Mavericks Of The Bat World

Mavericks Of The Bat World

Mexické netopiere voľnochvosté prúdia do neba pred Davisovou jaskyňou v Texase 22. júla 2013. Poďakovanie: USFWS/Ann Froschauer

Keď sa večer sparného júlového dňa v Texase zvečerilo, tisíce migrujúcich mexických netopierov voľnochvostých sa pohybovali v Davisovej jaskyni, kde žijú na jar a na jeseň. Okolo 7. hodiny sa začali vynárať – najprv len zopár, potom prudký nárast – aby prúdili na tmavnúcu modrú oblohu. Trvá niekoľko hodín, kým sa celá kolónia – asi pol milióna netopierov – vynorí na nočné kŕmenie, počas ktorého sa rozbehnú po centrálnom Texase, aby zo vzduchu vytrhali molice bavlníkové a iných poľnohospodárskych škodcov.



Ann Froschauer, špecialistka na verejné záležitosti z US Fish and Wildlife Service, odfotografovala niekoľko vĺn týchto chlpatých letcov, keď bola dobrovoľníčka na výskumnej ceste s Bostonskou univerzitou. Kunz Bat Lab , ktorá študuje letové správanie netopierov (ako aj syndróm bieleho nosa). Mexické netopiere voľnochvosté sú vzdušné akrobaty, ktoré pri love koristi môžu dosiahnuť výšku 10 000 stôp. (Froschauer ich opisuje ako „Mavericks zo sveta netopierov“, pričom kývne na postavu Toma Cruisa v Top Gun .) Počas „vynorenia“ z jaskyne, ako sa nazýva ich nočná rutina, netopiere lietajú v dobre zladenej kolóne. 'Vyzerá to ako stuha,' hovorí Froschauer, a 'ak je tam strom, niektorí idú nad neho, niektorí môžu ísť doľava, ale potom sa vrátia spolu.'

Viac mexických netopierov voľnochvostých mimo Davisovej jaskyne. USFWS/Ann Froschauer

Pre predstavu o tom, aké je vzdušné prostredie, Nate Fuller, výskumník v Bat Lab, nakreslil nasledujúci obrázok: „Predstavte si seba v skupine ľudí. Bežíte rovnakým smerom, ale nič nevidíte, pretože všade okolo vás sú ľudia. Nič nepočuješ, pretože všetci kričia. A idete jedným smerom, pretože sa chcete dostať preč z miesta, kde ste práve boli.' Netopiere sa nejakým spôsobom dokážu orientovať v dave bez toho, aby upadli do chaosu.

Inžinieri a počítačoví vedci z Bostonskej univerzity spolupracujú s biológmi z Bat Lab, aby lepšie porozumeli správaniu netopierov počas letu, čo by mohlo okrem iného pomôcť pri návrhu bezpilotných lietadiel. Výskumníci BU skutočne mapujú vzory letu netopierov v 3D priestore, aby sa naučili, ako sa zvieratá riadia svojím prostredím a vyhnú sa veľkým kolíziám. Takýto pohľad by mohol viesť k novým spôsobom vývoja bezpilotných lietadiel s bezprecedentnou agilitou, hovorí John Baillieul, profesor inžinierstva a riaditeľ Bostonskej univerzity. Laboratórium inteligentnej mechatroniky , ktorého prácu čiastočne financuje Úrad pre námorný výskum. (Počujte viac o práci v toto video z BU.)

Čokoľvek sa dozvieme od netopierov, bude však pravdepodobne potrebné zjednodušiť pre bezpilotné vozidlá. 'Je to niečo, o čo je dobré sa usilovať,' hovorí Fuller, 'a na základe ich inšpirácie môžeme mieriť o niečo nižšie.'