Lietadlo budúcnosti?

Lietadlo budúcnosti?

Poďakovanie: NASA Langley/Preston Martin

Toto experimentálne lietadlo svieti na modro, ale v skutočnosti je zelené. Súčasť NASA Environmentálne zodpovedné letectvo (ERA), dizajn lietadla spája krídlo s telom v snahe znížiť množstvo paliva, ktoré používa, a znečistenie, ktoré spôsobuje.



Konvenčný dizajn rúr a krídel dominuje komerčnej flotile už desaťročia, pretože lieta pozoruhodne dobre, hovorí Greg Gatlin, výskumník z NASA. Výskumné centrum Langley vo Virgínii. Ale nie je to také efektívne, ako by mohlo byť. Podľa NASA v roku 2012 letecké spoločnosti so sídlom v USA spálili 10,6 miliardy galónov leteckého paliva, ktoré stálo viac ako 30 miliárd dolárov a pridalo do atmosféry značné množstvo oxidu uhličitého. (Celosvetovo letectvo produkuje asi 2,5 percenta COdvaemisie, podľa an článok na webovej stránke Brookings Institution.) Agentúra chce tieto čísla do roku 2020 znížiť na polovicu.

NASA preto vyvíja a testuje nové koncepty dizajnu, ktoré môžu výrobcovia lietadiel neskôr prijať. „NASA sa zameriava na dlhodobejší a náročnejší výskum, pretože letecké spoločnosti si to nemôžu tak ľahko dovoliť,“ hovorí Gatlin, vedúci výskumný inžinier pre vyšetrovanie v aerodynamickom tuneli nad lietadlom.

Jedným z takýchto nápadov je dizajn „hybridného krídlového tela“ na obrázku. Hoci lietadlo ešte nebolo postavené v plnom rozsahu, štúdie zatiaľ naznačujú, že jeho dizajn by mal pomôcť znížiť spotrebu paliva o viac ako 25 percent toho, čo spáli tradičné komerčné lietadlo. To by sa premietlo do zníženia emisií škodlivých plynov, ako je COdvaa oxid siričitý, ktorý prispieva ku kyslým dažďom.

Dizajn tiež znižuje hlučnosť. Napríklad v štandardnom dizajne trubice a krídla sa hluk šíri priamo dole od motorov do obytných štvrtí. Ale v prípade tohto lietadla sú motory namontované na vrchu plavidla. „Veľkou výhodou toho je, že hluk generovaný motormi je chránený telom,“ hovorí Gatlin.

Poďakovanie: NASA

Predtým, ako bude možné takéto lietadlá zväčšiť a komerčne prijať, musia však prejsť prísnym testovaním za rôznych podmienok. Fotografia napríklad ilustruje výsledky experimentu v aerodynamickom tuneli, ktorý skúmal schopnosť lietadla generovať vztlak, jednu zo štyroch síl, ktoré riadia let. (Nové modely lietadiel budú musieť stále žonglovať s týmito silami, ktoré zahŕňajú aj ťah, odpor a hmotnosť.) Dobré, plynulé prúdenie vzduchu je rozhodujúce pre generovanie vztlaku – bez neho zvíťazí gravitácia a lietadlo nemôže lietať.

Na vizualizáciu prúdenia vzduchu okolo lietadla ho Gatlin pokryl olejom, ktorý žiari pod ultrafialovým svetlom. Svetlé čiary ponúkajú pohľad na letový výkon lietadla a odhaľujú poruchu prúdenia vzduchu nad krídlom, ktorá by mohla spôsobiť stratu vztlaku a spomalenie. Gatlin však hovorí, že špirály nie sú nevyhnutne dôvodom na obavy – tento konkrétny test bol vykonaný v extrémnom scenári vzletu a pristátia, ďaleko mimo sféry bežných letových podmienok.

Lietadlo ako toto by nebolo komerčne dostupné do roku 2020. Ak sa to však stane, cestujúci by sa mali cítiť ľahšie, pretože vedia, že ich jazda je o niečo ľahšia pre uši a vzduch.