Mexický singulárny Salamander

Mexický singulárny Salamander

Hoci človek môže pri prehliadaní internetu naraziť na obrázky bielych alebo svetloružových axolotlov, zvyčajne ide o zásoby v zajatí a sú vo všeobecnosti zriedkavé, hovorí biologička na ochranu prírody Jeanne McKay. Tento druh je v skutočnosti častejšie tmavohnedý alebo olivovo sfarbený, keď sa vyskytuje vo voľnej prírode. Foto I.G. Nevesta

Dospelý mlok, ktorý je tu zobrazený, má krátke končatiny a prsty a z hlavy mu vyrastajú žiabre – znaky typické pre larvy obojživelníkov. Ale tento druh, známy ako axolotl (vyslovuje sa ACK-suh-LAH-tuhl), je známy tým, že si tieto znaky podobné larvám zachováva aj po dosiahnutí sexuálnej zrelosti.



„Axolotly prejavujú neoténiu, čo znamená, že dosahujú pohlavnú dospelosť bez toho, aby prešli metamorfózou,“ vysvetlila e-mailom Jeanne McKayová, biologička ochrany prírody a čestná výskumná pracovníčka na University of Kent v Spojenom kráľovstve. „Neoténia je prítomná vo všetkých rodinách mlokov a pripisuje sa jej, že slúži ako mechanizmus prežitia,“ pretože dospelí jedinci s larválnymi vlastnosťami sa môžu lepšie rozmnožovať a žiť v biotopoch s nižšou kvalitou alebo množstvom potravy ako dospelé mloky, ktoré tieto vlastnosti stratili.

Neuveriteľnejšou adaptáciou na prežitie môže byť schopnosť obojživelníka regenerovať mnohé časti svojho tela. „Môžeš im porezať končatinu a všetko to zregeneruje. Môžete odrezať časť ich mozgu a ono to zregeneruje,“ hovorí Luis Zambrano, ekológ z Národnej autonómnej univerzity v Mexiku, ktorý zviera študuje takmer dve desaťročia.

V piatok prispejte vede

Investujte do kvalitnej vedeckej žurnalistiky prispením daru Science Friday.

Hoci sú axolotly populárne ako domáce zvieratá ( Ambystoma mexicanum ) sa v súčasnosti podľa Zambrana vyskytujú vo voľnej prírode iba na jednom mieste na svete: jazero Xochimilco, ktoré sa nachádza južne od Mexico City. „Celé Mexico City bývalo obrovské jazero. Teraz je posledným zvyškom toho jazera táto oblasť,“ vysvetľuje Zambrano. 'Viac ako jazero je to mokraď.'

Ale rýchla urbanizácia, vysoká úroveň znečistenia vody a introdukcia určitých nepôvodných druhov rýb, ako je africká tilapia a ázijský kapor, čoraz viac ohrozovali axolotly (Medzinárodná únia na ochranu prírody alebo IUCN, po prvé uvedené druhy ako kriticky ohrozené v roku 2006). Odhaduje sa, že populácia axolotl klesla zo 600 na kilometer štvorcový v roku 1998 na 0,5 na kilometer štvorcový v roku 2014, podľa McKay.

Zachrániť tohto mloka pred vyhynutím znamená zachrániť jeho biotop, hovorí Zambrano. 'Vieme, že ich môžeme pestovať v nádržiach, ale to nie je to isté,' hovorí. 'Musíme zachrániť druhy s biotopom.'

Zambrano sa v súčasnosti podieľa na niekoľkých snahách o ochranu, vrátane jedného, ​​v ktorom dúfa, že presvedčí miestnych farmárov, aby pestovali organicky, bez pesticídov alebo hnojív, čo by zlepšilo mokraďové biotopy pre axolotly. Zatiaľ čo ekologické produkty by mohli byť drahšie, farmy by prispeli k prežitiu ohrozených druhov a mohli by byť pre farmárov ziskovejšie.

'Títo ľudia nie sú bohatí - sú to farmári s nízkymi príjmami - takže myšlienkou je zvýšiť príjem týchto ľudí, pretože chránia zviera,' hovorí Zambrano.

McKay hovorí, že v snahe zachrániť axolotla je veľa prísľubov.

'S jeho fascinujúcou históriou, kultúrnym významom a neuveriteľnými schopnosťami je vynikajúcim vlajkovým druhom - nie je to ľahké dosiahnuť pre mnohé druhy, ale najmä pre obojživelníky,' napísala. „Najinšpiratívnejšie je, že tento neuveriteľný obojživelník má teraz potenciál zachrániť starý mokraďový systém a súvisiace hospodárstvo, ktoré pomáhal podporovať už pred storočiami!“