Na obranu dinosaurov

Na obranu dinosaurov

Nasleduje úryvok z Prečo na dinosauroch záleží od Kennetha Lacovara.

Bolo by vrcholom absurdity dospieť k záveru, že obrovské úspechy Alberta Einsteina by mali byť akýmkoľvek spôsobom pošpinené jeho vlastnou smrteľnosťou. Napriek životu strávenému horiacimi chodníkmi naprieč hranicami ľudského chápania bol jeho posledný krok tým posledným, ktorý musíme všetci urobiť: posledný krok cez prah života, do zabudnutia. Einstein bol veľký muž, ale napriek tomu muž – človek, a Múdry muž — z ktorých každý chvíľu žije a potom zomrie. To robíme my organizmy. Marie Curie, Benjamin Franklin a Charles Darwin nie sú o nič menej skvelí, pretože nakoniec podľahli neporiadku a zomreli. Louie Armstrong zostane navždy zakladajúcim znalcom jazzu, aj keď jeho roh stíchol. „Obrovský skok pre ľudstvo“ Neila Armstronga sa už nikdy nevráti. Jeho nezmazateľné stopy pretrvajú v prachu Mesiaca a v mysliach ľudí tak dlho, kým tieto plavidlá budú niesť stopy jeho úspechov. Tvrdiť opak je extrémne smiešne.



Prečo na dinosauroch záleží

Kúpiť

Teraz, keď sme odoslali predchádzajúcu hlboko chybnú líniu uvažovania, rád by som položil otázku: Prečo hanobíme dedičstvo dinosaurov pomocou toho istého hlúpeho argumentu? Prečo sa slovo dinosaurus tak často používa ako pejoratívum na označenie zastaranosti? Ako sa dinosaurus stal prívlastkom, ktorý vyvolával neschopnosť prispôsobiť sa meniacim sa podmienkam? Prečo sú dinosaury jednou skupinou zvierat, ktorá je najviac spojená so zlyhaním?

Tieto ohovárania proti dobrému menu dinosaurov nie sú len hovorovými výrazmi. Sú správna angličtina. Boli kodifikované, legitimizované a nastavené na písanie lexikografmi všetkých hlavných anglických slovníkov. Otvorte slovník Merriam-Webster a zistíte, že slovo dinosaurus znamená „ten, ktorý je neprakticky veľký, zastaraný alebo zastaraný“. Prezrite si Cambridgeský slovník a zistite, že dinosaurus je „niečo, čo je staré a čo sa nedokázalo zmeniť, keď sa zmenili podmienky, a preto už nie je užitočné“. Otvorte kráľovnú matku všetkých anglických lexikónov, Oxfordský anglický slovník, a nájdete definitívny dôkaz, že dinosaura možno celkom správne použiť na označenie „niekoho alebo niečoho, čo sa neprispôsobilo meniacim sa okolnostiam“.

[ Poďme otvoriť, ako sa vyliahli dinosaury. ]

S takou závažnou autoritou voči nim niet divu, že dedičstvo dinosaurov je tak často ťahané cez metaforické bahno. Mohol by som naplniť knihu hanlivými prirovnaniami k dinosaurom. Tu je krátka ukážka: IBM je „IT Giant bežne vnímaný ako dinosaurus,“ hlásal titulok. Intel: Dinosaur smeruje k vyhynutiu? premýšľal o investičnej stránke. „Obe hlavné strany sú vnímané ako dinosaury – staré inštitúcie, ktoré nezodpovedajú dobe ani výzvam dňa,“ uviedol Wall Street Journal. K tomu všetkému hovorím humbug! Všetci by mali dúfať, že budú mať také šťastie.

Ktorý generálny riaditeľ by nesníval o globálnej dominancii počas geologickej éry? Ktorá stolička by netúžila po rýchlom raste tisícok úspešných franšíz spôsobom, akým druhy dinosaurov explodovali po celom svete, keď dobývali kontinent za kontinentom? Ktorý vedúci výskumu a vývoja by sa nebavil vo vývoji bezprecedentných výkonov rýchlosti a veľkosti, výkonu a všestrannosti? Dinosaury posúvali hranice fyziologických možností, lámali rekord za rekordom a boli vzorom úspechu takmer v akomkoľvek smere.

