Neočakávaný opeľovač kakaového stromu

Neočakávaný opeľovač kakaového stromu

Nasleduje úryvok z Tajný život múch od Erica McAlister.

Chlpatá forma samca pakomára čokoládového, Forcipomyia sp., ktorý je nevyhnutný pre opeľovanie kakaom. Špendlík zakrýva jednu z nôh. Všetky obrázky sú reprodukované so súhlasom Firefly Books

Nenávidíš čokoládu? No ja áno. Jednoducho nenávidím veci, ktoré som robil celé roky. Nepáči sa mi textúra a spôsob, akým vám lezie po hrdle, ale zo všetkého najviac sa mi nepáči tá vôňa – už len pri pomyslení na ňu sa mi krúti žalúdok. Aj keď musím priznať, že to nie je najnormálnejšia nechuť. Je to ironické vzhľadom na moju lásku k muchám. Zmätený? Vidíte, muchy sú jedinými opeľovačmi čokolády, alebo presnejšie Kakaovník Theobroma kakaovník alebo kakaovník. Tento rastlinný druh má zložitú reprodukčnú štruktúru, v skutočnosti tak zložitú, že ho môže opeľovať iba jedna skupina veľmi malých mušiek, ktoré sú zábavne známe ako No See Ums. Táto skupina z Forcipomyia rod čeľade Ceratopogonidae, sú spolu so zvyškom čeľade známe ako pakomáry. Hryzavé pakomáry sú prekliate po celom svete za to, že zničili veľa dní na vidieku, najmä neslávne známe roje pakomárov Highland v Škótsku. Podľa jej denníka bola kráľovná Viktória týmito malými dámami napoly zožratá na pikniku v lesoch Sutherland v roku 1872.



Dospelé samice mnohých pakomárov majú veľmi bolestivé a niekedy smrteľné uhryznutie v dôsledku niektorých chorôb, ktoré môžu prenášať. Môžu sa tiež rojiť vo veľkých hustotách, čo môže spôsobiť veľké straty krvi.

Ale bez týchto minútových, často zúrivých múch by si mnohí ľudia mysleli, že život už nestojí za to. Výrobcovia kakaa sa veľmi obávajú pokračujúcich dodávok ich „zázračnej“ látky. Náš (váš nie môj) dopyt po týchto materiáloch je obrovský – ide o priemysel s 80 miliardami dolárov ročne s 3,5 miliónmi ton ročne, pričom toto číslo sa má do roku 2020 zvýšiť na 4,5 milióna ton. sa pestuje na malých farmách, ale tieto sú ovplyvnené zvýšenými náhodnými poveternostnými podmienkami, nárastom počtu škodcov a chorôb a politickou nestabilitou v mnohých krajinách, kde sa kakaovník pestuje. Tieto faktory zhoršujú už prirodzene nízku mieru opelenia rastliny. Mnohé z malých kakaových fariem sa teraz presúvajú do väčších zariadení, aby prekonali niektoré negatíva a zvýšili výnosy, ale malo to dopad aj na produkciu.

Získajte Knihu

Tajný život múch

Kúpiť

Kakaovník má samčie aj samičie reprodukčné orgány na tej istej rastline, ale nemôže sa samooplodniť, a preto je pri tom úplne závislý od pakomára. Je to jeden z mnohých málo známych faktov o muchách a výhodách, ktoré nám prinášajú. Napriek úsiliu múch len málo z kvetov produkuje ovocie; je to ošemetná záležitosť. Žiadne ovocie znamená žiadne tyčinky Galaxy alebo Curly Wurlies. Pridajte k pestovaniu týchto rastlín nízku mieru opelenia a vaša úspešnosť bude ďalej klesať. Faktom je, že opeľujúce muchy milujú stromy – majú radi vlhké a tienisté podmienky a mnohé druhy vyžadujú vodné, polovodné alebo vlhké pôdne podmienky, v ktorých sa môžu ich larvy vyvíjať. Na týchto kultivovaných farmách sa stromy odstraňovajú, aby vytvorili priestor pre kakao, ale tým sa odstráni aj väčšina tieňa. Takže teraz je tu veľmi málo tieňa a veľmi obmedzená podstielka, takže dospelé muchy ani ich potomstvo nemajú kde žiť.

Na kultivovaných pozemkoch je priemerná miera opelenia šokujúco nízka na úrovni 0,3 %. Pestovaním lesov na produkciu rastliny ironicky ničíme čokoládu (a pakomár!). Pre čokoholikov sa záchrana tejto muchy určite radí k záchrane pandy veľkej, ktorá má tiež problémy s reprodukciou.

