Môže byť „zelená škvrna“ znakom problémov pre priehradu Oroville?

Môže byť „zelená škvrna“ znakom problémov pre priehradu Oroville?

Trávnatá plocha na strane priehrady Oroville. Kredit: Google Maps

Tento segment je súčasťouStav vedy, séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh sa pôvodne objavil na Veda KQED .

Od prvého dňa februárovej krízy prepadov v Oroville, Kalifornské ministerstvo vodných zdrojov nikdy nezaváhalo vo svojich vyhláseniach, že napriek rozpadu masívnej betónovej protipovodňovej výpuste a takmer katastrofe spôsobenej nekontrolovanými únikmi núdzovej nádrže dolu rýchlo erodujúcou nádržou. svahu, stabilita samotnej mohutnej priehrady nebola a nikdy nebola ohrozená.



Napriek týmto často opakovaným ubezpečeniam verejné otázky o integrite priehrady pretrvávajú – na internetových fórach, na stretnutiach komunity a najnovšie aj na správa vydané minulý týždeň pod záštitou UC Berkeley’s Center for Catastrophic Risk Management.

To je čiastočne odrazom nedôvera verejnosti voči DWR po incidente prepadu a čiastočne uznaní, že čokoľvek, čo vážne ohrozí 770 stôp vysokú priehradu, môže ohroziť desiatky tisíc životov, ochromiť kľúčový prvok kalifornskej vodovodnej siete a ohroziť celú ekonomiku štátu.

[ Zmizlo kalifornské päťročné sucho? ]

Konkrétne sa otázky zamerali na rozsiahlu oblasť vlhkosti na ľavej strane dolného toku priehrady, ktorá je dokonca aj ministerstvu vodných zdrojov známa ako „zelená škvrna“.

Miesto, charakterizované tým, čo štátni inšpektori nazvali „bujnou“ vegetáciou počas vlhkých období, ktorá sa koncom leta zmení na husté húštiny suchej buriny, je jasne viditeľná na satelitných snímkach a meria asi 700 stôp na dĺžku a 130 stôp na šírku. To je zhruba veľkosť dvoch futbalových ihrísk.

Priehrada Oroville. Kredit: Google Maps

Minulý týždeň štúdium , ktorú vedie medzinárodne známy stavebný inžinier a analytik riadenia rizík Robert Bea , zahŕňal niekoľko čiastkových správ, ktoré sa pýtali, či vlhkosť na zelenom mieste je znakom toho, že voda presakuje cez hrádzu a oslabuje jej vnútornú štruktúru.

Verejne majú predstavitelia DWR tendenciu odmietať tieto obavy. V odpovedi na otázky na komunitných stretnutiach v Oroville a Mesto Yuba v máji napríklad agentúra uviedla, že zelená plocha je spôsobená dažďami, že sa prvýkrát objavila, keď bola priehrada vo výstavbe, a že pre priehradu nepredstavuje žiadne riziko.

Dokumenty KQED získané na základe zákona o verejných záznamoch v Kalifornii však mimo verejnej mienky ukazujú, že ministerstvo vodných zdrojov si roky lámalo hlavu nad zdrojom priesaku, ktorý zásobuje „zelenú škvrnu“ a pomaly reaguje na odporúčanie nezávislých expertov z roku 2014. problém preskúmať.

Neistota DWR sa odráža v sérii inšpekcií priehrad medzi februárom a júlom 2011 - posledná mokrá zima v severnej Kalifornii pred päťročným suchom - ktoré priniesli protichodné závery o probléme a o tom, či išlo o chronický stav alebo niečo, čo sa objavilo iba sezónne.

2. februára 2011 inšpekčná skupina DWR vystúpila na zelené miesto - asi 200 stôp pod vrcholom masívnej konštrukcie - a našla rozsiahlu vlhkosť.

'Príčina priesaku musí byť ešte určená,' napísal Bill Pennington z divízie bezpečnosti priehrad (DSOD) DWR.

Jednou z možností, povedal, bola dažďová voda, ktorá sa mohla zhromaždiť - alebo sa 'usadila' v inžinierskom jazyku - v nábreží priehrady. Ďalší možný zdroj: oblasť priesaku, ktorá bola zaznamenaná v opore priehrady počas výstavby v šesťdesiatych rokoch.

Pennington navrhol, aby bola oblasť monitorovaná a „neočakávané zmeny by mali byť nahlásené DSOD“. V terénnom zápisníku Pennington napísal, že Paul Dunlap z oddelenia bezpečnosti priehrad DWR „premýšľal o zmapovaní oblasti“.

Po inšpekčnej návšteve v máji 2011 Pennington napísal, že „dlhodobo zavedená mokrá oblasť na strednom svahu na ľavom konci priehrady zostáva aktívna“ a odporučil pokračovať v monitorovaní.

V júli 2011, keď hladina jazera bola nezvyčajne vysoká – menej ako 2 stopy pod okrajom núdzovej hrádze priehrady – sa Paul Dunlap z DWR vrátil, aby skontroloval zelené miesto. Zistil, že „v podstate vyschla“.

'Vysychanie zelenej škvrny (najmä v podmienkach vysokej nádrže) poskytuje ďalší dôkaz, že javy zelenej škvrny na priehrade sú spojené so zrážkami alebo opornou sezónnou jarnou aktivitou a nie presakovaním cez priehradu,' napísal Dunlap v správe o svojej práci. zistenia.