Ak vezmeme do úvahy ako celok úchvatné úpravy dinosaurov, ako je titánska veľkosť, ničivá sila, extravagantné perie, zuby ostré ako žiletka a bizarné ostne, taniere, rohy a palice, nie je verejná adorácia týchto úžasných tvorov prekvapujúca. Čo je prekvapujúce, je náš dichotomický vzťah s pojmom dinosaury. Ako boli tieto všestranné tvory, pravdepodobne najúspešnejšia skupina veľkých suchozemských zvierat v histórii Zeme, označené ako stelesnenie prehistorického zlyhania?

[ Rodokmeň dinosaurov potrebuje nejaké úpravy. ]

Najodsudzujúcejšou mylnou predstavou o dinosauroch je myšlienka, že ich vyhynutie, s výnimkou vtákov (viac o tom neskôr), predstavuje ich vlastnú neschopnosť prispôsobiť sa meniacim sa podmienkam. Až donedávna sa táto myšlienka zdala očividne pravdivá. Keby len neboli také hlúpe, pomalé, uviaznuté v bahne, ťažkopádne stvorenia, možno by mohli prežiť a visieť na panstve, ktoré im kedysi patrilo. Ale neboli dosť dobré. Nie dosť múdry. Nie je prispôsobivý, ako naši malí predkovia. A nakoniec to nedokázali hacknúť a krém, ako vždy, vystúpil na vrchol. Cicavce prevzali nadvládu nad zemou a my sme tu my, primáty s chytrými nohavičkami. To bol príbeh.

Desaťročia vštepované množstvom mylných predstáv, je ľahké pochopiť, ako verejnosť začala vnímať tieto ušľachtilé a mimoriadne úspešné tvory ako zlyhania: ako evolučný ekvivalent kazety VHS, DeLoreanov z druhohôr, Woolworthovcov z fosílnych záznamov. . Pred rokom 1980 nikto netušil, čo sa stalo s dinosaurami. Boli tu 165 miliónov rokov a potom – fuj! – boli preč, mysleli si, že vyhasli v kňučení, možno, alebo možno niečo dramatickejšie. Crackpot teórií bolo veľa. Zabila ich pandémia dinosaurov. Tie záludné cicavce zjedli všetky ich vajíčka. Ak určovanie pohlavia v embryách dinosaurov záviselo od teploty (nemáme dôvod si to myslieť), klíma sa možno stala príliš chladnou na to, aby tu mali samce, alebo príliš horúcou na to, aby tu mali samice. Ich škrupiny boli príliš tenké. Húsenice zožrali všetku potravu. Možno ich dostalo žiarenie zo supernovy. Možno všetky rastliny bohaté na vlákninu vyhynuli a všetky zahynuli na zápchu. Možno boli príliš hlúpi na to, aby žili.

Ak ste sa narodili pred rokom 1990, toto bol príbeh o dinosauroch z vašej mladosti. Dinosaury boli porazení, dejová línia vyhynutia v dôsledku nešikovnosti, ktorú nám vryli do podvedomia detské knihy, televízne programy a filmy. Walt Disney vo svojej animovanej klasike z roku 1940 Fantázia , predstavila najnádhernejšie ilustrovanú verziu tohto smutného príbehu. Jeho prerozprávanie prírodnej histórie bolo nastavené na „Rite of Spring“ od Igora Stravinského, ktorý má v sebe divokosť, jeho burácajúce rytmy sa lámu ako príboj a nečakané výkriky a kvílenie – dokonalý soundtrack k Darwinovmu zápasu o prežitie. Počnúc násilným a ohnivým pôvodom Zeme nás Disneyho verzia prevedie objavením sa jednobunkového života, rozkošného a sympatického v jeho rukách, až po zánik dinosaurov. Pôvodný koncept bol pokračovať v príbehu až po ľudskú evolúciu, ale Disney tento plán potlačil, aby nevyvolal hnev kreacionistov.

[ Vyhladila temná hmota dinosaurov? ]

Disneyho zobrazenie histórie Zeme viedli niektorí z popredných vedeckých pracovníkov 30-tych rokov, vrátane popredných paleontológov Roya Chapmana Andrewsa a Barnuma Browna, biológa Juliana Huxleyho a astronóma Edwina Hubbla. Výsledok bol najmodernejší. Dokonca aj teraz, takmer o osemdesiat rokov neskôr, časti Fantázia , ako je vynorenie sa zvierat s končatinami z mora a vývoj letu, sa zdajú byť celkom moderné. A, samozrejme, vrchol T. rex−Stegosaurus death match je filmová klasika. (To nevadí T. rex a Stegosaurus boli oddelení viac časom, ako delí vás a T. rex .) 'Nerobte z nich roztomilé zvieracie osobnosti,' varoval Disney svojich animátorov. „Majú malé mozgy, vieš; urob ich skutočnými.' A boli skutočné. Najrealistickejšie rekonštrukcie dinosaurov, aké svet videl. Scéna „Rite of Spring“ v Fantázia nadšené publikum. Bol to Jurský park svojho dňa.