Nielen muchy z tejto rodiny opeľujú čokoládu, niektoré - opäť v rode Kliešte — opeľujú druhy vresov v rámci rodu Erica (Bolo mi súdené milovať muchy). Prečo je to dôležité? Vres rastie hojne v škótskych horách a Piktovia – skupina ľudí, ktorí žili na území dnešného východného a severného Škótska počas neskorej doby železnej a raného stredoveku – vyrábali vresové pivo už pred n. 325, a že mohli, bolo z veľkej časti vďaka muchám. Mýtus za zrodom whisky bol, že časť tohto vresového piva sa balila v chate s kamennou strechou, para kondenzovala a do pohára kvapkala whisky!

Tento príbeh nemusí byť úplne pravdivý, ale existuje veľa podobných príbehov, ktoré odhaľujú úzky vzťah medzi hmyzom a kvitnúcimi rastlinami. Kvitnúce rastliny sa vyvinuli po príchode hmyzu na planétu a úspech rastlín do značnej miery závisí od symbiotického vzťahu, ktorý majú s hmyzom. Dôkazy o tomto vzťahu sa prvýkrát objavili pred 130 až 140 miliónmi rokov a v uplynulých rokoch sme videli, ako si veľa rastlín a hmyzu, vrátane múch, vyvinulo medzi sebou exkluzívne vzťahy. Boli pozorované dva druhy pakomára, ktoré opeľujú dlhé kvety Erica druhy a sú toho schopné len preto, že majú predĺžené náustky – takže nektár v týchto rastlinách je prístupný len hmyzu s dlhými proboscisami. Ďalšia mucha, Rhynchoheterotricha stickenbergae , malý tmavokrídly hryzák z čeľade Sciaridae so skutočným jazýčkovým menom, je ďalším druhom s veľmi dlhou proboscis, asi trikrát väčšou ako jeho hlava! peringueyomyina barnardi, primitívna žeriavová mucha z čeľade Tanyderidae, má rovnako dlhý pysk a ďalšie šialene dlhé meno – možno existuje korelácia medzi dĺžkou mien a dĺžkou nosa? Všetky tieto druhy boli nájdené iba v oblasti Cape v Južnej Afrike, kde klíma a geografia viedli k rozvoju vysoko endemickej flóry, ktorá zahŕňa mnoho druhov s nektármi nachádzajúcimi sa hlboko v dlhých rúrkovitých okvetných lístkoch rastlín. Tieto dlho pomenované muchy a rastliny s dlhými rúrkami sa stali na sebe závislými.

Opeľovacia úloha múch je mimoriadne dôležitá pre celkové zdravie celého radu ekosystémov vrátane poľnohospodárskych. Ukázalo sa, že zo 150 rodín muchov sa takmer polovica, 71, živí kvetmi, a preto v zásade prenáša peľ z jednej rastliny na druhú. Nie je to len počet druhov, ktoré kvalifikujú muchy ako dôležité opeľovače, ale aj ich distribúcia. Ako už bolo spomenuté, muchy sú všadeprítomné – sú všade. S kolegami sme chytali muchy na najnepravdepodobnejších miestach, z ktorých najťažšie bolo vo výške viac ako 4 800 m (15 750 stôp) na vrchu v Peru. Nie je to jednoduché, pretože „pooháči“, ktorými ich chytáme, sa spoliehajú na ručné odsávanie. Neviem, koľkí z vás boli v týchto nadmorských výškach, ale kyslík je taký slabý, že som sa ledva plazil, nieto ešte dýchal. Museli sme sa pokúsiť nasať muchy do skúmavky, často s obmedzeným úspechom, pričom mnohé muchy tam len sedeli na rastlinách, ktoré neboli ovplyvnené naším neúčinným chudnutím. Zmyslom tohto príbehu nie je poukázať na moje vlastné nedostatky pri nezbieraní mušiek, ale poukázať na to, že muchy sa nachádzajú v takých vysokých nadmorských výškach. V týchto oblastiach sa ich vyskytuje celý rad, vrátane mnohých vznášadiel z čeľade Syrphidae.

Vznášadlá sú výnimočne bežné, všade rozšírené a veľmi druhovo bohaté, pričom doteraz je celosvetovo opísaných viac ako 6 000 druhov. Sú považovaní za najvýznamnejších dvojkrídlových opeľovačov, aj keď sa to môže zmeniť, keď sa naše znalosti o biológii múch zvyšujú. Ako naznačuje ich názov, vznášajú sa – keď som sa učil latinské priezviská, túto skupinu som si vždy ľahko zapamätal, pretože som si myslel, že „surfujú“ („Syrphing“) vo vetre.

V USA sa táto čeľaď nazýva aj kvetinové mušky, čím sa uznáva ich asociácia s rastlinami a ich význam ako opeľovačov. Mnohé druhy v tejto skupine sú charakteristické a známe svojím vzhľadom – ale nie ako typické muchy. Sú to skôr šikovné mimikry včiel, ôs a sršňov. Dáva zmysel, aby druh vyzeral ako nebezpečnejší druh, aby sa chránil pred potenciálnymi predátormi, ktorí ich na prvý pohľad ignorujú kvôli menej riskantnému kúsku.

