Kvet mŕtvoly v Denveri

Kvet mŕtvoly v Denveri

Kvet mŕtvoly kvitne v botanickej záhrade v Denveri. Autor fotografie Scott Dressel-Martin

Skleníkom sa šíri hnilý smrad Botanické záhrady v Denveri —a návštevníci sú príliš dychtiví, aby to vdýchli. Ktovie, či niekedy dostanú druhú šancu?



Páchateľ odrodový je rastlina pôvodom z indonézskeho ostrova Sumatra a bežne známa ako „kvet mŕtvoly“ z dôvodov, ktoré sú štipľavo zrejmé, keď začne kvitnúť. V tom momente sa z nej stane botanická páchnuca bomba, ktorá vydáva nepríjemný zápach, ktorý sa vyvinul na prilákanie určitých chrobákov a múch, ktoré nevedomky šíria peľ rastliny. Celkovo povedané, proces kvitnutia môže trvať asi 36 hodín a nebude sa opakovať roky - ak vôbec niekedy.

„Je to niečo, čo je potenciálne príležitosť vidieť raz za život,“ hovorí Nick Snakenberg, kurátor tropických rastlín v Denverskej botanickej záhrade. 'Urobili sme chybu, keď sme povedali, že môže kvitnúť 16. augusta, a mali sme ľudí zoradených pri bráne.' Záhrada má niekoľko kvetov mŕtvol, ale toto je jej debutový kvet. Proces sa začal v utorok večer.

Autor fotografie Scott Dressel-Martin

Kvet mŕtvolky patrí do rovnakej čeľade ako bežné izbové rastliny ako filodendrony a mierové ľalie. Ale na rozdiel od svojich domácich príbuzných, na mieste, kde s najväčšou pravdepodobnosťou nájdete tento tropický druh, ktorý môže dosiahnuť 15 až 20 stôp. vegetatívny stav , podľa Snakenberga - je v zbierkach univerzity a botanickej záhrady. (V štádiu kvetu je rastlina kratšia.)

Vybudovanie kvitnutia si vyžaduje veľa energie a dlhý čas. Keď kvetina mŕtvoly konečne začne proces – exemplár z Denveru má odhadom 12 alebo 13 rokov – rozvinie sa listový plášť nazývaný spathe, ktorý odhalí vlnitý, bordový interiér, ktorý ostro kontrastuje so zeleným exteriérom rastliny. Vo svojom fantastickom tvare a dvojfarebných odtieňoch štruktúra pripomína zvláštny klobúk, ktorý môžete vidieť vo filme Tima Burtona.

Ale skutočným stredobodom rastliny je mäsitá, vyčnievajúca štruktúra nazývaná spadix, ktorá inšpirovala jej vedecký názov, Amorphophallus titanum . Preklad? 'Obrovský zdeformovaný falus,' hovorí Snakenberg. Spadix sa tiež zahrieva, pravdepodobne ako spôsob, ako lepšie zaliať smrad na potenciálnych opeľovačov.

Mimo dohľadu na spodnej časti spadixu sa skrýva skutočná kvetina - alebo kvety, presnejšie. V skutočnosti je kvet mŕtvolky najväčším nerozvetveným kvetenstvom alebo zbierkou jednotlivých kvetov na zemi. Ako prvé dozrievajú samičie kvety a potom samčie, ktoré produkujú peľ, ktorý hmyz zbiera.

Autor fotografie Scott Dressel-Martin

Zápach, ktorý vychádza z kvetov, je hnilobný potpourri chemikálií, vysvetľuje Todd Brethauer, dobrovoľník pre vzdelávanie v oblasti vedy v Botanickej záhrade Spojených štátov amerických. video vyrobené Americkou chemickou spoločnosťou . Medzi charakteristické molekuly patrí dimetyltrisfulfid, „ktorý môžete opísať ako zápach hnijúcej cibule alebo hnijúcej kapusty,“ hovorí Brethauer, ako aj trimetylamín, „ktorý je podstatou hnijúcich rýb“ a kyselina izovalerová – „v podstate vôňa starých potných ponožiek.“

Vzhľadom na páchnucu vôňu rastliny, prečo návštevníci prichádzajú húfne čuchať a vidieť? „Myslím si, že ľudia na to reagujú podobne, ako napríklad na jazdu na horskej dráhe alebo na strašidelný dom alebo niečo podobné,“ hovorí Snakenberg. „Myslím si, že je to len potreba tohto zmyslového preťaženia v bezpečnom prostredí. Šok pre systém.'

Ale možno sa tieto viscerálne vzrušenia premietnu do niečoho, čo si udrží silu – aspoň v to Snakenberg dúfa. Tak, ako veľké mačky a medvede vzrušujú návštevníkov zoo o živočíšnej ríši: „Myslím, že mať rastliny ako Amorphophallus titanum druh v našej zbierke je skutočným silným nástrojom na nadchnutie ľudí pre rastliny,“ hovorí, „a keď sa nadchneme pre rastliny a zvieratá, budeme nadšení pre ich zachovanie vo voľnej prírode a ochranu ich prostredia. A keď chránime megaflóru a megafaunu, štandardne chránime všetko ostatné, čo žije v týchto prostrediach“ – smradľavé, sladké a všetko, čo je medzi tým.

*Tento článok bol aktualizovaný 19. augusta, aby odrážal nasledujúcu opravu: Skoršia verzia uvádzala, že v dospelosti môže kvet mŕtvoly dosiahnuť 15 až 20 stôp a že rastlina Denverskej botanickej záhrady mala len 5'3″ na toto písanie. Konkrétne ide o vegetatívny stav rastliny, ktorý dosahuje 15-20 stôp, zatiaľ čo vo fáze kvetu je celková výška menšia. Rekordná výška kvetenstva v kultivácii je podľa Snakenberga niečo cez 10 stôp. Relatívne mladý exemplár z Denver Botanic Gardens vyprodukoval kvet s veľkosťou 5,3¼,“ hovorí.