Tieto pravidelné pozorovania pokračovali – niekedy bola zelená škvrna mokrá, inokedy suchá – spolu s opakovaným Penningtonovým odporúčaním, aby manažéri priehrad prišli na to, ako monitorovať oblasť, „aby bolo možné zaznamenať zmeny z roka na rok“.

V auguste 2014 sa zišla nezávislá rada, aby vykonala päťročné federálne hodnotenie bezpečnosti priehrady. Odporúčania rady vydané v decembri vyzvali predstaviteľov DWR, aby preskúmali zelenú škvrnu a pokúsili sa zistiť, či predstavuje hrozbu pre priehradu.

„Tento problém má vysoký historický profil, ktorý je potrebné definitívne vyriešiť,“ komentovali konzultanti v jednej časti správy Federálnej energetickej regulačnej komisie z roku 2014 časť 12D.

Správna rada uviedla, že zatiaľ čo väčšina správania priehrady bola pochopená, 'jedným problémom, ktorý sa zdá, že predchádzajúce analýzy stability neboli riešené, je problém spojený so zelenou škvrnou na spodnej strane priehrady.'

V správe konzultantov sa uvádza, že záverečná správa o výstavbe priehrady, ktorá bola uvedená do prevádzky v roku 1968, naznačila, že oblasť zelenej škvrny bola pozorovaná ešte predtým, ako jazero Oroville začalo stúpať za konštrukciou.

'Verí sa, že zelená škvrna súvisí s už existujúcimi prírodnými prameňmi v dolnej časti ľavej opornej oblasti základu priehrady,' uvádza sa v správe Part 12D. Dokument špekuluje, že koncentrácia vlhkosti môže byť spôsobená zložením horniny a zeminy použitej na vybudovanie hrádze po prúde. Výplň, ktorá môže obsahovať nadmerné objemy veľmi jemného, ​​hustého materiálu, „môže brániť voľnému odtoku tokov z tých spodných prameňov“.

Štyria konzultanti uviedli, že aj keď sa v oblasti zelenej škvrny nenašli žiadne dôkazy o pohybe alebo nestabilite, odporučili oddeleniu vodných zdrojov, aby preskúmalo, či pretrvávajúca vlhkosť môže predstavovať riziko pre priehradu, najmä v prípade, že by došlo k zemetraseniu počas obdobie obzvlášť vlhkých podmienok.

V reakcii na to ministerstvo vodných zdrojov oznámilo Federálnej komisii pre reguláciu energetiky, že má v úmysle odpovedať na otázky vznesené v správe bezpečnostnej rady z roku 2014 do septembra 2018.

Ministerstvo minulý rok získalo súhlas na vyvŕtanie diery hlbokej až 150 stôp v ľavej opore priehrady, ktorá susedí s oblasťou zelenej škvrny. Vŕtanie malo sledovať samostatnú otázku, ktorú nastolila bezpečnostná rada – seizmickú zraniteľnosť priehrady Oroville a okolitých zariadení. Ako súčasť tejto práce, DWR povedal FERC, plánoval nainštalovať nástroj na „monitorovanie hladín podzemnej vody v blízkosti (k) historického „zeleného miesta“ na hrádzi priehrady. Zhromaždené údaje môžu byť užitočné pri porozumení pôvodu presakovania v ľavom podpere.'

Po vlne otázok, ktoré vyvolala správa Centra pre riadenie katastrofických rizík UC Berkeley vydaná minulý týždeň, DWR tvrdí, že pripravuje predbežnú správu o zelenom mieste, ako aj dlhodobejšiu štúdiu tohto problému. Správa má byť zverejnená budúci týždeň, uviedla v piatok hovorkyňa DWR Erin Mellonová.

V odpovedi na otázky týkajúce sa reakcie DWR na odporúčania bezpečnostnej rady alebo návrhy na monitorovanie uvedené vo vlastných inšpekčných správach oddelenia Mellon uviedol, že pravidelné monitorovanie prebieha a že „dodnes neboli zaznamenané žiadne problémy.

Bea, vedúca štúdie UC Berkeley, hovorí, že DWR bola spokojná vo svojej reakcii na množstvo problémov súvisiacich s priehradou, vrátane zelenej škvrny.

„Myslím si, že títo ľudia sa pozerajú na tieto dôkazy a používajú svoju logiku: ‚No, táto priehrada je tu už 50 rokov. Tieto mokré škvrny sme už videli a funguje to uspokojivo,“ povedala Bea. 'Potom dospeli k záveru, že keď sa posuniete vpred do budúcnosti, bude naďalej fungovať uspokojivo. Tento záver je založený na presvedčení, že keď sa presuniete do budúcnosti, nenastanú žiadne zmeny.'

Bea hovorí, že pozícia je podobná tej, ktorú oddelenie zaujalo na prepade priehrady. Impozantná betónová stavba prešla niekoľkými kolami rozsiahlych opráv, kým vo februári zlyhala. Napriek tejto histórii opakujúcich sa problémov neexistuje žiadny dôkaz, že oddelenie zvažovalo možnosť, že prepad by mohol byť potrebné prestavať, a inšpekcie DWR do konca augusta minulého roka dôsledne vyhlasovali štruktúru za vhodnú na ďalšie používanie.

„Stále si mysleli (aj napriek) týmto včasným varovným signálom – ‚Áno, sú nezvyčajné, musíme na tie trhliny nalepiť betónové záplaty. A áno, pod betónom sú prázdne miesta, ktoré vyplníme betónom“ – zostane stabilný,“ povedala Bea. 'To sa ukázalo ako katastrofálne nesprávne.'