Títo opeľovači nemajú žiadny jed ako ich nebezpeční doppelgangers, nieto ešte bodnutie. Trávia však veľa času vonku, strážia svoje územia a snažia sa prilákať opačné pohlavie alebo sa živia rastlinami. Väčšina ľudí netuší, že väčšina malého žlto-čierneho hmyzu, ktorý sa im rýchlo preháňa po záhrade – niektorí dokážu lietať v krátkych dávkach rýchlosťou až 40 km/h – nie sú také užitočné včely, za aké si myslia, ale skôr užitočné muchy. Medzi ich mnohými morfologickými úpravami, ktoré napomáhajú prenosu peľu, patrí ich pokrytie hustými chĺpkami, ktoré, zatiaľ čo sa mucha živí kvetmi, zbierajú peľ.

Súvisiaci článok

To najlepšie z vedy piatok 2017

Vznášadlá sú na druhom mieste po včelách samotároch a čmeliakoch v ich hodnote ako komerčných opeľovačov. Ekonomická hodnota všetkých hmyzích opeľovačov pestovaných plodín sa odhaduje na približne 120 miliárd libier, čo sa rovná 35 % celosvetovej produkcie potravín na báze plodín. Muchy tvoria vysokú zložku tohto čísla a sú kľúčovými opeľovačmi mnohých plodín vrátane manga, chilli papričky, čierneho korenia, mrkvy, feniklu a cibule. Možno nemám rád čokoládu, ale bol by som zničený, keby som v živote nemal papriku.

Jednou z najpozoruhodnejších skupín opeľujúcich múch sú muchy spletité z čeľade Nemestrinidae. Dospelí jedinci sú krásne stvorenia, vo všeobecnosti robustné a zavalitého tvaru a častejšie sú nadýchané. Ako naznačuje ich názov, na krídlach majú zreteľný vzor žily, ktorý nám pomáha identifikovať, ktoré muchy patria do rodiny. A pri tejto rodine, veľmi nezvyčajne, sú to ženské pohlavné orgány, ktoré priťahujú pozornosť dipteristov. Mužské pohlavné orgány u múch sú často zdobené a značne sa líšia medzi jednotlivými druhmi, dokonca aj medzi blízkymi príbuznými, zatiaľ čo v prípade samíc sú vo všeobecnosti malé alebo žiadne rozdiely. V rámci Nemestrinidae sa však vajcovod samíc medzi jednotlivými druhmi značne líši, a preto je to veľmi užitočná vlastnosť na pomoc pri identifikácii. Existuje päť podčeľadí múch spletených žíl: dve z nich (Hirmoneurinae a Nemestrininae) majú teleskopické ovipository, ktoré majú zaťahovacie segmenty tvoriace stroj na kladenie vajíčok s pumpičkou. Ďalšie tri podčeľade (Atriadopsinae, Trichopsideinae a Cyclopsideinae) majú šabľovité ovipozitory s dvoma veľmi dlhými a štíhlymi chlopňami (vedecký termín pre dvojkrídlovce), z ktorých samička vystreľuje vajíčka.

Nie je to len tvar a funkčnosť ich genitálií, vďaka ktorým sú samice také nezvyčajné, ale dokážu za svoj život naklásť aj niekoľko tisíc vajíčok – v porovnaní s muchou domácou, ktorá nakladie za život len ​​asi 500 vajíčok. Niekoľko tisíc sa môže zdať ako veľa vajíčok, ale je tu vysoká miera opotrebovania, pretože zdroj potravy vyhľadávaný larvami je dosť mobilný a zahŕňa kobylky a kobylky. Asi po 10 dňoch sa z roztrúsených vajíčok vyliahnu veľmi aktívne larvy nazývané planídie. Tieto sa ľahko rozptýlia, často s pomocou vetra, do svojho okolia, aby vyhľadali svojich hostiteľov, ktorí sa líšia v rámci rodiny, pričom podčeľade Nemestrininae a Trichopsideinae si vyberajú kobylky, Atriadopsinae vyhľadávajú cvrčky kríkov a Hirmoneurinae uprednostňujú skarabe. Piata podčeľaď, Cyclopsideinae, je známa len z niekoľkých exemplárov nájdených v Austrálii a nevieme nič o ich preferenciách hostiteľa ani o ničom inom o nich. Táto podčeľaď je zastúpená iba týmito niekoľkými exemplármi a zahŕňa len jeden druh. Čo je deprimujúce, ale bohužiaľ bežný stav vecí u mnohých druhov, je, že holotyp – exemplár, ktorý bol použitý na formálny opis druhu – bol zničený. Nielenže o biológii týchto múch nič nevieme, ale v zbierkach múzeí nemáme takmer s čím pracovať.