Disney uzatvára svoju prírodnú históriu temným epilógom; rekviem k zániku dinosaurov. Zdá sa, že klimatické zmeny fungujú. Sme vedení k presvedčeniu, že sopky chrliace plyn na oblohu zničili kriedovú atmosféru. Rastliny pod žiariacim oranžovým slnkom vädnú, voda sa vyparuje a zem je vysušená a prašná. Smädné dinosaury, ktoré hľadajú vodu, sa strnulo plahočia ako zombie po pekelnej krajine. Slabé labky a nos pri vyschnutom napájadle, ale žiadna voda ich nečaká. Jeden po druhom podľahnú dehydratácii a morbídne prepadnú cez praskliny vysušeného dna jazera. Dinosaury, ktoré sa nedokážu prispôsobiť meniacemu sa svetu okolo nich, možno ich brzdí ich malý mozog a ľahostajná povaha, zahynú. Disney necháva posledných štyroch saurií protagonistov plahočiť sa do záhuby, keď ich zahalí oblak prachu. Posúvajte sa do spaľujúceho slnka, zapadajte do spálenej oranžovej oblohy a vyblednite do čiernej. Krieda sa skončila. Aj keď sa Disney v poslednej kapitole vykašľal a scéna tam končí, z toho vyplýva, že po smrti neprispôsobivých dinosaurov čaká na našich dôstojných hrdinov – cicavcov nový svet.

V tomto a v tisíckach podobných záznamov boli dinosaury našej fantázie pobité fatálnou neschopnosťou. Od najväčších porazených v prehistórii sa nedalo nič naučiť, okrem: Nebuďte ako dinosaury. Nebuďte neúspešní. Nebuďte neschopní. Nebuďte zastaraní. A tým sa dlhá história úspechu dinosaurov postavila na hlavu. Potomkovia malých chlpatých guľôčok, ktoré sa v strachu chúlili v temných a málo povšimnutých zákutiach sveta dinosaurov, vyrástli a označili svojich bývalých trýzniteľov za hlúpych a irelevantných. Štítok sa zasekol. Ale bum rap, zavesený na krkoch dinosaurov, odráža naše zlyhanie, nie ich. Vyplýva to z našej dlhodobej neschopnosti rozlúštiť skutočnú podstatu ich vyhynutia.

Geologická gramotnosť je pre ľudstvo novinkou. Ako dieťa, ktoré sa učí čítať, sme otvorili skalnú platňu a našim netrénovaným očiam sme uvideli mätúcu spleť písmen a slov – abecednú polievku vytesanú do kameňa. V čase, keď boli dinosaury rozpoznané ako skupina oddelená od iných zvierat, mohli sme vysloviť pár slov a pochopiť hlavné témy histórie Zeme, ale nuansy príbehu našej planéty boli mimo naše chápanie. Dinosaury tu boli a potom boli preč; to sme mohli vidieť. Povaha ich zmiznutia však zostala úplnou záhadou až do roku 1980, keď Luis a Walter Alvarez, otec a syn, predložili dôkazy o tom, že dinosaurom sa nepodarilo prekvitať a vytratili sa zo sveta vlastnej degenerácie. Boli zavraždení. Uhasený vesmírnym kameňom, ktorý rozpútal peklo na zemi. Trvalo desaťročia, kým sa táto myšlienka uchytila, najmä u paleontológov, ale zdá sa, že väčšina z nich k tomu konečne dospela.

Dinosaury, zbavené viny za vlastné vyhynutie, by už nemali znášať poškvrnu zlyhania. Ich zánik by nemal znížiť ich úspechy o nič viac, ako by Einsteinova smrť mala zmierniť jeho. Boli a stále sú bezvýhradným úspechom.

