Krajina sopiek, ľadovcov a púští podobných Marsu

Krajina sopiek, ľadovcov a púští podobných Marsu

Fotograf Feodor Pitcairn a geofyzik Ari Trausti Guðmundsson preleteli nad erupciou trhliny Bárðarbunga, ktorá je tu zobrazená, v septembri 2014. Systém Bárðarbunga je najväčší na Islande a má dĺžku 120 míľ. Foto Feodor Pitcairn/s láskavým dovolením PowerHouse Books

Zlé vetry bičovali tmavé oblaky prachu okolo vrcholkov Bárðarbunga, najväčšieho vulkanického systému na Islande. Silné poryvy zabránili trom mužom v helikoptére udusiť sa oxidom siričitým vychádzajúcim z pukliny v agónii erupcie, ktorá trvala od konca augusta 2014 do februára 2015. Kým pilot hľadal bezpečné miesto na pristátie, fotograf a prírodovedec Feodor Pitcairn visel z vrtuľníka za popruhy postroja, zaostrujúc fotoaparát Hasselblad na tryskajúce gejzíry a plaziace sa rieky lávy pod ním. Bol svedkom zrodu novej krajiny.



Guðmundsson a Pitcairn kráčali po prstoch lávy hlboko pod pieskom. Foto Feodor Pitcairn/s láskavým dovolením PowerHouse Books

„Bolo to trochu ako pri pristávaní Apolla, ktoré sa snažilo nájsť dobré miesto na pristátie s lávou vo výške 300 stôp vo vzduchu,“ hovorí Pitcairn, ktorého zábery sa objavujú v novej knihe. Prvotné krajiny: Odhalený Island a súvisiaci exponát v Smithsonian National Museum of Natural History (k videniu do apríla 2017). „Neviem, ako to opísať – byť sám v takejto krajine, keď sa niečo také dialo,“ hovorí. 'Cítiš sa veľmi, veľmi malý.'

Expedícia, ktorá sa uskutočnila začiatkom septembra minulého roka, bola len jedným z mnohých dobrodružstiev, ktoré Pitcairn na Islande zažil. Od prvej návštevy krajiny v roku 2011 si zapísal osem ciest a mnoho tisíc míľ, aby na kameru zachytil výhľady na čierne pláže, ľadovcové rieky a studené púšte. Island je „skutočný diamant rozmanitosti,“ hovorí.

Ľadovcový ľadopád na úpätí sopky Eyjafjallajökull, ktorá sa nachádza na najjužnejšom cípe ostrova. Foto Feodor Pitcairn/s láskavým dovolením PowerHouse Books

Island je prejavom tektonickej aktivity dosiek pozdĺž 10 000 míľ dlhého podmorského pohoria nazývaného Stredoatlantický hrebeň. Ostrov, ktorý je veľký asi ako štát Kentucky, má len 15-20 miliónov rokov, čo z neho robí jednu z najmladších pevnín svojej veľkosti na svete. Ari Trausti Guðmundsson , geofyzik, básnik a bývalý kandidát na prezidenta Islandu.

„Ak preskočíte do Grónska, skalné podložie je staré viac ako 3 000 miliónov rokov,“ hovorí Guðmundsson, ktorý viedol Pitcairna počas jeho expedície do Bárðarbungy a napísal text vrátane 120 básní do svojej knihy. 'Na porovnanie, Island je dieťa.'

Tento južný islandský pobrežný útvar, nazývaný Mt. Reynisfjall, bol tvorený stĺpcovým čadičom alebo lomovými stĺpmi, ktoré vznikajú, keď sa hustá láva ochladí, stiahne a praskne. Foto Feodor Pitcairn/s láskavým dovolením PowerHouse Books

Stredoatlantický hrebeň vedie k islandským sopkám, ktoré sú jedným z jeho charakteristických geologických prvkov. Krajina sa môže pochváliť 30 vulkanickými systémami, ktoré obsahujú stovky aktívnych sopiek. Prirodzené stúpanie magmy spod hrebeňa, ako aj plášťový oblak nachádzajúci sa takmer priamo pod stredom krajiny, posielajú ročne miliardy ton lávy, ktorá sa valí cez skalné podložie, čo spôsobuje, že sa krajina zväčšuje asi o jeden palec ročne. priemer, podľa Guðmundssona.

