Missouri sa snaží regulovať uhoľné popolové rybníky

Missouri sa snaží regulovať uhoľné popolové rybníky

Analýza údajov Washingtonskej univerzity od spoločností poskytujúcich energetické služby v Missouri ukazuje vysokú úroveň kontaminácie v blízkosti rybníkov, ktoré elektrárne používajú na skládkovanie odpadu zo spaľovania uhlia. Úradníci v Missouri pre pevný odpad očakávajú, že ich začnú regulovať túto jeseň. Poďakovanie: Eli Chen/St. Louis Public Radio

Tento segment je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Verzia tohto príbehu od Eli Chena sa pôvodne objavila na Verejné rádio St. Louis .


Tento príbeh je súčasťou série o regulácii uhoľného popola v Missouri. Prečítajte si ďalšie správy o Verejné rádio St. Louis .



Asi pred 11 rokmi sa malá skupina obyvateľov v Labadie dozvedela, že elektráreň v ich meste vlastní obrovské jamy toxického odpadu známe ako rybníky s uhoľným popolom.

Zistili, že energetické centrum Labadie – najväčšia uhoľná elektráreň v Ameren Missouri – má dve nádrže plné vedľajších produktov spaľovania uhlia. Odpad zahŕňa toxické, rakovinotvorné chemikálie ako arzén, ortuť a olovo .

Už viac ako 50 rokov zapĺňajú energetické spoločnosti prevažne neobložené nádrže uhoľného popola škodlivým odpadom. Štát ich však nikdy nereguloval a nepožadoval od ich majiteľov, aby testovali podzemnú vodu v blízkosti na kontamináciu. Analýza údajov Washingtonskej univerzity nedávno zistila vysokú úroveň kontaminácie podzemnej vody v blízkosti rybníkov.

'Nechceli sme, aby sa to dostalo do vody v záplavovej oblasti,' povedala Janet Dittrichová, obyvateľka Labadie, ktorá bola medzi tými, ktorí skúmali rybníky. 'Myslím, aké smiešne!'

Niektorí z obyvateľov, ktorí sa pred rokmi do jazierok pozreli, sa stali členmi organizácie pre životné prostredie Labadie, ktorá zvyšuje povedomie o environmentálnych problémoch súvisiacich s energetickým centrom Labadie. Skupina a ďalší ekologickí aktivisti z oblasti St. Louis sa obávajú, že nedávno navrhnuté štátom navrhnuté pravidlá pre skladovanie odpadu z uhoľného popola nechránia ich miestne vodné zdroje.

Keďže niekoľko rybníkov sa nachádza v blízkosti riek Missouri a Mississippi, obyvatelia v blízkosti elektrární sa obávajú zaplavenia rybníkov, ako keď hurikán Florence minulú jeseň zaplavil dve rybníky s uhoľným popolom v elektrárni vo Wilmingtone v Severnej Karolíne.

Iní, ktorí žijú bližšie k rastlinám a spoliehajú sa na studničnú vodu, sa tiež pýtajú, či by sa nemali obávať kontaminácie podzemnej vody prichádzajúcej do kontaktu s ich studňami.

'Kdekoľvek máme údaje, tam je kontaminácia'

Agentúra na ochranu životného prostredia začala regulovať likvidáciu odpadu z uhoľného popola v októbri 2015 a požadovali, aby inžinierske siete každoročne testovali podzemnú vodu v blízkosti rybníkov, ktoré aktívne prijímajú odpad. Spoločnosti boli tiež povinné zverejniť výsledky testov online.

The Údaje analyzovala Interdisciplinárna klinika environmentálneho práva Washingtonskej univerzity a zistili, že podzemná voda v blízkosti mnohých aktívnych rybníkov vykazuje hladiny arzénu, bóru a iných chemikálií spôsobujúcich choroby, ktoré presahujú štátne a federálne normy pre pitnú vodu.

„Kdekoľvek máme údaje, tam je kontaminácia,“ povedala Maxine Lipeles, riaditeľka právnickej kliniky. 'Hlavným rizikom je kontaminácia podzemnej vody, ktorá sa potom môže šíriť cez podzemnú vodu a môže sa šíriť aj z podzemnej vody do povrchovej vody.'

