Mikrobiálna polievka sužujúca Veľké jazerá

Mikrobiálna polievka sužujúca Veľké jazerá

Tento úryvok je súčasťou rozhovoru v našom zimnom knižnom klube o knihe Dana Egana „Smrť a život Veľkých jazier“. Chcete sa zúčastniť? Prihláste sa na odber nášho newslettra alebo sa s nami porozprávajte pomocou Aplikácia MolecularConceptor VoxPop.


Nasleduje úryvok z  Smrť a život Veľkých jazier , od Dana Egana.



Bol ešte júl, keď som išiel z Bridgemanovho laboratória do susedného štátneho parku Maumee Bay a nakrátko som si pomyslel, že sa okúpem, aby som sa schladil. Až kým som sa nepozrel na nápis na pláži s nápisom:

Buďte v strehu! Vyhnite sa vode, ktorá:

  • vyzerá ako rozliata farba
  • má povrchové nečistoty, rohože alebo fólie
  • je sfarbený alebo má farebné pruhy
  • má zelené guľôčky plávajúce pod hladinou.

Akoby vyhliadka na kúpanie sa vo vode zadusenej guľôčkami, spodinou, filmami a pruhmi nestačila na vystrašenie potenciálneho plavca, sprievodný oranžový znak v tvare diamantu bol zabijakom dohody:

VÝSTRAHA

BYLA Zistená VYSOKÉ MNOŽSTVO TOXÍNOV RIAS. PLÁVANIE A BRÁDENIE SA NEODPORÚČAME VEĽMI STARÝM, VEĽMI MLADÝM ALEBO TÝM S KOMPROMISOVANÝM IMUNITNÝM SYSTÉMOM.

Smrť a život Veľkých jazier

Kúpiť

Rozhodol som sa neriskovať plávanie, ako to očividne urobilo celé Toledo. Pláž bola opustená okrem majiteľa obchodu s windsurfingom Marka Musgravea a pár jeho kamarátov. Voda pri brehu bola skôr hnedá ako zelená a napriek oranžovému výstražnému znameniu považoval podmienky za celkom dobré. Musgrave povedal, že niekoľko dní jazero vykašliava hnijúce podložky z rias podobných špenátu Lyngbya, ktoré sú také hrubé, že ich musí pretrhávať rukami, kým sa nedostane k vode. Iné dni, polievkové kvety microcystis dávajú vlnám zelené čiapky. „Nie biele čiapky. Zelené čiapky!' povedal Musgrave so smiechom. 'Je to šialené.'

Nezastavia ho ani tie dni. 'Len s tým žijete,' povedal s úsmevom, aj keď niektorým ľuďom - 'tým slabším,' žartoval - je z toho zle. Pokrútil hlavou, keď som sa ho spýtala, či po plávaní niekedy ochorel. Potom si spomenul. V roku 2011, ktorý bol náhodou rokom rekordnej mikrocystisovej škvrny, musel užiť nejaké lieky.

'Mal som nejakú infekciu pečene,' povedal, 'a musel som ísť na antibiotiká.'

Musgrave vie, ako napraviť neduhy jazera, ale neočakáva, že sa to stane tak skoro.

„Je to farmársky systém. Museli by ste prinútiť farmárov, aby robili veci inak,“ povedal. 'Budú musieť prinútiť vládu, aby za to zasiahla.'

Biológ Bridgeman zopakoval tento bod; nemá za zlé pestovateľov kukurice, lucerny a sóje, ktorých fosfor sa sprisaháva s inváznymi mušľami, aby spôsobili problémy s riasami. 'Žijú so systémom, ktorý sme nastavili,' povedal.

Problém je v tom, že žijú na okraji jedinečne plytkého vodného útvaru (priemerná hĺbka západnej panvy je menej ako 25 stôp), ktorý bol kedysi chránený prírodným systémom čistenia vody Veľkého čierneho močiara. Bridgeman mi povedal, že podľa miestnych tradícií rieka Maumee kedysi tiekla tak jasne, že ste mohli sledovať, ako sa na jej skalnatom dne rozmnožuje jeseter. Teraz je hnedá ako blato – a je taká bohatá na fosfor, že už nie je len najväčším prítokom jazera, ale aj najväčším faktorom v komplexnej rovnici prepuknutia rias. 'Slon v miestnosti je zďaleka rieka Maumee,' povedal mi. 'Ak by sme mohli pracovať na tomto povodí, znamenalo by to dlhú cestu k vyriešeniu problému jazera.'