O larvách iných podčeľadí vieme, že môžu prežiť až dva týždne ako aktívne mobilné planídium, ktoré hľadá hostiteľa. Ich hostitelia sú tiež veľmi aktívni a väčšina lariev v tomto štádiu zahynie. Úspešní jedinci potom podstúpia druhú morfologickú zmenu, keď nájdu a preniknú do svojho hostiteľa. Nie sú spokojní s normálnym vývojom lariev, ale výrazne menia štruktúru neskorších štádií v porovnaní s počiatočným, proces známy ako hypermetamorfóza. Po tom, čo sú uhladenými, aktívnymi malými hľadačmi hostiteľov, sa potom správajú ako usilovní tínedžeri a stávajú sa usadenými parazitmi.

Súvisiaci článok

Knihovníci zachraňujú internet

Hoci sú larvy zaujímavé, nie je to toto štádium, ktoré je dôležité pri opelení. Dospelé muchy so spletitými žilami sú špeciálne opeľovače, pretože mnohé sú druhovo špecifické a vyvinuli sa spoločne so svojimi hostiteľskými rastlinami do takej miery, že muchy majú často tie najpozoruhodnejšie predĺžené náustky, ktoré sú potrebné na preniknutie do rovnako dlhých trubíc kvetov. , vzájomne spoľahlivé, vzťahy. Väčšina nemestrinidov, ktorých je celosvetovo približne 330 druhov, má pomerne dlhé proboscisy. Mnohé z nich sú dosť tuhé a nedajú sa úhľadne zvinúť, keď sa nepoužívajú, ako je to vidieť u motýľov a molí. Muchy sa s tým, čo sa zdá byť obrovským nepohodlím, počas letu voľne zastrčia pod telo a niekoľko druhov ich dokáže čiastočne stiahnuť do hlavy.

Nie všetky mušky sa dajú úhľadne zvinúť. To z Hirmoneura anthracoides je dosť tuhé a dokáže zastrčiť proboscis pod telo iba počas letu.

Myšlienka manévrovania s proboscisom dlhým 0,5 cm (¼ palca) pre muchy s dĺžkou okolo 1 cm (½ palca) znie dosť ťažkopádne, ale to nie je nič v porovnaní s jedným druhom, Moegistrorhynchus longirostris, ktorý má proboscis, ktorý môže dosiahnuť osemnásobok dĺžky jeho tela (to je až 8 cm alebo 3¼ palca). Ak by ľudia mali jazyk rovnaký v pomere k tomuto, naše jazyky by boli dlhé viac ako šesť metrov (19½ stopy). Tento druh má v pomere k veľkosti tela najdlhšiu čeľusť zo všetkých druhov hmyzu. A prečo je to také dlhé? Pretože sa vyvinuli spoločne s rastlinami s dlhorúrkovými kvetmi, medzi ktoré patria kosatce, orchidey a muškáty, aby ich výlučne živili a opeľovali. Tieto skupiny kvetov sú buď výlučne opeľované (osem druhov). M. longirostris alebo ním a niekoľkými ďalšími morfologicky podobnými druhmi. Moegistrorhynchus longirostris je preto kľúčovým druhom v tom, že je rozhodujúci pre prežitie týchto rastlín s dlhou rúrkou – odstráňte ho a muchy vyhynú. Oblasť Cape v Južnej Afrike, kde sa tieto muchy nachádzajú, má medzinárodne uznávanú flóru vďaka rozmanitosti rastlín, ktoré tam existujú, a keď sa dostaneme k identifikácii všetkých druhov múch z tejto oblasti, pravdepodobne zistíme, že sú rovnako rozmanité (a môžem dodať, že rovnako, ak nie atraktívnejšie).

Ďalšou dominantnou skupinou múch vyskytujúcich sa v tejto oblasti sú konské muchy z čeľade Tabanidae. Konské muchy, ak sú uznané, sú všeobecne považované za zlé, nepríjemnosti pôsobivej veľkosti a úsilia. Väčšina samíc týchto odhodlaných kŕmičov krvi však potrebuje aj nektár, ktorý im poskytne energiu na let a samce sa ním živia výlučne. V podčeľade Pangoninae, bežne nazývanej konské muchy s dlhým jazykom, existuje veľa príkladov dôležitých opeľovačov.

Moegistrorhynchus longirostris, najdlhší nosáľ v pomere k veľkosti tela akéhokoľvek zvieraťa – 8-násobok jeho dĺžky tela.

