„Nový svet“ môže byť oveľa starší, ako sme si mysleli

„Nový svet“ môže byť oveľa starší, ako sme si mysleli

Paleontológ Don Swanson z Prírodovedného múzea v San Diegu ukazuje na skalný úlomok blízko veľkého horizontálneho úlomku mastodonta. Poďakovanie: Prírodovedné múzeum v San Diegu

16. novembra 1992 urobil paleontológ Richard Cerruti prekvapivý objav: v piesočnatej pôde, ktorú objavil bager Caterpillar na stavenisku v San Diegu, spozoroval kúsky kostí a zubov mastodonta. Následné kopanie objavilo ťažké kamene, ktoré mohli raní ľudia použiť ako nákovy a kladivá, aby sa dostali do kostnej drene, tvrdia paleoantropológovia Kathe a Steve Holen.

Ale najneobvyklejším aspektom fosílneho nálezu bol vek exemplárov. Zdá sa, že sú staré 130 000 rokov – o viac ako 100 000 rokov staršie ako dátum, keď sa väčšina vedcov zhodla na tom, že ľudia prvýkrát vkročili do Severnej Ameriky. Tieto skoré príchody ľudí mohli byť Stojaci muž , neandertálci alebo denisovaní; nemôžeme vedieť, pretože na mieste neboli nájdené žiadne kosti hominidov. Ale pravdepodobne neboli Múdry muž . Náš druh musel ešte opustiť Afriku. Podrobnosti sú v denníku Príroda .



[ Fosílna čeľusť vracia hodiny ľudského vývoja. ]

Detailný pohľad na špirálovo zlomenú stehennú kosť mastodonta. Poďakovanie: Tom Deméré, Prírodovedné múzeum v San Diegu

Warren Sharp je odborníkom na typ datovania uránu použitý v štúdii a sídli v Geochronologickom centre v Berkeley. Sharp, ktorý nebol zapojený do výskumu, povedal Vedecký piatok : „Musíme tomu dátumu veriť. Dátum nie je v tejto štúdii otázkou.“ Namiesto toho mnohí vedci kritizujú, že pri absencii skutočných pozostatkov hominidov tieto mastodontné kosti a kamene jednoznačne nedokazujú, že na mieste boli prítomní ľudia. Možno ďalšie veľké zviera stúpilo na kosti mastodonta a rozdrvilo ich. Alebo možno geologické procesy poškodili kamene a kosti a potom ich uložili na miesto.

„Toto je celkom výnimočné tvrdenie, pre ktoré by som rada videla mimoriadne dôkazy,“ napísala v e-maile Smithsonovská paleoantropologička Briana Pobiner. 'Aj keď si nemyslím, že by sme ešte mali prepisovať učebnice, myslím si, že tím urobil svoju domácu úlohu, keď vytvoril silný argument pre ľudskú účasť na úprave mastodontných kostí a kameňov na mieste Cerutti Mastodon.'

[ Z orálnej histórie sa vynára 14 000 rokov starý objav. ]

Inými slovami, vtedy začína skutočná veda. 'Niet pochýb o tom, že dôkazy, ktoré tu predložili, budú intenzívne skúmané, ako by to malo byť,' napísal paleoantropológ z UC Berkeley Tim White v e-maile. A keď sa po tých vedeckých šarvátkach usadí prach, možno sa objaví odpoveď o našej hlbokej ľudskej histórii.

Nezlomené mastodontné rebrá a stavce, vrátane jedného stavca s veľkou dobre zachovanou nervovou chrbticou. Poďakovanie: Prírodovedné múzeum v San Diegu Balvan objavený na mieste Cerutti Mastodon, o ktorom sa predpokladalo, že ho raní ľudia používali ako kladivový kameň. Poďakovanie: Tom Deméré, Prírodovedné múzeum v San Diegu

Povrch mastodontnej kosti s polovičným nárazovým zárezom na segment stehennej kosti. Poďakovanie: Tom Deméré, Prírodovedné múzeum v San Diegu