Dinosaury, zbavené viny za vlastné vyhynutie, by už nemali znášať poškvrnu zlyhania. Ich zánik by nemal znížiť ich úspechy o nič viac, ako by Einsteinova smrť mala zmierniť jeho. Boli a stále sú bezvýhradným úspechom. Ich názov je jasný. Zomreli nie vlastnou vinou. Ba čo viac, môžeme sa od nich učiť. Mali by sme sa od nich učiť. Robiť inak by bolo hlúpe a arogantné. Dinosaury sú dlhotrvajúci šampióni v odolnosti a vytrvalosti. Neohrozene vládli na zemi väčšiu časť 165 miliónov rokov. Ale to je len vtedy, ak vylúčite vtáky, ktoré sú skutočne dinosaurami. Ak započítate vtáky, ktoré sú dnes známe ako vtáčie dinosaury, ich neuveriteľný beh ešte neprešiel a trvá posledných 231 miliónov rokov. Nie zlé. Primáty existujú už asi 56 miliónov rokov. Naša ľudská línia sa oddelila od línie vedúcej k šimpanzom len pred šiestimi až siedmimi miliónmi rokov. Náš vlastný druh sa objavil asi pred 200 tisíc rokmi. To je chyba zaokrúhľovania na mezozoickej časovej škále.

Možno je spravodlivejšie porovnať všetky cicavce a všetkých dinosaurov (vtáčie aj nevtáčie). Naši predkovia, drobné stvorenia podobné piskorom s nelyrickým názvom morganucodontids, sa prvýkrát objavili asi pred 210 miliónmi rokov. To je úctyhodný beh cez hlboký čas. Ale v čase ich prvého objavenia sa dinosaury už chodili po Zemi dvadsaťjeden miliónov rokov. Ak by dnes zomrel každý vták na každom kontinente, cicavce by neprekonali dočasný úspech dinosaurov až do roku 21 002 017.

[ Tento supermasívny dinosaurus by sa „ničho nebál“. ]

Dinosaury sú staré a súčasné. Počas čítania tohto článku sa píše posledná kapitola ich víťaznej vlády. Cez oslepujúce ľadové príkrovy Antarktídy, cez kakofonické lesy Amazónie, na vrcholkoch vädnúcich výšin Himalájí, v oázach posiatych Saharou a na miliónoch ďalších miest – vrátane vášho kŕmidla na dvore – nádherné úpravy a trvalá vytrvalosť dinosaury sú vystavené.

Zatiaľ čo biológovia pracujú na rozšírení svojho chápania moderných vtáčích dinosaurov, rastúce rady paleontológov sa vydávajú na dobrodružstvo do vzdialených kútov zemegule a odhaľujú staroveké dinosaury stále rýchlejším tempom. Od ich objavenia začiatkom devätnásteho storočia až do polovice dvadsiateho storočia bolo rozpoznanie nových druhov dinosaurov vzácnou udalosťou, len asi jeden za rok. Do roku 1990 sa miera vyšplhala na približne šesť ročne. V roku 2006 to bolo pätnásť. V roku 2016 bolo opísaných tridsaťjeden nových druhov dinosaurov! Každý rok zisťujeme, že dinosaury boli rozšírenejšie, rozmanitejšie a úžasnejšie, než sme si kedy dovolili predstaviť.

Táto pokladnica informácií k nám prichádza v priaznivej chvíli. Keďže sa presúvame do neistej environmentálnej budúcnosti, nikdy nebolo dôležitejšie pochopiť minulosť. Lekcie napísané v kameni a pochované pod našimi nohami sú hlboké a naliehavé. Dinosaury sú viac ako charizmatické hviezdy hlbokého času. Sú víťazmi neľútostného selekčného procesu, ktorý udelil smrť každému druhu, ktorý zakolísal. Sú to produkty bilióna experimentov, ktoré sa odohrali podľa nemilosrdných pravidiel evolúcie a my sa od nich máme toľko čo učiť.

Chcete navrhnúť systém na premiestňovanie ťažkých bremien po nerovnom teréne? Dinosaury to urobili. Chcete pochopiť prevažne pasívne a efektívne chladiace systémy? Sauropódy boli odborníci. Ak vás zaujímajú extrémy, dinosaury zahŕňajú najväčšie tvory, ktoré kedy chodili po planéte, a tiež takmer najmenšie. Zaujímate sa o upcykláciu, prepracovanie technológií? Pozrite sa na dinosaurov. Najmä perá sú úžasným príkladom exaptácie: procesu získavania funkcií, na ktoré neboli pôvodne prispôsobené. Hľadáte funkčne dôležité segmenty proteínu? Štúdia z roku 2011, vedená predchádzajúcou prácou v molekulárnej paleontológii, zistila, že najdôležitejšie oblasti molekuly kolagénu, najhojnejšieho proteínu vo vašom tele, sú tie, ktoré sú prednostne zachované v stehennej kosti (stehennej kosti). Tyrannosaurus rex .