Maxine Lipeles, riaditeľka kliniky interdisciplinárneho environmentálneho práva Washingtonskej univerzity, zastupuje Missouri Sierra Club a Labadie Environmental Organization. Ona a výskumníci z WashU analyzovali údaje z monitorovania podzemnej vody získané v blízkosti nádrží s uhoľným popolom v Missouri, ktoré prijímajú odpad. Poďakovanie: Eli Chen/St. Louis Public Radio

Právnici napríklad zistili, že podzemná voda bola testovaná v blízkosti Ameren’s Rush Island Energy Center vo Festus vykazovali hladiny arzénu, ktoré sú 25-krát vyššie ako federálny štandard . Neďaleko závodu spoločnosti Associated Electric Cooperative v New Madrid testy odhalili hladiny bóru, ktorý môže poškodiť viaceré ľudské orgány, 10-krát vyššie, ako je štátny štandard pre podzemnú vodu. Predstavitelia Empire District a Associated Electric Cooperative vo vyhlásení uviedli, že sú v súlade s federálnou normou pre uhlie. popolové pravidlo. Predstavitelia spoločnosti Kansas City Power and Light tvrdia, že sú potrebné ďalšie štúdie na potvrdenie prepojenia medzi nadmernými hladinami kontaminantov a rybníkmi v ich závodoch v Montrose a Sibley.

„Zatiaľ neexistujú žiadne presvedčivé údaje,“ povedala Gina Penzigová, hovorkyňa KCP&L. 'Je to niečo, čo pokračujeme v štúdiu v súlade s EPA a všetkými platnými pravidlami Missouri.'

Amerenove správy dospeli k záveru, že vysoké hladiny potenciálne škodlivých chemikálií v podzemných vodách oblasti nepredstavujú riziko pre ľudské zdravie a životné prostredie .

„Máme v úmysle vydávať správy, ktoré o nich budú diskutovať a dať ich do kontextu, namiesto toho, aby sme len brali čísla priamo z konkrétnej správy,“ povedal Craig Giesmann, manažér kvality vody v Ameren Missouri. 'Momentálne všetky správy, ktoré máme, neukazujú žiadny vplyv na studne pitnej vody, obytné studne alebo povrch.'

Ameren netestoval obytné studne. Spoločnosť zistila, že rybníky nepredstavujú žiadne riziko pre zdroje pitnej vody na základe svojich testov zo studní, ktoré spoločnosť nainštalovala v blízkosti závodov Rush Island a Labadie, uviedol Giesmann.

Uhoľné elektrárne v iných štátoch tiež hlásili značnú kontamináciu podzemných vôd v blízkosti svojich nádrží na uhoľný popol. Správa environmentálnej právnickej skupiny Earthjustice sú uvedené desiatky elektrární, v ktorých sú hladiny arzénu, kobaltu a olova prekročili štátne alebo federálne limity podzemných vôd.

Odpad z uhoľného popola pravdepodobne kontaminoval viac podzemných vôd, ako ukazujú údaje, povedal Lipeles. EPA začne požadovať údaje o podzemných vodách pre rybníky, ktoré sú technicky otvorené, ale neprijímajú odpad neskôr v tomto roku. Federálne pravidlo oslobodzuje uzavreté rybníky od testovania podzemnej vody.

Odkedy EPA v roku 2015 zaviedla svoje pravidlo o uhoľnom popole, energetické spoločnosti v Missouri plánujú zatvoriť svoje nádrže na uhoľný popol. Spoločnosti, ako napríklad Ameren Missouri, tvrdia, že je to preto, že technológia v ich zariadeniach pokročila a už nepotrebuje vodu na spracovanie uhlia, čím sa eliminuje potreba rybníkov.

Mnohé rybníky v Missouri, vrátane všetkých Amerenových, však nesplnili kľúčovú požiadavku federálneho pravidla: Rybník musí byť vybudovaný aspoň päť stôp nad vrcholom zvodnenej vrstvy, ktorá je najbližšie k povrchu. Podľa federálnych predpisov musí spoločnosť rybník uzavrieť, ak nespĺňa všetky požiadavky na umiestnenie .

Podľa pravidla EPA môžu spoločnosti uzavrieť rybník vykopaním odpadu a jeho prenesením na iné miesto na zneškodnenie alebo zakrytie rybníkov s odpadom. Ameren Missouri, Associated Electric Cooperative, mesto Sikeston, Liberty Utilities Empire District a Independence Power and Light zvolili druhý spôsob pre niektoré alebo všetky svoje zariadenia.