Mys je tiež domovom ďalšej muchy s dlhým chobotnatcom, Arthroteles cinerea, v čeľade Rhagionidae slukovcov. Tento druh bol pozorovaný, ako sa prichytáva na rastlinách aj pri silnom vetre, no pri chôdzi je celkom zbytočný, pretože má zle tvarované nohy. Všetky tieto muchy s dlhým jazykom (a existuje viac príkladov z rôznych čeľadí) sú kľúčové pre rastliny, ktoré tam rastú a nikde inde na svete ich nenájdete toľko.

Druhom muchy, ktorá je regionálne menej špecifická, je hryzák Gnoriste megarrhina , ktorý opeľuje zberač, Tolmiea menziesii . Táto rastlina je lomikameň, bežná rastlina, ktorá pôvodne pochádza zo severoamerických lesov. Jeho kvety voľne visia a majú dlhé okvetné lístky tvoriace rúrky. Hryzák musí siahnuť hlboko do korunných lupienkov alebo okvetných lístkov tohto kvetu, aby získal nektár, a pritom si na svoje telo rozotrie peľ, pripravený na prenos na ďalšiu rastlinu. Tento hryzák je dlhý len 7 mm (¼ palca), ale má skoro rovnakú dĺžku.

Muchy sa dokážu vyrovnať s takými dlhými proboscisami vďaka sacím pumpám v ich hlavách. Kvapalina vstupuje do proboscis kapilárnym pôsobením, čo je proces, pri ktorom tlak súdržnosti a adhézie spôsobuje, že nektár (alebo krv) prúdi do trubíc. To však môže byť veľmi časovo náročné a muchy tento proces urýchlili použitím sacích čerpadiel. V oblasti hlavy bolo identifikovaných šesť rôznych typov sacích čerpadiel, pričom typ a počet sa v rôznych skupinách líši. Napríklad mucha spletitá, prozaický sp., ktorý má veľmi dlhý proboscis, má dve takéto pumpy, ktoré pomáhajú pri vstrebávaní nektáru, zatiaľ čo kôň lieta, Philoliche sp. má len jeden. Vznášadlo letí v Rhingia rod má nielen niekoľko sacích čerpadiel, vrátane čerpadla v spodnej časti labra, ktoré vytvára tlak na nasávanie nektáru do potravinového kanála, ale tiež dômyselne vyvinul spôsob ochrany svojich predĺžených žliaz, keď sa nepoužívajú, s veľmi výrazným zobák — vyzerajú, akoby im z hlavy vytekal výtok. Ich ústne ústroje, keď sú natiahnuté, sú asi deväťkrát dlhšie ako zobák, ale keď sa nekŕmia, sú úplne zastrčené pod ňufákom. Na špičke chobotnice majú štetinový pár štítkov, ktoré používajú na potieranie alebo škrabanie kvetu, aby odstránili peľ.

Keď sa vzdialime od tepla južnej Afriky, niektoré z najnepriateľskejších oblastí na svete sú Arktída a jej polárny opak, Antarktída, kde je prežitie ťažké a muchy sa musia vyrovnávať s extrémnymi výkyvmi teploty a denného svetla. V Arktíde je priemerná ročná teplota -40°C (-104°F) a letné teploty dosahujú len príjemné výšky 10°C (50°F). Okrem toho je tu veľmi málo úkrytov pred silným vetrom, pretože v krajine dominuje veľmi nízka vegetácia a nie je tu žiadna stromová pokrývka. Z týchto oblastí bolo opísaných len asi 4 000 druhov hmyzu a zhruba polovica týchto odolných malých zvieratiek sú muchy. A tie majú zásadný význam pre životné prostredie vďaka ich snahám o opeľovanie – včely sa v takýchto extrémnych biotopoch dobre nevyrovnajú, a tak, vďaka bohu za muchy. Napriek tomu, že čmeliaky majú hrubšiu srsť, zápasia s takými nízkymi teplotami alebo silným vetrom a počet druhov je výrazne znížený. Na druhej strane muchy sa dobre prispôsobili tomuto prostrediu a mnohé rastliny sa vyvinuli spolu s nimi.

