Môže Kalifornia použiť viac plánovaných popálenín na zabránenie katastrofickým požiarom?

Môže Kalifornia použiť viac plánovaných popálenín na zabránenie katastrofickým požiarom?

Predstavitelia kalifornských hasičov tvrdia, že plánovanie ďalších popálenín by mohlo znížiť katastrofické riziká, ktoré lesný požiar predstavuje. Kredit: Cal Fire

Tento segment je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Verzia tohto príbehu od Molly Peterson sa pôvodne objavila na Veda KQED v San Franciscu .


So zmenou klímy ohrozujú požiare katastrofu a chaos vo viacerých komunitách Kalifornie, častejšie. Odborníci však tvrdia, že katastrofálnym škodám na zdraví ľudí a lesov je možné predísť tým, že sa plánované popáleniny pripravia skôr, ako sa ľudská chyba, blesk alebo podpaľačstvo rozhodnú, kedy požiar začne.



„Vysokou prioritou je vrátiť do krajiny predpísaný oheň tempom a rozsahom, aby sa vykonala skutočná práca a skutočne sa zmenilo,“ hovorí šéf Cal Fire Ken Pimlott. 'Naozaj je to tak a bude si to vyžadovať veľa úsilia.'

'Bezprecedentná katastrofa'

Vo februárovej správe strážny pes Komisia malého Hoovera dospel k záveru, že spôsob, akým majitelia pôdy v Kalifornii kolektívne spravujú lesy, je „bezprecedentná katastrofa“. V máji guvernér Jerry Brown vydal výkonný príkaz na zlepšenie lesného hospodárstva a s ním aj dramatickú zmenu.

Teraz Pimlott hovorí, že Cal Fire má v úmysle strojnásobiť množstvo predpísanej paľby na pozemkoch, ktoré štát kontroluje.

'Môžeme zabrániť týmto veľkým katastrofickým požiarom alebo aspoň znížiť intenzitu, keď k nim dôjde,' hovorí. 'Takže teraz trochu dymu a teraz trochu nepríjemností stojí za to kompenzovať tieto veľké škodlivé požiare.'

To je malý krok k riešeniu veľkého deficitu. Podľa správa komisie , oblasť o veľkosti Marylandu – vrátane štátnej, súkromnej a federálnej pôdy – potrebuje údržbu alebo plánovaný požiar, aby sa stala zdravšou.

Ľahšie povedané, ako urobené

Jeden deň predpísaného pálenia v Tahoe National Forest ponúka pohľad na ťažkosti pri dokončovaní týchto projektov.

Lesní hasiči USA nabúrali do zeme líniu okolo pozemku v okrese Yuba River neďaleko Pendola s výhľadom na Bullard's Bar na jeden deň práce. Na dennej práci sa zišla „horúca“ posádka a členovia posádky z dvoch spoločností vyrábajúcich motory.

Posádky lesnej služby USA v máji zariadili 23-akrové predpísané popáleniny v oblasti rieky Yuba pre národný les Tahoe. Poďakovanie: Jennifer Hinckley

„Tento deň sa začal pred niekoľkými rokmi,“ sucho sa smeje Jennifer Hinckley. Hinckley je špecialista na požiare a palivá pre Tahoe National Forest. A robí veľa papierovačiek: ešte predtým, ako prvá fakľa kvapne oheň na zem, federálny zákon vyžaduje rozsiahle environmentálne preskúmanie.

Dokonca aj so súhlasom federálni manažéri divokej prírody tu čakali mesiace na správne počasie a podmienky prostredia. Hinckley hovorí, že tieto kritériá siahajú od rýchlosti vetra a teploty až po množstvo vody v pôde. Bola veľmi vlhká jar; on-and-off dažde tu spôsobili niekoľkomesačné oneskorenie.

Obmedzujúcim faktorom je aj hustý porast v podraste. Hinckley hovorí, že jej posádky často potrebujú nasekať a vyrovnať vegetáciu, aby vytvorili bezpečné podmienky na spaľovanie.

Aj keď sa všetky hviezdy zhodujú, Hinckley hovorí, že na túto prácu nemusí mať teplé telá. Stalo sa to vlani na jeseň, keď požiare hore a dole v štáte ochromili hasičské posádky.

'Nemala som posádky, ktoré by vykonali predpísané popáleniny,' hovorí, 'pretože požiare majú prednosť.'

Aj keď je povolenie hotové a je vhodné počasie a sú k dispozícii posádky, vzduch môže byť už príliš znečistený na to, aby sa do zmesi pridalo viac dymu. Regulačné orgány vzduchu udeľujú povolenie na dni horenia a je ťažké ho získať: regionálne atmosférické podmienky znamenajú, že dym z lesov Sierra Nevada sa valí smerom k centrálnemu údoliu, kde je znečistenie ovzdušia neustále zlé.

Vyváženie lesa a ľudského zdravia

Či už z požiaru alebo plánovaného spálenia, dym pôsobí ako znečistenie pre zraniteľné pľúca.

'Následky sú rovnaké, pokiaľ ide o reakciu pacienta,' hovorí odborník na astmu a alergiu z Fresna Praveen Budigga. 'Myslím, že pacienti budú mať rovnaké následky ako oheň.'

Štátne a regionálne letecké rady tvrdia, že pracujú na rovnováhe lesa a ľudského zdravia.