Chcete pochopiť segmentáciu a zachytenie trhu? Dinosaury, od malých kolibríkov až po 65-tonové požierače rastlín, sú šampiónmi v delení výklenkov. Chcete preskúmať adaptáciu? Vtáčie dinosaury sú dnes jedinými veľkými tvormi, ktoré majú hniezdiace populácie na každom kontinente. Máte záujem o odolnosť? Vtáčie dinosaury prežili najhoršiu katastrofu za posledných štvrť miliardy rokov a dnes prevyšujú druhy cicavcov o viac ako tri ku jednej. Od da Vinciho a pravdepodobne aj dávno predtým boli ľudia fascinovaní letom s vlastným pohonom – niečo, čo sme v podstate nedokázali dosiahnuť. Dinosaury to urobili pred 150 miliónmi rokov.

Viac ako osemnásťtisíc druhov vtáčích dinosaurov, sotva stelesnenie zastarania, dnes poletuje, kráča a pláva po našej planéte. Byť dinosaurom znamená patriť k ohromujúco úspešnej skupine zvierat, ktorej vládnutie v priebehu času sa nikdy nevyrovná ľuďom ani žiadnemu z našich príbuzných cicavcov.

Dinosaury okrem svojich obdivuhodných kvalít rezonujú vo verejnosti aj zvláštnym spôsobom. Stelesňujú minulosť a zastupujú starodávnu. Ale prečo sa obzerať späť, keď je pred nami toľko výziev? V tejto knihe budem tvrdiť, že na dinosauroch záleží, pretože záleží na našej budúcnosti. Globálne otepľovanie, stúpanie hladiny morí, katastrofálna degradácia nášho životného prostredia a srdcervúca a nákladná kríza biodiverzity, to všetko sa nám črtá na obzore. Ľudia, dokonca aj paleontológovia, sa viac zaujímajú o budúcnosť ako o minulosť. Ale nemáme prístup do budúcnosti. Nemôžeme to robiť žiadne pozorovania a nemôžeme s tým robiť žiadne experimenty. Budúcnosť je temná škvrna, ktorá preteká tesne pred nami, vždy zakrýva to, čo sa chystáme zažiť, a vždy skrýva, ako svet naloží s našimi snami a nádejami, modlitbami a túžbami. Čo sa týka súčasnosti, nie je toho veľa. Nestabilný a namáhavý, ako ten najťažší prvok. Kúsok času oddeľujúci to, čo môže byť, od toho, čo bolo. Veta, ktorú čítate, je už vo vašej minulosti. Ale minulosť sa dá prijať. Je to v kopcoch, pod oceánmi. Môžete to držať. Otvorte to. Poučte sa z toho. Dajte to do múzea, aby ho všetci videli. Najdôležitejšie je, že minulosť je náš sprievodca budúcnosťou, jediný, ktorý kedy budeme mať.

Keď sa neslávne známeho bankového lupiča Willieho Suttona opýtali: „Prečo vykrádaš banky? odpovedal, príbeh hovorí: 'Pretože tam sú peniaze.' Prečo študovať minulosť? Pretože tam sú odpovede. Ak vás znepokojujú viaceré súčasné existenčné krízy, ktorým ľudstvo čelí, pozrite sa do minulosti. Žiadne analógie nie sú dokonalé a staroveký záznam neobsahuje všetky odpovede. Ale na vlastné nebezpečenstvo by sme to ignorovali. Winston Churchill povedal: „Čím ďalej dozadu sa pozriete, tým ďalej uvidíte. Iba minulosť poskytuje široký pohľad, ktorý sa zúfalo potrebujeme pripraviť na budúcnosť. Teraz sa môžeme pozerať na staroveké svety Zeme z mnohých výhod; výhľady pretínajú čas pre priechod našej fantázie. Každý pohľad nás môže veľa naučiť, ale žiadna rozhľadňa neupúta pozornosť a neudrží pôvab priepasti, na ktorej stojíme, keď sa pozeráme na staroveký svet dinosaurov.

Úryvok bol upravený kvôli dĺžke a zrozumiteľnosti.


Z knihy Prečo na dinosauroch záleží od Kennetha Lacovara, © 2017 od Kennetha Lacovara. Kniha TED vydaná spoločnosťou Simon & Schuster, Inc. Pretlačená so súhlasom vydavateľa. Všetky ostatné práva vyhradené. Copyright © 2017 Kenneth J. Lacovara.