Oáza morskej trávy v Mexickom zálive signalizuje dobrú správu pre lamantínov

Chris Anastasiou, hlavný vedec v oblasti kvality vody z juhozápadnej Floridskej vodárenskej oblasti, vedie kanca smerom k jednej z najzdravších lúk s morskou trávou v Mexickom zálive neďaleko Tarpon Springs. Poďakovanie: Daylina Miller/WUSF Public Media

Tento článok je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh od Steva Newborna a Dayliny Miller pôvodne publikoval WUSF .




Pobrežné morské prostredie Floridy je ohrozené. Populácie rýb sa na mnohých miestach zmenšujú a lamantíny umierajú v rekordnom počte. Základ veľkej časti tohto života spočíva v morskej tráve priamo pod našimi člnmi. Pripájame sa k vedcom na výlete do jednej z najzdravších lúk s morskou trávou v Mexickom zálive.

Počuli sme veľa zlých správ o vodných cestách na Floride.

Riasy kvitnú z jazera Okeechobee, ktoré sa rozlievajú do ústí riek pozdĺž pobrežia Perzského zálivu a Atlantiku. Červený príliv zabíja nespočetné množstvo rýb v zálive Tampa Bay. Koral umierajúci na Floride Keys.

Ale je tu niečo dobré, čo treba oznámiť. Hneď pri pobreží okresov Pasco, Hernando a Citrus leží jedno z najväčších ložísk s morskou trávou v zálive.

Chris Anastasiou, hlavný vedec v oblasti kvality vody z juhozápadnej Floridskej vodárenskej oblasti, naštartuje motor na malom člne a vloží do vody farbu nového jarného lístia.

Ideme pár míľ od nášho člna v blízkosti prístavov na huby Tarpon Springs. V týchto vodách brázdia desiatky motorových člnov a rybárskych remesiel. V diaľke stráži historický maják Anclote Key.

'Takže sme na západnej strane Anclote Key,' hovorí Anastasiou. „A toto je oblasť, ktorá je dôsledne mapovaná ako morská tráva. A dnešná jasnosť je naozaj dobrá.“

Fifish je podvodný dron, ktorý užívateľovi umožňuje pohybovať sa s 360° všesmerovou mobilitou. Poďakovanie: Daylina Miller/WUSF Public Media

Anastasiou zastaví loď, preskúma dno Perzského zálivu štyri stopy nižšie a povie environmentálnemu vedcovi Willovi van Gelderovi, aby zakotvil.

'Dobre, priprav sa Will,' hovorí, keď sa do vody spúšťa dron s kamerou.

Šesť vrtúľ vytlačilo dron nad piesočnaté dno, tesne nad trávu. Informácie sa prenášajú do náhlavnej súpravy virtuálnej reality a potom priamo do okresného sídla v Brooksville.

To, čo dron vidí, je dobré. Voda je čistá. Osemdesiat percent piesočnatého dna je pokrytých morskou trávou. Ale Anastasiou chce pohľad z prvej ruky. Tak ďalej plutvami a šnorchlom.

'Ach áno, máme tu veľa trávy,' hovorí potom, čo sa vyšvihol do zálivu. 'Vidíte tu veľa unášaných rias.' A pekné na tom je, že sa to dá jesť. Je z toho skvelý šalát. A je to slané. Chcel by si nejaké?'

Chris Anastasiou, hlavný vedec v oblasti kvality vody z oblasti juhozápadnej Floridy, predvádza vzorku jedlých unášaných rias. Poďakovanie: Daylina Miller/WUSF Public Media

Načiahne sa z vody a podá mi vzorku. Je skôr slaná. A trochu orechového.

Anastasiou hovorí, že morská tráva je považovaná za základ celého morského potravinového reťazca. Hovorí, že asi 70 percent komerčných aj rekreačných rýb sa rodí v týchto morských trávach.

„Ale nie je to len morská tráva. Čo je na tejto oblasti skutočne jedinečné, je zmes morskej trávy, prichytených rias, koralov, špongií a hrebenatiek.“
– Chris Anastasiou, oblasť vodného hospodárstva juhozápadnej Floridy

„V tejto časti Floridy je asi 586 000 akrov morskej trávy. Čo je na druhom mieste za Floridským zálivom. Je to jedno z najväčších ložísk s morskou trávou na svete,“ hovorí. „Ale nie je to len morská tráva. Čo je na tejto oblasti skutočne jedinečné, je to, že je to zmes morskej trávy, prichytených rias, koralov, špongií a hrebenatiek.“

Smrť viac ako 1100 lamantínov počas zimy v lagúne Indian River v Atlantiku ukazuje, aké dôležité je udržiavať tieto vody zdravé.

Nadbytok živín – veľká časť z hnojív na trávniky, ktoré dažde zmietli do lagúny – vytvoril kvitnutie rias, ktoré vyhladzovali trávy slnečné svetlo potrebné na prežitie. V tomto prípade to tak nie je – v regióne Springs Coast, pomenovanom podľa riek napájaných prameňmi, ktoré vyživujú tento brakický ekosystém.

'V skutočnosti sme tu zaznamenali nejaké nárasty,' povedal. 'Práve pri pobreží Anclote Key sme videli pomerne veľký nárast a rozšírenie našich lúk s morskou trávou, čo je skvelá správa.'

Anastasiou teda hovorí, že súčasťou posolstva vodnej oblasti je vzdelávať verejnosť o nebezpečenstvách príliš veľkého množstva hnojív z trávnikov a septikov, ktoré tečú do týchto vôd a podporujú kvitnutie rias.

'Je naozaj dôležité, aby verejnosť pochopila, čo máme a čo môžeme stratiť,' povedal. 'Pretože sa nechceme stať Indian River Lagoon.'

A to je na mysli hrebenatok, rekreačných vodákov a potápačov na hubách, ktorí sú závislí na tom, aby táto časť zálivu zostala taká čistá a nedotknutá, ako len môže byť.