L.A.'s So Fly

L.A.'s So Fly

Každá z 30 múch na tomto obrázku je nový druh objavený v rámci projektu BioSCAN v Prírodovednom múzeu v okrese Los Angeles. Všetky tieto muchy patria do jedného rodu „Megaselia“ z čeľade múch Phoridae. Foto Kelsey Bailey

Ak tých 30 múch vyššie vyzerá takmer na nerozoznanie, mohlo by vám byť odpustené. Entomologička Emily Hartopová si vyžadovala vášeň pre hmyz a extrémnu oddanosť – hodiny strávené skúmaním desaťtisícov exemplárov –, aby zistila, že každý z nich je vo vede skutočne novým druhom.



Všetky sú to muchy, drobné stvorenia z čeľade phoridov, ktoré sa podobajú ovocným muškám a sú také všadeprítomné, že ste sa s mnohými za svoj život pravdepodobne stretli a jednoducho ste o tom nevedeli. Vyššie uvedená fotografická mriežka obsahuje ich „oficiálne zábery z hrnčeka“ - to znamená základné obrázky, ktoré pomáhajú vedcom zdôvodniť, prečo by sa mal druh považovať za nový, hovorí Hartop.

Podľa Hartopa, ktorý je asistentom manažéra zbierok v Prírodovednom múzeu v okrese Los Angeles (NHM), sa rozlišovanie múch väčšinou týkalo ich genitálií. 'Sme posadnutí genitáliami, pretože to je jeden z najlepších spôsobov, ako odlíšiť hmyz,' hovorí. 'Strávil som veľa hodín pri mikroskope pitvaním týchto múch.' (Nižšie sú uvedené náčrty, ktoré Hartop urobil s rôznymi genitáliami mušiek.) Hartop a kolegovia nedávno zverejnili svoje zistenia v denníku Zootaxa .

Šesť z 30 nových druhov múch objavených v Los Angeles projektom BioSCAN Prírodovedného múzea v okrese Los Angeles. (Muchy na obrázku sú pripnuté.) Zľava doprava sú tieto exempláre: „Megaselia mikejohnsoni“, „M. creasoni,“ „M. francoae,“ „M. donahuei“, „M. lombardorum“ a „M. rodriguezorum.“ Foto Kelsey Bailey

Vzorky múch boli zozbierané na 30 miestach v oblasti L.A. v rámci občianskeho vedeckého projektu s názvom BioSCAN , ktorý NHM spustilo v roku 2012. Projekt spolupracuje s rodinami, aby premenili ich dvory na terénne laboratóriá.

Hlavná časť zariadenia sa nazýva pasca Malaise. „Vyzerá to ako stan pre šteňatá,“ vysvetľuje účastník BioSCAN Joe Hogg, 70. „Na jednej strane je plochý [a] na druhej strane sa týči k vrcholu. V strede je priečka.' Mucha vstúpi pod otvor na základni a potom sa priblíži nahor. Nakoniec sa opotrebuje pri pokuse o útek a spadne do etanolovej nádoby pod ňou. 'V tomto bode sú zachované na večnosť,' hovorí Hogg.

Raz týždenne v sobotu Hogg vymení etanol za novú nádobu. Potom každých šesť týždňov príde niekto z múzea zobrať použité kade. Okrem toho, čo boli pravdepodobne zlomyseľné mývaly, ktoré dvakrát roztrhali sieť pasce Malaise, bol tento proces bezproblémový, hovorí Hogg, pseudoexpert na takéto projekty. Okrem dobrovoľníctva pre BioSCAN sa on a jeho manželka Aprille zúčastňujú aj na a program na meranie motýľov prevádzkuje múzeum a slúži ako docent v Zoo v Los Angeles.

Je teda vhodné, že Hoggovci majú teraz po nich pomenovanú muchu: Megaselia hoggorum . ( Megaselia Je to rod.) V skutočnosti to robia všetci účastníci BioSCAN. „Každá z rodín dostala možnosť pomenovať svoj druh. Samozrejme, navrhli sme použiť ich priezvisko,“ hovorí Hartop. 'Páčilo sa im to. Kto by nechcel druh pomenovaný po ňom?' (Niekoľko múch bolo nájdených na iných miestach ako na dvoroch a sú pomenované podľa miesta.)

Zber múch má aj ďalšiu výhodu: predstavuje účastníkom to, čo BioSCAN nazýva „hyperrozmanitá malá fauna“, ktorá sa nachádza v tejto oblasti. „Nemusíte ísť do Amazónie, nemusíte ísť do odľahlej oblasti,“ hovorí Hogg. „Na vašom dvore je rozmanitý život.