Na brífingu pre médiá, ktorý sa konal minulý rok, to oznámil Ameren Missouri uzatvorila všetkých 15 svojich nádrží na uhoľný popol v Missouri Giesmann povedal, že odstránenie odpadu by bolo logisticky náročné.

„Mnohé z týchto jazierok s popolom sú veľmi hlboké, a keď sme sa na to pozreli z hľadiska ich vykopania a odnesenia niekam inam, predstavuje to veľa výziev a dokončenie by trvalo roky a roky,“ povedal Giesmann.

Missouri Sierra Club a Labadie Environmental Organization, skupiny, ktoré Lipeles zastupuje, sú proti uzavretiu rybníkov bez odstránenia odpadu. Mnohé jazierka nemajú vložky, ktoré bránia kontaktu s podzemnou vodou.

'Pokiaľ je tam ten popol, budete mať kontamináciu podzemných vôd na neurčito,' povedal Lipeles.

Budú predpisy o odpade z uhoľného popola v Missouri dostatočne silné?

Tesne pred odstúpením z funkcie, bývalý guvernér Eric Greitens podpísal zákon dať ministerstvu prírodných zdrojov Missouri možnosť stanoviť štátne predpisy pre rybníky a skládky uhoľného popola. DNR dokončila návrh koncom roka 2018 a zaúčtovala do štátneho registra začiatkom tohto mesiaca . Po zvážení spätnej väzby od verejnosti DNR navrhne konečný plán a predloží ho EPA na schválenie.

Štátny návrh vyžaduje, aby energetické spoločnosti testovali podzemnú vodu v blízkosti rybníkov dvakrát ročne, a stanovuje, že spoločnosti by mali podniknúť kroky na riešenie kontaminácie, ak úrovne škodlivých chemikálií prekračujú štátne normy pre pitnú vodu.

'Je zrejmé, že zvyčajne nepijete plytkú podzemnú vodu, ale v tomto prípade sú limity normy pitnej vody, takže [navrhované nariadenia sú] dosť ochranné,' povedal Chris Nagel, riaditeľ pre pevný odpad v Missouri DNR.

Štátni úradníci by mohli od verejných služieb vyžadovať, aby vykonali rôzne opatrenia na vyčistenie kontaminácie podzemných vôd, vrátane vykopania odpadu, povedal Nagel.

Environmentalisti tvrdia, že štátny návrh nie je dostatočne silný na ochranu ľudského zdravia a životného prostredia. Vágny jazyk v návrhoch predpisov umožňuje spoločnostiam jednoducho argumentovať, že nemusia čistiť kontamináciu podzemných vôd, uviedol Lipeles.

„Ak dokážete, že ľudia nepijú kontaminovanú podzemnú vodu – a neočakávate, že by ju ľudia v budúcnosti pili – a podzemná voda nie je napojená na zdroj pitnej vody, potom nemusíte čistiť je to hore,“ povedal Lipeles.

Patricia Schuba, miestna obyvateľka a zakladateľka organizácie Labadie Environmental Organization, sa pokúsila zvýšiť povedomie o rizikách, ktoré by rybníky s uhoľným popolom mohli predstavovať pre ľudské zdravie a životné prostredie. Poďakovanie: Eli Chen/St. Louis Public Radio

Navrhované predpisy sú slabšie ako federálne pravidlo a štátne predpisy pre skládky uhoľného popola, povedala. Štát v súčasnosti vyžaduje, aby verejné služby, ktoré ukladajú odpad na skládkach, testovali na dlhý zoznam škodlivých chemikálií v neďalekých podzemných vodách. Štátny návrh by namiesto toho vyžadoval, aby predstavitelia spoločnosti najprv otestovali krátky zoznam kontaminantov a potom otestovali dlhší zoznam, ak výsledky naznačujú nadmerné úrovne. Užší zoznam nezahŕňa arzén, lítium ani rádium.