Dospelé pakomáry z čeľade Chironomidae sú jedny z najdôležitejších opeľovačov v Arktíde. Tieto muchy museli prežiť náročné podmienky, aby sa dostali do tejto fázy svojho života. Podstupujú dlhé obdobia mrazu, ako aj extrémy svetla alebo tmy. Smittia je rod z tejto čeľade, ktorý zahŕňa druhy vyskytujúce sa na celom svete s niekoľkými dôležitými opeľovačmi prispôsobenými na život vo veľmi chladných podmienkach. Smittia velutina je jedným z najdominantnejších druhov vyskytujúcich sa vo vysokej Arktíde a dôležitým opeľovačom rastlín vrátane Saxifraga oppositifolia lomikameň purpurový, dominantný arktický druh rastlín. Táto rastlina bola nájdená na ostrove Kaffeklubben v severnom Grónsku, na 83°40’ severnej šírky, najsevernejšej rastlinnej lokalite na svete, a tiež vo švajčiarskych Alpách vo výške viac ako 4 500 m (14 760 stôp) – táto rastlina má rada extrémy! Jeho opeľujúci pakomár je skoro sa objavujúci druh a čo je zaujímavé, považuje sa za partenogenetický – formu asexuálneho rozmnožovania, kde sa potomstvo vyvíja z neoplodnených vajíčok – keďže sa nikdy nenašli žiadni samci. Partenogenéza je obzvlášť užitočná stratégia, ak chcete rýchlo produkovať obrovské množstvo vajec, aby ste zarobili na bohatom, ale možno aj krátkodobom zdroji potravy. Obdobie kvitnutia rastlín, ako je lomikameň purpurový, je veľmi krátke a muchy sa preto musia rýchlo vyvíjať, aby držali krok. Prečo tráviť čas smilstvom, keď je jedlo, ktoré treba zozbierať v krátkom čase? Skúmanie vývoja ich vaječníkov zistilo, že muchy boli schopné dospieť asi za tri dni, takže za priaznivých podmienok sa dali vyprodukovať obrovské množstvá. Čo je na týchto muchách pekné, je to, že sú diaheliotropné, čo znamená, že uctievajú slnko a otáčajú sa so slnkom. Experimenty ukázali, že sa na kvetoch otáčajú, aby sa zabezpečilo, že budú vystavené čo najväčšiemu množstvu slnečného žiarenia. A čo je podľa mňa najzábavnejšie, tieto muchy sa nazývajú ombrofóbne – nemajú radi dážď! Takže ak začne pršať, použijú kvety ako dáždniky a schovajú sa pod ne.

Nie sú to len pakomáre, ktoré sa nachádzajú v Arktíde; existujú larvy koreňových (Anthomyidae), tanečné muchy (Empididae), fritové muchy (Chloropidae), hnojové muchy (Scathophagidae), skippery (Piophilidae), komáre a domáce muchy, aby sme vymenovali aspoň niektoré. V roku 2016 výskumníci z Kanady, Dánska, Fínska a Švédska zverejnili svoje zistenia o arktických opeľovačoch v severovýchodnom Grónsku. Nielenže sa ukázalo, že muchy sú oveľa lepšie v opeľovaní ako iný hmyz, ale domáce muchy boli lepšie ako ostatné. A v rámci tejto rodiny jeden druh získal zlatú medailu ako najlepší opeľovač, Spilogon svätého Pavla . Tieto fádne malé muchy sú kľúčovými opeľovačmi, takže nedávno pozorovaný pokles ich počtu môže byť len dôvodom na obavy.

Samce komárov (a niektoré samice) sú živiteľmi nektáru a už viac ako 100 rokov vieme, že sú dôležitými opeľovačmi. Len nedávno sme však skutočne študovali jednotlivé druhy komárov a stále existuje veľa predpokladov a nejasných špekulácií o ich úlohe a dôležitosti. Vieme, že druh Spoločný dom je dôležitým opeľovačom močiarnej orchidey tupolistej, Platanthera obtusata . Nenesie peľ na nohách alebo tele ako iné opeľujúce muchy. Namiesto toho sa peľové guľôčky prilepia na jeho očné buľvy, zatiaľ čo komár je hlavou dole v rastline a snaží sa dosiahnuť nektár. Do akých dĺžok pôjdu.

Rastliny v nehostinných oblastiach vyvinuli malé triky, aby pomohli svojim sužovaným opeľovačom. Okrem poskytovania potravy rastliny ponúkajú teplo a ochranu. Niektoré rastliny môžu zvýšiť svoju vlastnú teplotu o 15-25 °C (27-45 °F) vyššiu ako okolité prostredie, a tak udržujú prítulné muchy útulné, čo im umožňuje dostatočne sa zahriať na lietanie a tak pokračovať v opeľovaní komunity. Táto rastlinná stratégia sa nazýva termogenéza a nachádza sa v najmenej 10 čeľadiach krytosemenných rastlín. Skunková kapusta, Symplocarpus foetidus , rastlina vyskytujúca sa v kontinentálnej Severnej Amerike, môže zvýšiť svoju teplotu až o 35 °C (63 °F) nad úroveň okolitého prostredia, keď sú podmienky príliš drsné. To umožňuje rastline kvitnúť, kým je na zemi ešte sneh (roztopí tvrdú zem a potom sneh), a tak profitovať zo skorých objavujúcich sa opeľovačov. A muchy samotné majú niekoľko dômyselných stratégií zvládania dlhých, studených tmavých zím a krátkych, len o niečo menej chladných letov. Na ochranu lariev môžu byť letné aj zimné kukly. Niektorí sa stanú tolerantnými voči mrazu, ako napríklad mucha Heleomyza borealis, ktorý má larvy, ktoré prežívajú pri teplotách až do -60 °C (-76 °F), a iné, ako napríklad pakomáriky arktické, sa samy ochladzujú, a tak sú schopné zostať nezamrznuté aj pri extrémnych teplotách pod -62 °C (-79 °F).

