Na Zemi, Echoes of Space

Na Zemi, Echoes of Space

Astronomický umelec Michael Carroll si predstavuje, že ľadové veže, možno podobné tým vľavo, vyfotografované na antarktídskej hore Erebus, by sa mohli vytvoriť na Saturnovom mesiaci Enceladus, znázornenom na obrázku vpravo. V pozadí sa objavuje Saturn a ďalší mesiac s názvom Mimas. Art by Michael Carroll

Nalaďte si Science Friday 10. februára a vypočujte si rozhovor s astronomickým umelcom Michaelom Carrollom.



Michael Carroll ako umelec špecializujúci sa na mimozemskú krajinu často hľadá inšpiráciu vo vlastnej geológii Zeme. Aspekty Islandu ozvena marťanského terénu , napríklad a sopky na Aljaške sú vhodnými náhradami toho, čo môžete vidieť na niekoľkých susedných planétach. Nedávno sa Carroll odvážil do Antarktídy s planetárnou vulkanologičkou Rosaly Lopes, aby preskúmali štruktúry, ktoré by sa mohli podobať formáciám na mrazivých mesiacoch a planétach v našej vonkajšej slnečnej sústave.

S niektorými potenciálnymi analógmi sa stretli na vrchu Erebus, najjužnejšej aktívnej sopke sveta, ktorá stúpa takmer 12 500 stôp na Rossovom ostrove. „Má fantastické útvary, ktoré môžu byť celkom podobné tým, ktoré môžeme nájsť na ľadových mesiacoch, ako je Európa a Enceladus,“ hovorí Lopes, manažér sekcie planetárnej vedy v laboratóriu Jet Propulsion Laboratory NASA.

Michael Carroll maľuje na vrchu Erebus. Foto s láskavým dovolením Michaela Carrolla

Na juhozápadnom svahu sopky, pri približne 830 stôp z vrcholu tím kontroloval oblasť s názvom „ Hrebeň ľadovej veže ,“ pre sériu zamrznutých štruktúr, ktoré môžu podľa Carrolla dosiahnuť viac ako niekoľko poschodí. „Sú to len elegantné, bizarné veci,“ hovorí. 'Niektoré z nich vyzerajú, akoby ich navrhol Dr. Seuss.'

Tieto veže označujú miesto výskytu fumarol alebo prieduchov, ktorými unikajú sopečné plyny. Keď tieto horúce a vlhké plyny zasiahnu antarktický vzduch, kondenzujú do kryštálov, ktoré sa časom vytvárajú a menia tvar, keď si erózia vyberá svoju daň. Pretože fumaroly neustále chrlia sparný plyn, štruktúry sú duté, hovorí Lopes, a spájajú sa s jaskyňami, ktoré sú v skutočnosti „celkom teplé vo vnútri“.

V týchto zamrznutých vežiach videl Carroll analógiu pre štruktúry, o ktorých si predstavuje, že by mohli existovať na ľadových mesiacoch, ako je Saturn. Enceladus . Vďaka údajom, ktoré poslala Cassini, vieme, že hydrotermálne prieduchy v ľadovej škrupine Mesiaca chrlia častice ľadu a vodnú paru. A „mohli by sme očakávať, že v týchto vulkanických oblastiach budú trhliny a budú tam jaskyne a možno aj nejaké [ľadové] veže,“ hovorí Lopes. Lunárny lander by nám mohol s istotou povedať, či takéto štruktúry existujú, ale ak áno, pravdepodobne sa nevytvoria presne ako tie na hore Erebus, hovorí Lopes, pretože Enceladus nemá atmosféru.

Carroll nedávno dokončil akrylovú maľbu zobrazujúcu takéto hypotetické veže na Enceladuse. Na dosiahnutie vzhľadu a pocitu ľadu použil rôzne nástroje vrátane špongií, saranových zábalov a dokonca aj zubnej kefky.

Antarktída ponúkla množstvo krmiva aj pre iné vesmírne scenérie, hovorí Carroll, ktorý s Lopesom pracuje na knihe o pozemských analógoch pre vesmír. „Morský ľad na mieste, kde sa Rossov ľadový šelf stretáva s otvoreným oceánom – ktorý má všetky druhy zaujímavých analógií: tlakové výbežky a ľadové prúdy a zvláštne hrbole a priehlbiny, ktoré vyzerajú veľmi, veľmi – prekvapivo – ako Európe , Jupiterov oceánsky mesiac,“ hovorí.

Carroll vytvoril tento obrázok Neptúnovho mesiaca Triton pred svojou cestou do Antarktídy, ale hovorí, že jeho nedávne pozorovania by mohli pomôcť s budúcim zobrazením mesiaca, ktorý má podobne ako Enceladus. gejzíry . Umenie od Michaela Carrolla

Carroll vytvoril vesmírnych scén už takmer 40 rokov (v súčasnosti väčšinu z nich robí digitálne) a často sa radí s vedcami, aby zlepšili presnosť svojich zobrazení. „Časť toho, čo na svojej práci milujem, sú ľudia, s ktorými sa môžem porozprávať a ktorí študujú tieto nové hranice a robia prácu na hranici toho, čo poznáme,“ hovorí.

„Veľa údajov, ktoré sa k nám vracajú, sú len čísla – nie sú to fotografie – takže preklady pre vedcov robíme my [umelci] a táto spolupráca je často veľmi bohatá,“ dodáva.

Lopes oceňuje Carrollovu perspektívu. „Nemám predstavivosť umelca,“ hovorí, ale pri rozhovore s Carrollom „vás naozaj núti predstaviť si, ako by to vyzeralo,“ hovorí.

Zatiaľ čo vedci pokračujú v zhromažďovaní tvrdých údajov o iných svetoch, Carroll rád vidí, či zachytil realitu. 'To je súčasť zábavy astronomického umenia,' hovorí, 'urobíte tieto vzdelané odhady a neskôr, ako veda postupuje, veľakrát zistíte, či ste boli blízko alebo nie.'