„Musíme chrániť verejné zdravie; to je náš mandát,“ hovorí Dar Mims, meteorológ z California Air Resources Board. „Uvedomujeme si však aj to, že v lese potrebujeme spáliť, a veľa z týchto kompromisov sa musí udiať v reálnom čase, pretože je potrebné urobiť rozhodnutia – či chceme potenciálne ovplyvniť vzduchovú nádrž, alebo chceme horieť.“

Regulátori vzduchu a požiarni úradníci tvrdia, že podpora predpísaných popálenín si bude vyžadovať lepšie vzdelávanie verejnosti o ich relatívnych nebezpečenstvách. Minulý rok a prelomová štúdia dospel k záveru, že dym z lesných požiarov obsahuje trikrát viac znečistenia ako dym z predpísaných požiarov.

„Musíme chrániť verejné zdravie; to je náš mandát.'

Ken Pimlott z CalFire hovorí, že to je dôvod, prečo tlačiť na viac spaľovacích dní.

„Chceme mať väčšiu flexibilitu, aby sme mohli horieť v dňoch [keď] možno nie je tak blízko ku dňu dosiahnutia kvality ovzdušia, ako by sme chceli, ale je to perfektné okno na predpis,“ hovorí. 'Povedzme, že máme k dispozícii zdroje a teploty, vlhkosť a vietor - to všetko, vegetácia, je zosúladené na dokonalé spálenie, a preto chceme, aby táto schopnosť mala trochu flexibility.'

Plameňom zjazvený kmeň stromu v Bouverie Preserve. Predpísané popálenie mohlo zabrániť, aby oheň horel vysoko, ničil budovy a poškodzoval stromy. Poďakovanie: Molly Peterson

Prineste oheň do zdravšej krajiny

Dôkazy o ekologických výhodách požiaru sú viditeľné v rezervácii Bouverie, divokej oblasti v okrese Sonoma. Na začiatku jari sa na poliach a kaňonoch rezervácie rozvinul živý koberec z fialovej vlčieho bôbu, bieleho popcornflower a žltého figúrka.

„Je svieža a zelená s poľnými kvetmi. Je to celkom pekné,“ hovorí ekológ požiarov Sasha Berleman. Pre ňu tento neštandardný rast signalizuje zdravú krajinu, kde poľné kvety v krátkom čase nasledovali oheň.

Ale pozrite sa bližšie na stromy, hovorí, poukazujúc na to, ako teplo ohňa mníšok začiernilo zem a spálilo duby, ktorých kmene boli zjazvené plameňmi do výšky šiestich stôp. Berleman sa pýta, či požiar musel byť taký silný.

'Pri vetre, ktorý sme mali, to nie je tak, že tomuto požiaru sa dá úplne zabrániť, ale pravdepodobne sme mohli mať vplyv na správanie sa požiaru v oblasti, ktorá horela,' uvažuje.

Aby videla ako, ukáže cez cestu na 17,5-akrový pozemok, kde vlani v máji zapálila predpísaný oheň. Tie stromy zostali zelené. Plamene boli vysoké len niekoľko centimetrov. Tieto krajiny sa zotavia rýchlejšie.

'Možno by v dubových lesoch nespálili tak horúco alebo tak extrémne, keby sme ich pravidelne spravovali,' hovorí Berleman.

Ekológ požiaru Sasha Berleman vlani na jar v rezervácii Bouverie zapálil predpísané popáleniny. Hovorí, že to pripravilo pôdu na októbrové požiare, ktoré zasiahli okres Sonoma. Poďakovanie: Molly Peterson

Tiež si myslí, že Bouverieho budovy mohlo zachrániť viac plánovaných popálenín. Tento horúci a extrémny oheň zapálil všetkých okrem jedného. Berleman sa vrátil do rezervácie, keď zúril oheň. Ona a dvaja muži dokázali zachrániť poslednú budovu, vlastnú Davida Bouverieho, pomocou vedra, lopaty a reťaze.

„Takže teraz má táto budova v mojom srdci špeciálne miesto,“ smeje sa. 'Strávili sme spolu dobrých 24 hodín.'

Berleman teraz pracuje ako konzultant a okrem iného propaguje používanie ekologicky aplikovaného ohňa pre súkromných klientov a okres East Bay Regional Park District. Paradoxne toto leto nasadzuje svoj tréning „horúcej strely“ ako hasič v divokej krajine, kde je úlohou hasiť požiare.

„Mal som pocit, že niekedy hasíme požiare, ktoré odviedli dobrú prácu. Len preto, že to robí stroj,“ hovorí Berleman. 'To je to, čo robíme, hasíme požiare.'

Jej nádejou je zosúladiť protichodné ciele týchto zamestnaní a vzťah medzi ohňom a kalifornskou krajinou, aby vedci a manažéri divočiny smerovali rovnakým smerom.

Harm's Way

Craig Thomas, riaditeľ ochrany prírody Sierra Forest Legacy, hovorí, že za posledných 25 rokov je to jednoduchšie. Ale počas tých rokov Thomas poukazuje na to, že narastá iná výzva: viac ľudí sa presťahovalo do divočiny z miest.

„Vieš, existuje názor, že krajina je ako fotografia,“ hovorí smutne. 'Viete, keď máte tieto veľké krásne stromy a my ich chceme zmraziť.'

Thomas tvrdí, že je to zlý nápad. Oheň je prirodzené narušenie, hovorí, „proces, ktorý je rovnako obrazom miesta, kde pristanete, ako stromy.“

Pre neho sú lesy film, nie obraz. Hlavnú úlohu zohrávajú stromy, ale aj oheň. A nemusí to byť ten zlý človek v letnom trháku.


súvisiace odkazy