Antarktída je ešte druhovo depauperovanejšia ako jej severný náprotivok. Nachádza sa tam veľmi málo druhov hmyzu a väčšina rastlín sa následne vyvinula na veterné opeľovanie. V roku 2010 profesor Peter Convey a jeho výskumní kolegovia publikovali článok o dvoch kolonizujúcich opeľovačoch múch na Južnej Gruzínsku, subantarktickom ostrove. Príchod týchto opeľovačov však nebol pozitívnou udalosťou, pretože sa predpokladá, že podporia iné invázne druhy hmyzu, ktoré si tam predtým nemohli vytvoriť trvalé populácie. Larvy týchto druhov sú schopné konzumovať a rozkladať mŕtvy a rozkladajúci sa materiál a ako také uvoľňujú viac živín do pôdy, čím ovplyvňujú rovnováhu medzi existujúcimi rastlinnými druhmi a ich prostredím. Existuje obava, že ich vplyv môže postupne zmeniť životné prostredie a mnohé z pôvodných, environmentálne veľmi špecifických druhov vymiznú.

V iných oblastiach sú rastliny, ktoré sa nepovažujú za opeľované hmyzom, ale pri prenose peľu sa spoliehajú na vietor. Napríklad si zvyčajne myslíme, že trávy sú opeľované vetrom, pretože im chýbajú jasné svetlé kvety, ktoré by prilákali hmyz. Ale v skutočnosti mnohé druhy tráv opeľuje hmyz. Na miestach, ako sú lesy, kde je len malý alebo žiadny vánok, sa niektoré druhy tráv zmenili na muchy, aby im pomohli šíriť ich semeno. Niektoré z týchto opeľovačov sa nachádzajú v čeľade lietavcovitých Phoridae. Táto čeľaď má asi ekologicky najrozmanitejšiu zbierku múch v porovnaní so všetkými ostatnými rodinami múch a ako taký možno aj zo všetkých druhov hmyzu. Identifikácia týchto drobných mušiek, a mám na mysli maličké – nedávno opísaný druh meraný len 0,4 mm dlhý – je veľmi ťažká a niekoľko rodov v rámci čeľade je početných, rod Megaselia má viac ako 1500 druhov.

Nazývam ich príšernými phoridmi, pretože spôsobovali dipteristom taxonomicky vyvolané bolesti hlavy, keď sa ich pokúšali identifikovať – väčšina dipteristov sa pri tejto myšlienke fyzicky mrví. Našťastie existuje niekoľko taxonomických odborníkov, ktorí pracujú na tejto rodine, pretože sú veľmi dôležité v mnohých ekosystémoch vrátane lesov. Môžem potvrdiť čísla, ktoré sa nachádzajú v týchto prostrediach, pretože pred chvíľou som mal v dažďovom pralese v Kostarike rozmiestnené série pascí (plastové poháre vykopané do zeme). V týchto pasciach pri zbere dominovali chrobáky a tieto dosť zvláštne vyzerajúce stvorenia. Vyzerali ako hmyz v tom, že mali zvyčajnú hlavu, telo a nohy, no boli bez krídel. Ukázalo sa, že ma oklamali bezkrídlové samice z tejto rodiny phoridov. Phoridy sú dominantné v mnohých ekosystémoch vrátane lesov a hoci informácie sú obmedzené, zistilo sa, že niekoľko druhov opeľuje druhy tráv v dažďovom pralese. Parian .



Teraz zisťujeme, že stále viac druhov múch pôsobí náhodne alebo zámerne ako opeľovače, vrátane niektorých neočakávaných. Mnoho druhov domácich múch má štetiny zadržiavajúce peľ a práve začíname študovať, aký vplyv majú tieto druhy. Domáce muchy a mäsové muchy sú tiež často oklamané opeľovaním rastlín. Mnohé druhy múch nie sú kŕmidlá nektáru a nemajú radi nič lepšie ako kúsok mäsa, čím staršie, tým lepšie – pekný kúsok hnijúceho mäsa je dokonalou pochúťkou. A rastliny sa do toho zamotali a napodobňujú vôňu a/alebo vzhľad rozkladajúceho sa mäsa. Opeľovanie muchami na zhnitých rastlinách páchnucich mäsom sa nazýva sapromyofília, čo znamená mäso milujúci muchy, a existuje veľa rastlín, ktoré sú na tom závislé. V Aristolochia rod rastlín, častejšie nazývaný holandská fajka, existuje veľké množstvo druhov, ktoré sú skôr štipľavé. Pre muchy je ich aróma čerstvej zdochliny alebo trusu o nič menej ako výnimočná. Po nalákaní majú kvety zvnútra dlhé rúrky pokryté chĺpkami, ktoré občas zachytia muchu a umožnia prenos peľu.

