Krtko s hviezdnym nosom sa prispôsobuje do extrému

Krtko s hviezdnym nosom sa prispôsobuje do extrému

Kredit: A Catania

Krtko s hviezdnym nosom môže získať cenu za najextrémnejšiu adaptáciu. Jeho rovnomenný nos, ktorý vyzerá ako mäsitá ružová hviezdica trčiaca z jeho tváre, je najcitlivejším orgánom akéhokoľvek cicavca na Zemi.

Krtek je veľký asi ako myš a predná časť jeho tváre má 22 príveskov, čo mu dodáva bizarný vzhľad a robí ho vynikajúco citlivým na prostredie. V skutočnosti je jeho nos taký citlivý, že vedci nedokázali zmerať najnižší prah sily, ktorý aktivuje jeho nervové zakončenia, hovorí Ken Catania, Stevensonov profesor biologických vied na Vanderbilt University.



'Na hviezde je 25 000 malých 'dotykových kupol' a zásobuje ich 100 000 nervových vlákien, ' hovorí Catania. „Pre dobré porovnanie, ľudská ruka, o ktorej vieme, že je veľmi citlivá, má asi 17 000 dotykových vlákien. Hviezda má veľkosť iba vášho prsta. Predstavte si teda päťnásobok ostrosti a citlivosti vašej ruky stlačenej na veľkosť jedného prsta.“

Možno lepšia analógia je k sietnici, hovorí Catania. „Používajú hviezdu tak, ako my používame oči, pohybujú sa po tejto malej citlivej oblasti pre vysoké rozlíšenie a skenujú s ostatnými časťami hviezdy,“ vysvetľuje. 'V tomto správaní je to analogické s vizuálnym systémom, takže je to tiež jedinečné zviera v tomto zmysle.'

Krtko s hviezdicovým nosom je tiež držiteľom Guinessovej knihy rekordov v rýchlosti jedenia.

[ Tento neurovedec miluje „extrémy“ v živočíšnej ríši .]

„Môžu sa rozhodnúť niečo zjesť, zobrať si to a pokračovať v hľadaní ďalšej veci za približne 200 milisekúnd – pätinu sekundy,“ hovorí Catania.

Okrem svojej úžasnej citlivosti na dotyk dokáže krtko pomocou nosa cítiť vôňu pod vodou, o čom nikto neveril, že je to u cicavcov možné.

„Natočili sme ich pod vodou a mysleli sme si, že možno budú menej efektívne, [ale] bolo to úplne naopak,“ hovorí Catania. 'Zistili sme, že v skutočnosti čuchajú vytláčaním vzduchových bublín na veci a opätovným vdychovaním vzduchových bublín ako spôsob zhromažďovania pachových látok - ako akési riešenie na použitie čuchu pod vodou.'

Zárodok krtka hviezdicového. Poďakovanie: Ken Catania

Štúdium krtka hviezdicového umožnilo vedcom nahliadnuť do spôsobu mapovania ľudského nervového systému v mozgu. 'Mozog je skutočne zaujímavou oblasťou tohto druhu, pretože jedným z veľkých cieľov [zistiť], ako sú mozgy organizované, je pozrieť sa na to, ako sú usporiadané senzorické mapy, ' hovorí Catania. 'Zvyčajne je to dosť ťažké určiť, aj keď v súčasnosti máme na to veľa technológií.'

„[Ale] v krtkoch s hviezdicovým nosom môžete skutočne vidieť hviezdu v neokortexe,“ pokračuje. 'Takže tam, kde sa hviezdne informácie premietajú do neokortikálnych vrstiev, je tam hviezdny vzor.' Keď sme to videli, uvedomili sme si, že jedna časť hviezdneho vzoru je neúmerne veľká a ukázalo sa, že ide o dotykovú foveu.“

Krtkovia hviezdicovité žijú vo veľkej časti severovýchodných Spojených štátov, predovšetkým v mokradiach. Catania a jeho kolegovia zbierajú väčšinu z nich v Pensylvánii.

'Sú pomerne bežné, ale zriedkavo videné,' hovorí. „Predstavte si, že by ste mali na trávniku krtkov a chceli by ste sa na jedného ráno ísť pozrieť. To by bolo dosť ťažké. Preložte si to do močiara a získate predstavu, prečo je také náročné ich vidieť. Ale možno ho niekedy uvidíte – s najväčšou pravdepodobnosťou, ak ho, bohužiaľ, prinesie vaša mačka.“

— Julia Franz (pôvodne uverejnený na PRI.org )