Plochý vrchol hory Námafjall odhaľuje geotermálne prieduchy a bahno obklopené ílmi a chemickými ložiskami, ako je síra, oxid kremičitý a sulfid železa. Foto Feodor Pitcairn/s láskavým dovolením PowerHouse Books

Podľa Guðmundssona sa ľadová minulosť Islandu datuje približne 3 milióny rokov do začiatku súčasnej doby ľadovej. Odvtedy zažil ostrov asi 20 ľadových období, ktoré väčšinu krajiny pokryli ľadom. Počas teplejších období topiace sa ľadovce vyryli fjordy, údolia a kaňony a vytvorili rieky, ktoré nakoniec vyschli na skalnaté púšte.

„Tieto prázdne priestory a rozľahlé hory pripomínajú ľuďom niečo cudzie, niečo mimo tohto sveta,“ hovorí Guðmundsson. Islandský terén z iného sveta bol skutočne vierohodným pozadím vo viacerých sci-fi filmoch, ako napr. Star Trek: Do temnoty a Interstellar . Jeho púšte slúžili aj ako geologické výcvikové strediská pre astronautov a rovery. Terén – posiaty studenými okrúhlymi kameňmi a zbavený vegetácie – pripomína povrch Marsu alebo Mesiaca a poskytuje astronautom vhodné prostredie na testovanie ich vybavenia.

Studené púšte, ktoré dominujú centrálnej vysočine Islandu, sú produktom vysušených riek a ustupujúcich ľadovcov z doby ľadovej. Guðmundsson porovnáva tieto prostredia s povrchmi na Marse a Mesiaci. Foto Feodor Pitcairn/s láskavým dovolením PowerHouse Books

Geofyzikálne procesy, ktoré formujú terén Islandu, sú tiež cennými obnoviteľnými zdrojmi energie, vďaka ktorým môže krajina využívať zelenú energiu. Keď dažďová voda presakuje do sopečného podložia, zahrieva sa a mení sa na paru, ktorá prúdi cez geotermálne prieduchy. Inžinieri vŕtajú studne, aby využili túto paru, aby vytvorili domáce vykurovanie pre celú populáciu. Ľadovcové rieky navyše poháňajú vodné elektrárne, ktoré prispievajú 75 percentami elektriny v krajine, pričom zvyšok pochádza z geotermálnej energie.

Táto oblasť vulkanického systému Torfajökull je bohatá na pary z geotermálnych polí. Foto Feodor Pitcairn/s láskavým dovolením PowerHouse Books

Ako píše Guðmundsson Prvotné krajiny Island je „krajinou, ktorá sa skutočne pripravuje“, a krajina, ktorá sa bude naďalej vyvíjať s klimatickými zmenami. Globálne otepľovanie napríklad spôsobilo rýchlu recesiu ľadovcov – až 0,2 až 0,3 percenta hmoty za rok. Ako sa ľadová pokrývka stenčuje, zaľadnené sopky budú podľa Guðmundssona vybuchovať častejšie a ľadovcové rieky sa budú vlniť. Ľadovce dnes pokrývajú 11 percent územia krajiny, ale „za ďalších 150 až 200 rokov takmer zmiznú,“ hovorí. 'Názov 'Island' už asi nebude taký výstižný.'

Toto je okraj ustupujúceho ľadovca - znak vplyvu globálneho otepľovania na ľadovcový ľad. Foto Feodor Pitcairn/s láskavým dovolením PowerHouse Books

Podľa Guðmundssona sa však spod ustupujúceho ľadu v priebehu desaťročí a storočí objavia nové formácie a vegetácia, čím sa vytvoria nové ekosystémy. „Globálne otepľovanie nás ovplyvňuje mnohými spôsobmi,“ hovorí. „Nie je to obojstranne výhodná situácia. Je to situácia výhier a prehier.'