Mikrofosílie hmyzu poskytujú prehistorické pohľady

Mikrofosílie hmyzu poskytujú prehistorické pohľady

Mikro CT skeny (A) dorzálny pohľad na kuklu samca listonohého v jeho hniezdnej bunke a (B) dorzálny pohľad na kuklu. Obrázky od Justina Halla, Dinosaur Hall, Prírodovedné múzeum okresu Los Angeles

anjelov La Brea Tar Pits sú pravdepodobne najlepšie známi svojou zbierkou veľkých fosílií šabľozubých mačiek, hrozných vlkov a kolumbijských mamutov. V poslednej dobe sa však vedci zameriavajú na mikrofosílie v tejto oblasti (voľný termín na opis zvyškov organizmov vrátane hmyzu, vtákov a mäkkýšov, ktoré sa najlepšie študujú a identifikujú mikroskopom). Ukázalo sa, že tieto menšie exempláre môžu odhaliť množstvo informácií o prehistorickej klíme a biotopoch.



Prvým príkladom sú dve skamenené hmyzie kukly z druhu včiel, tzv Gentile Megachile . Vzorky sú staré asi 35 000 rokov a podľa Johna Harrisa, hlavného kurátora, predstavujú prvý záznam tohto konkrétneho druhu z epochy pleistocénu. Prírodovedné múzeum okresu Los Angeles a Múzeum stránky v La Brea Tar Pits (vypočujte si jeho rozhovor s MolecularConceptor). Výskumníci opísali fosílie v PLOS One minulú jar.

Vedci prvýkrát objavili fosílie ako jeden neporušený exemplár v roku 1970, asi 200 centimetrov hlboko vo fosílnom ložisku s názvom Pit 91, hovorí Harris. Mysleli si, že ide o fosílny púčik a pridali ho do zbierky v Page Museum. „A nikto sa nad tým viac nezamýšľal až do roku, keď sme mali mladú výskumníčku [Annu R. Holdenovú], ktorá sa zaujímala o fosílny hmyz,“ hovorí Harris. 'Pri prezeraní zbierky narazila na tento konkrétny exemplár a uvedomila si, že to nie je púčik ani hálka.'

V skutočnosti sa ukázalo, že „púčik“ sú dve veľmi dobre zachované štruktúry nazývané hniezdne bunky, z ktorých každá obsahuje kuklu včiel s listorezom – jedného samca a jednu samicu. (Včely listonohy kladú do hniezdnej bunky jediné vajíčko, z ktorého sa vyvinie larva a nakoniec dospelá včela, ktorá si prežúva cestu von.) Doteraz sú to jediné skamenené kukly včiel listonohých, ktoré sa podarilo získať v trojrozmernom stave. a nie stlačené naplocho ako väčšina fosílií zvierat s mäkkým telom, podľa Harrisa.

Obrázky A až J zobrazujú pohľady na skamenené hniezdne bunky obsahujúce kukly M. gentilis. Obrázok K ukazuje hniezdnu bunku moderného M. gentilis. Od „ PLOS One

Pomocou mikro CT skenov na analýzu anatómie kukiel a konštrukcie hniezdnych buniek, ktoré si včely strihače stavajú z rastlinného materiálu, Holden a jej tím identifikovali tento druh ako Nežid M , ktorý existuje dodnes, hovorí Harris. Vyššie uvedený obrázok ukazuje CT snímky samca kukly.

'Rôzne druhy včiel listonohých stavajú svoje hniezdne bunky rôznymi spôsobmi - niektoré z nich majú zaoblené konce, iné ploché, ' vysvetľuje Harris. 'Používajú rôzne tvary listov a stavajú rôznymi spôsobmi, takže by malo byť možné rozlíšiť druhy len pohľadom na ich hniezda.'

Tieto konkrétne skamenené hniezdne bunky boli skonštruované z listov najmenej štyroch rôznych typov drevnatých stromov, kríkov alebo viniča, čo naznačuje, že biotopom v tom čase bol les alebo breh. Toto pozorovanie spolu s tým, čo vieme o modernej distribúcii Nežid M , naznačuje, že klíma v dechtových jamách bola podľa Harrisa chladnejšia a vlhkejšia ako jej súčasný suchý a suchý stav.

Mikrofosílie, ako sú tieto, poskytujú lepšie rady o prehistorickom prostredí ako fosílie väčších druhov, pretože tieto väčšie zvieratá cestovali na väčšie vzdialenosti a mohli jednoducho zomrieť v blízkosti dechtových jám, zatiaľ čo organizmy ako hmyz, hlodavce a slimáky väčšinou pravdepodobne strávili celý svoj život v blízkosti, hovorí Harris.

Samotné vykopávky mikrofosílií z jamy 91 zdvojnásobili počet doteraz identifikovaných druhov v dechtových jamách, z 300 na viac ako 600. Harris odhaduje, že môže trvať ďalšie desaťročie, kým bude jama úplne vykopaná, spolu s asi 16 ďalšími fosílnymi ložiskami novo obnovené v oblasti.

Pozrite si video nižšie a zistite, ako vedci používajú paleofenzézu na vyrozprávanie pochmúrnych podrobností o úmrtiach zvierat v La Brea Tar Pits.