Tento proces únosu múch na opelenie je najsofistikovanejší Aristolochia grandiflora , pelikán kvet. Kvet má obrovskú pristávaciu plochu, ktorá nasmeruje muchy dole do svojej veľkej reprodukčnej komory, v ktorej sú muchy držané v zajatí. Cestou dolu do komory sa muchy oháňajú tuhými chĺpkami nazývanými trichómy, ktoré smerujú do komory a pôsobia ako ostne, čo im bráni dostať sa späť von. Ale nebojte sa, ešte nie je po všetkom. Toto je len prvá časť trojstupňového reprodukčného procesu. Po prvé, rastlina odstráni z muchy peľ iných rastlín rovnakého druhu a oplodní sa. Po druhé, v priebehu jedného alebo dvoch dní dozrievajú jej vlastné orgány produkujúce peľ a mucha sa o tento nový zdroj peľu trie. Nakoniec, keď je mucha uväznená, žuje nektár vytvorený v stenách kvetu. To stimuluje rastliny, aby zničili husté (väzivové) chĺpky a umožnili tak muche uniknúť. Voľná, ale nie bez záťaže, mucha ešte raz zamieri, aby našla inú rastlinu vyhladovanú na sex. Genius.

Existuje mnoho ďalších príkladov rastlín, ktoré na prilákanie múch používajú takzvané mršinové kvety (alebo kvety mŕtvol). Jedným z nich je obrovský Amorphophalus titán (arum titánový) , rastlina s najväčším nerozvetveným kvetenstvom na svete, dosahujúca výšku tri metre (9¾ stôp). Predstavte si, že môžete banán zvláštnej farby, obrovský, napoly olúpaný. Arum titánový je nepredvídateľný kvet, ale keď sa tak stane, vydáva tento neuveriteľne silný mršinový zápach! Niektorí tvrdia, že má najšpinavší zápach na planéte. A muchy, presnejšie mušky, to milujú (hoci chrobáky tiež opeľujú rastlinu). Nielenže tieto mäsité mušky pomáhajú pri opeľovaní, ich larvy sú tiež parazitmi slimákov – celkom záhradníkov priateľ. Tieto rastliny a iné podobne opeľované rastliny posunuli túto metódu prilákania opeľovačov o krok ďalej tým, že zahriali kvety, takže ešte viac oslovia hmyz – teplé zhnité mäso. Nedávno sa mi podarilo nazbierať muchy od kvitnúceho titána v Royal Botanical Gardens v Kew v Londýne a môžem celkom dôrazne dosvedčiť, že skutočne páchnu.

Takéto klamanie kvetov sa vyvinulo vo viac ako 7 500 druhoch kvitnúcich rastlín a dve tretiny z týchto záludných druhov sú orchidey. Epipactus veratrifolia , čemerica východná alebo vzácna, je druh orchidey, ktorá napodobňuje poplašné feromóny vošiek a kvety majú voškové sfarbenie, aby prilákali larvy vošiek. Vznášajúci sa lietajúci migrant, Eipeodes corolla , je jedným z takýchto druhov vznášajúcej sa muchy, ktorá sa nechá oklamať týmto pomerne sofistikovaným trikom.

Stále je čo objavovať. Dokument o opeľovačoch publikovaný v roku 2015 Katherine Orfordovou a kolegami zdôrazňuje, že naše znalosti o opeľovačoch sú vo všeobecnosti obmedzené na jednu alebo dve veľmi dobre známe rodiny, ale existuje množstvo ďalších, o ktorých nemáme vôbec žiadne informácie. Je tiež dôležité si uvedomiť, že opeľovanie nie je len oblasťou včiel. V skutočnosti Alison Parker a kolegovia z University of Toronto v Kanade vyvinuli počítačový model porovnávajúci účinnosť opeľovačov včiel a múch. Zistili, že keďže včely hromadia peľ, ktorý zbierajú, muchy, ktoré to nerobia, zvýšili počet opeľovacích udalostí s väčším počtom návštev. Je naozaj načase, aby sme skutočne začali prehodnocovať úlohu opeľujúcich múch, ak nie len papriky a čokolády.


Od Tajný život múch od Erica McAlister. Copyright © 2017 The Trustees of the Natural History Museum, Londýn. Vydalo Firefly Books Ltd. 2017. Pretlačené so súhlasom.