Podľa návrhu štátu nie sú verejné služby povinné zverejňovať údaje z monitorovania podzemných vôd online na verejný prístup. Predstavitelia Missouri DNR plánujú navrhnúť EPA, aby štát používal svoje vlastné pravidlá namiesto spoliehania sa na federálne pravidlo. Ak verejné služby nie sú výslovne poverené zverejňovať výsledky monitorovania podzemných vôd online, verejnosť by si nebola vedomá kontaminácie, ktorá by mohla byť odhalená z testov vykonaných v budúcnosti, povedal Lipeles.

Missouri Energy Development Association, ktorá zastupuje štátne energetické spoločnosti, napísal Nagelovi začiatkom tohto mesiaca vyjadriť podporu štátom navrhovaným nariadeniam.

„Viem, že sú tu niektorí, ktorí tvrdili, že neveria, že sú tak ochranní [ako federálne predpisy]. Sme presvedčení, že je to jednoducho neopodstatnené,“ povedal Trey Davis, prezident MEDA.

Obdobie verejného pripomienkovania návrhu štátu sa končí 28. marca po verejnom vypočutí v Jefferson City 21. marca. Nagel očakáva, že nariadenia štátu nadobudnú účinnosť koncom septembra.

Federálne pravidlo sa však môže zmeniť ak Earthjustice, Sierra Club a ďalšie environmentálne skupiny vyhrajú súdny spor proti predpisom EPA o uhoľnom popole. Je možné, že ak sa tak stane, pravidlá štátu by mohli byť revidované, povedal Nagel.

Mali by sa obyvatelia obávať rybníkov?

Ľudia, ktorí žijú v blízkosti uhoľných elektrární v Missouri, vo všeobecnosti o rybníkoch nevedia. Obyvatelia Labadie sú čiastočne výnimkou, pretože zakladateľka Labadie Environmental Organization Patricia Schuba sa snaží zvýšiť povedomie o odpade z uhoľného popola.

'Bol som šokovaný, keď som zistil, že je veľmi malý dohľad nad rybníkmi s popolom uhlia,' povedal Schuba, ktorý sa narodil a vyrastal v Labadie. 'Pre miestnych ľudí to začalo byť desivé a my sme - počas všetkých tých desaťročí života tu - predpokladali, že všetko je chránené, vrátane podzemnej vody.'

Janet Dittrichová a ďalší členovia LEO chcú vidieť vykopaný a odvezený odpad v rybníkoch Labadie Energy Center. Obávajú sa, že záplavy z neďalekej rieky Missouri by mohli rozšíriť kontamináciu do povrchových vôd, najmä preto, že záplavy z rieky sú v posledných rokoch častejšie a pravdepodobne sa zvýšia v dôsledku zmeny klímy.

Ak spoločnosti nevyčistia znečistenú podzemnú vodu, skupina by mohla potenciálne žalovať Amerena, povedal Schuba.

Mnoho obyvateľov pozdĺž diaľnice T v Labadie závisí od studňovej vody, pretože ich miesta sú príliš vzdialené na to, aby mali prístup k zásobovaniu vodou okresu Franklin. Nancy Campbell (64) a jej matka Ruth Campbell (91) žijú pozdĺž kľukatej vidieckej cesty. Nie sú si istí, že by sa mali obávať kontaminovanej podzemnej vody, ktorá sa dostane do kontaktu s ich studňou.

Nancy Campbell a jej matka Ruth Campbell chcú, aby Ameren Missouri vykopal a odniesol odpad z uhoľných popolov. Nie sú si však istí, či sa majú obávať kontaminácie podzemnej vody, ktorá potenciálne znečistí studňu, ktorú používajú na pitnú vodu.

Nancy Campbell povedala, že aj jej matka sa snaží predať časť svojho majetku a dúfajú, že im to znečistenie nesťaží.

'Naša voda nebola testovaná a pokiaľ vieme, všetko je v pohode, všetko je úžasné,' povedal Campbell. „Je to ako: ‚Bojíme sa? Nemáme sa báť?‘“


Ďalšie čítanie

  • Získajte prehľad o nádržiach s uhoľným popolom v Missouri v tomto článku Eli Chena vo verejnom rozhlase v St. Louis.
  • Čítať článok o reakcii agentúry EPA na plán Missouri regulovať rybníky s uhoľným popolom vo verejnom rozhlase v St. Louis.
  • Zistite, ako znečistenie uhoľným popolom ovplyvňuje iné časti Spojených štátov, z Kentucky do Severná Karolina .