Ale environmentálne regulačné orgány majú svoj vlastný problém; Odtok z fariem, podobne ako balastová voda, zostal do značnej miery nedotknutý zákonom o čistej vode z roku 1972. Cieľom zákona bolo ísť po znečisťovateľoch, ktorí vlastnia potrubia, označované v regulačnom jazyku ako „bodové zdroje“. Zákon o čistej vode dostatočne neriešil odtok z farmy, ktorý je klasifikovaný ako „bezbodové“ znečistenie. Dôvodom je v podstate to, že ošetrenie toho, čo vychádza z konca potrubia, je jednoduché. Sledovanie a regulácia toho, čo pochádza z poľnohospodárskych polí, je zložitejšie vzhľadom na vrtochy počasia, typy pôdy, sklon polí a dokonca aj schopnosť regulátorov monitorovať, čo sa môže nachádzať vo vode na pastvinách.


Choďte do toho!

Pripojte sa 20. februára do klubu Science Friday Book Club a autora Dana Egana v NYC na našom interaktívnom podujatí naživo, existuje Niečo Vo vode ! Pozrite si ďalšie podrobnosti o hosťoch a aktivitách.


Zmeňte zákon, aby ste v poľnohospodárskom priemysle vynútili zníženie hnojív, a Bridgeman povedal, že nie je dôvod, prečo by sa jazero nemohlo znova zotaviť, keďže jeho voda sa vymení za menej ako tri roky. Pochyboval však, že farmári budú nútení zmeniť svoje spôsoby, pokiaľ sa nestane niečo drastické, čo by prebudilo verejnosť, niečo také dramatické ako požiar v Cuyahoge v roku 1969, ktorý pomohol podnietiť počiatočné zníženie fosforu. Nevedel, čo by to mohlo byť.

'Môže to trvať,' povedal nakoniec s povzdychom, 'veľké mesto bude musieť na chvíľu odstaviť prívod vody.'

Existuje asi 11 miliónov ľudí, ktorí sa kvôli pitnej vode spoliehajú na jazero Erie. Hoci microcystín – toxín produkovaný mikrocystisom – možno odstrániť čistením vody, ak by sa do prívodov pitnej vody nejakým spôsobom nasal oblak látok bez chuti a zápachu bez toho, aby si to prevádzkovatelia úpravní vody uvedomovali, mohol by sa dostať do verejného vodovodu a potenciálne otráviť nič netušiacu populáciu.

Na to, aby došlo k takej nie tak prírodnej katastrofe, by sa muselo veľa vecí pokaziť a koncom júla 2014 si nikto nemyslel, že sa tak skoro stane.



V piatok 1. augusta 2014 vedci NOAA monitorovali začínajúci kvet microcystis pri ústí rieky Maumee. Červené pixely zachytené satelitným zobrazovaním signalizovali prvú vlnu sezónneho kvitnúceho jazera, ktorú odborníci do konca mesiaca neočakávali. Napriek tomu sa nikto neobával. Nebol to masívny klzák, ktorý hrozil prehltnutím mestského vodovodného potrubia. Ale v priebehu niekoľkých hodín, ako šípka zasiahnutá do oka, vietor zahnal relatívne malý toxický oblak priamo do prívodu. Rutinný odber vzoriek o 18:30 hod. v čistiarni odhalili, že microcystín prešiel a vstúpil do verejného zásobovania nad hranicou jednej častice na miliardu.

Bolo nariadené druhé kolo testov a o 23:00 hod. potvrdili, že toxín skutočne mieril do Toledových kohútikov. Na rozdiel od Carroll Township nemalo Toledo žiadne spojenie so susedným vodovodom, na ktorý by sa dalo obrátiť. Starosta Toleda Michael Collins informoval o kríze Agentúru pre ochranu životného prostredia v Ohiu, ktorá mu dala pokyn, aby vydal príkaz nepiť. V sobotu 2. augusta o 1:20 vyšla tlačová správa:

NEPIJTE VODU. Alternatívna voda by sa mala používať na pitie, výrobu dojčenskej výživy, výrobu ľadu, čistenie zubov a prípravu jedla.

NEVRIETE VODU. Varenie vody nezničí toxíny - zvýši koncentrácie toxínov.

O 2:00 sa Collins stretol s predstaviteľmi mesta, aby zostavili plán, ako zabrániť tomu, aby metropolitná oblasť s pol miliónom prepadla panike zo straty najzákladnejších životných potrieb.


Pretlačené z SMRŤ A ŽIVOT VEĽKÝCH JAZIER od Dana Egana. Copyright © 2018 Dan Egan. Použité so súhlasom vydavateľa W.W. Norton & Company, Inc. Všetky práva vyhradené.

Piatok prispejte vede

Investujte do kvalitnej vedeckej žurnalistiky prispením daru Science Friday.