Na Mississippi, Bitka o Levees

Na Mississippi, Bitka o Levees

Rieka Mississippi. Eli Chen/St. Louis Public Radio

Tento segment je súčasťouStav vedy, séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh sa pôvodne objavil na Verejný rozhlas v St. Louis .


Komunity pozdĺž horného toku rieky Mississippi zaznamenali v poslednom desaťročí veľký nárast silných dažďov a záplav.



Obyvatelia, environmentalisti, inžinieri a vládne agentúry sa zhodujú, že potrebujú koordinovanú stratégiu na zvládnutie záplav. To by mohlo byť obzvlášť dôležité v nasledujúcich rokoch, pretože vedci predpovedajú, že zmena klímy pravdepodobne prinesie do regiónu viac výdatných dažďov.

Environmentalisti a inžinieri sa však nezhodujú v tom, aké protipovodňové opatrenia by sa mali prijať. Niektorí hovoria, že odpoveď spočíva v zlepšení stavieb, najmä hrádzí, na ochranu obyvateľov a cenného majetku pred poškodením. Iní poukazujú na výskum, ktorý ukazuje, že hrádze môžu zúžiť rieky a zhoršiť záplavy. Miestni, štátni a federálni predstavitelia a ochranárske skupiny sa tento týždeň zúčastnili na samite v Dubuque v štáte Iowa, aby vyjadrili svoje obavy zo záplav a prediskutovali riešenia.

[Holanďania vedia niečo o hospodárení s vodou a majú nový plán.]

'Rôzne zainteresované strany, ktoré môžu nejaký čas nesúhlasiť, sú pripravené stretnúť sa v rovnakej miestnosti a viesť tento rozhovor, pretože si uvedomujeme, že päť veľkých záplav v oblasti St. Louis za posledné štyri roky nie je udržateľné,' povedala Kirsten. Mickelson, úradujúci výkonný riaditeľ Združenia horného Mississippi River Basin Association, ktoré summit hostilo.

Ochrancovia prírody a niektorí obyvatelia si myslia, že mimoriadne vysoké hrádze pozdĺž Mississippi sú hlavnou súčasťou problému. Tento rok Army Corps of Engineers’ Rock Island District zverejnila výsledky prieskumu, ktorý ukázal, že 40 percent hrádzí v okrese prekročilo svoju povolenú výšku. Keď hrádze a odvodňovacie oblasti nezákonne zvyšujú hrádze, má to dôsledky, povedala Olivia Dorothy, zástupkyňa riaditeľa skupiny na ochranu vôd American Rivers.

[ Zmizlo kalifornské päťročné sucho? ]

„V boji proti týmto povodniam vidíme veľa miestnych samospráv, ktoré sa snažia zobrať na seba, aby ochránili svoje komunity, možno bez povolení alebo analýz, aby zistili, či ich konanie ovplyvňuje alebo neovplyvňuje ich susedov, takže každý ide do toho sám. namiesto toho, aby sme sa pozerali na systém kolektívne,“ povedala Dorothy.

Mark Harvey, predseda susedov Mississippi, zastupuje niektorých obyvateľov okresov Pike, Lincoln a St. Charles, kde sa obyvatelia obávajú, že hrádze proti prúdu spôsobili ďalšie záplavy v ich nízko položených komunitách.

„Máme prístavy, máme obchodné podniky, máme rodinné farmy. Myslíme si, že [nás] by sme mali považovať za rovnako dôležité ako oblasti, ktoré môžu byť chránené obrovskými hrádzami alebo vyššie položené oblasti,“ povedal Harvey.

„Máme prístavy, máme obchodné podniky, máme rodinné farmy. Myslíme si, že [nás] by sme mali považovať za rovnako dôležité ako oblasti, ktoré môžu byť chránené obrovskými hrádzami alebo vyššie položené oblasti.“

Dorothy obhajuje prírodné riešenia, ktoré zahŕňajú znižovanie nadmerných výšok na hrádze a obnovu mokradí. Ale odvodňovacie okresy nie sú ochotné začleniť tieto praktiky, povedala.

Aaron Baker, výkonný riaditeľ združenia Upper Mississippi, Illinois a Missouri Rivers, zastupuje záujmy hrádze a odvodňovacích okresov.

'Veríme, že niektoré hrádze a odvodňovacie oblasti môžu byť ochotné dobrovoľne prijať vodu počas povodne,' povedal Baker. 'Sme presvedčení, že by sa malo viac investovať do štruktúr manažmentu povodňových rizík, ako sú hrádze.'

Aby sa veci ešte viac skomplikovali, ani federálne agentúry nie sú na rovnakej vlne.

'Neexistuje spoločný súbor pravidiel pre cesty, aby som tak povedal,' povedal John Peukert, zástupca okresného inžiniera pre programy a riadenie projektov v okrese Corps of Engineers St. Louis. 'Federálne agentúry majú rôzne politiky pre rôzne veci, ktoré nie sú úplne koordinované.'

[ Takto by vyzeral zaplavený New York City. ]

Zatiaľ čo zbor inžinierov povoľuje stavať hrádze do špecifických výšok, odvodňovacie okresy vybudovali svoje hrádze, aby získali 100-ročnú akreditáciu protipovodňovej ochrany od Federálnej agentúry pre núdzové riadenie. Poľnohospodári, ktorí žijú za takýmito akreditovanými hrádzami, nie sú povinní platiť za povodňové poistenie.

Medzitým okresy zboru inžinierov Rock Island a St. Louis plánujú túto jeseň vydať štúdiu, ktorá meria vplyv hrádze na rieku Mississippi. Štvrť St. Louis tiež pracuje na prieskume výšok hrádze, ktorý by mal skončiť v októbri.

Organizátori summitu plánujú využiť problémy nastolené na stretnutí, aby nakoniec vypracovali štúdiu povodia, ktorá pomôže riešiť povodňové riziká v hornej časti rieky Mississippi.

Niektorí však nie sú optimistickí, že zainteresované strany a vládne agentúry prídu s efektívnym plánom, ktorý zníži záplavy.

„Hovoríme o tom, že povodeň v roku 1993 je momentom povodia, keď si všetci uvedomili, že sa musíme začať pozerať na naše povodňové riziko oveľa holistickejším spôsobom a nie sme v tom ďaleko, ako sme boli po povodni v roku 1993. “ Povedala Dorothy.