Kedysi zázračná prísada, teraz environmentálny problém

Kedysi zázračná prísada, teraz environmentálny problém

Kredit: Shutterstock

Tento segment je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Verzia tohto príbehu od Annie Ropeik sa pôvodne objavila na Verejné rádio New Hampshire .


Obyvatelia Nového Anglicka mali tento týždeň možnosť hovoriť o tom, čo chcú vidieť v nových pravidlách Agentúry na ochranu životného prostredia pre priemyselné chemikálie v pitnej vode – ale obyvatelia tvrdia, že dôkaz, že boli vypočutí, bude v tom, čo budú regulátori robiť ďalej.



Dvojdňové zasadnutie EPA v Exeteri bolo prvým regionálnym verejným vstupným stretnutím agentúry o jej plánoch pre širokú triedu chemikálií známych ako PFAS alebo per- a polyfluóralkylové látky.

PFAS zahŕňajú chemikálie ako PFOA a PFOS, ktoré do roku 2000 bežne používali spoločnosti ako 3M a Dupont v širokej škále produktov – od nepriľnavých teflónových panvíc a Gore-Tex plášťov až po hasiace peny a koberce odolné voči škvrnám.

Kategória PFAS však celkovo zahŕňa tisíce chemických látok vyrobených človekom – väčšina z nich neregulovaných, mnohé sa nachádzajú vo vysokých hladinách v pitnej vode v okolí bývalých vojenských zariadení, požiarnych staníc, skládok a tovární.

Zatiaľ čo nedávna federálna správa hovorí, že hladiny PFAS v krvi Američanov klesajú, existujúca kontaminácia v pitnej vode alebo ľudských telách bude stále trvať desaťročia, kým sa rozpadne.

Niektoré PFAS sa spájajú s rakovinou, vývojovými a reprodukčnými problémami, vysokým cholesterolom, problémami s obličkami a pečeňou a preeklampsiou a hypertenziou u tehotných žien.

New Hampshire v centre pozornosti

Takmer 200 obyvateľov a verejných činiteľov zo všetkých šiestich štátov Nového Anglicka bolo na stretnutí EPA 24. až 25. júna – ale prevládajúce svedectvo pochádzalo od susedov Pease International Tradeport v Portsmouthe a továrne na plasty Saint Gobain v Merrimacku.

Pease bol jedným z prvých veľkých vyšetrovacích miest PFAS v Novom Anglicku. V roku 2014 sa vo verejnom vodovodnom systéme našli chemikálie vo vysokých hladinách.

Andrea Amico spoluzaložil Testing for Pease a na fóre urobil niekoľko prezentácií. Jej deti požili PFAS, keď boli v škôlke v Pease, čo jej podľa nej prináša pocit viny každý deň.

„Táto situácia ma skutočne pripravila o časť môjho šťastia ako matky, ako človeka, a to je niečo, čo už nikdy nemôžem vrátiť,“ hovorí.

[ Čo majú kvarky spoločné s „Finnegans Wake“? ]

Amico a ďalší žiadali čo najskôr prísnejšie limity na PFAS – navrhli 1 diel na bilión v porovnaní so súčasným nezáväzným limitom EPA 70 dielov na bilión, ktorý prijalo New Hampshire.

Stretnutie sa uskutočnilo krátko po zverejnení správy od oddelenia Centers for Disease Control, v ktorej sa uvádza, že určité PFAS môžu ohroziť ľudské zdravie na úrovniach sedem až desaťkrát nižších ako odporúčanie EPA.

Zistenia, ktoré EPA údajne chcela zadržať, znamenajú, že mnohé studne považované za bezpečné podľa súčasných štátnych zákonov by CDC považovalo za rizikové.

Riaditeľ toxikológie agentúry Bill Cibulas sa neplánovane objavil na programe stretnutia v Exeteri, aby povedal, že štúdia CDC bola založená na údajoch, ktoré sú stále „neisté“.

'Toto nie je jasná čiara - toto nie sú regulačné opatrenia, nie sú to nevyhnutne prahové hodnoty,' povedal Cibulas. „Nehovoríme, že expozície odhadované nad našimi minimálnymi úrovňami rizika majú súvisieť s účinkami na zdravie. Pre nás to znamená, že sa musíme bližšie pozrieť na komunitu.“

„Pozerať sa dole na hlaveň zbrane“

Komunity, ktoré sa obávajú o svoje studne, stále chcú opatrenia od štátnych a federálnych regulátorov.

Niekoľko obyvateľov Merrimacku ​​svedčilo o rakovine a iných stavoch, o ktorých majú podozrenie, že súvisia s PFAS zo Saint Gobain. Vyzvali New Hampshire, aby znížil svoj limit PFAS, urobil viac krvných testov na získanie údajov od občanov a poskytol viac balenej vody.

A obyvatelia v blízkosti lokality Coakley Landfill Superfund v Seacoast tiež požiadali štát, aby bol proaktívny. V okolí skládky sa našli vysoké hladiny PFAS a sú už prítomné v studniach niektorých susedov na úrovniach, ktoré CDC považuje za potenciálne rizikové.

„Keď vidím tie úrovne detekcie z [skládok] monitorovacích studní, mám pocit, že sa pozerám dolu hlavňou pištole a čakám, kým sa všetky tieto časti z bilióna rozptýlia do našich studní s pitnou vodou,“ povedala aktivistka Jillian Lane. z Grónska.

Ďalšia veľká správa pre EPA bola o peniazoch.

Obyvatelia chcú, aby agentúra urobila viac pre to, aby znečisťovatelia – vrátane súkromného priemyslu a ministerstva obrany – financovali reakciu, vrátane monitorovania zdravia a životného prostredia, vodných filtrov a úpravy v hotspotoch PFAS.

[ Hnoj jedného človeka je pokladom druhého. ]

Sue Phelan žije na Cape Cod, kde okresná hasičská akadémia nechala PFAS v jedinej vodnej vrstve polostrova. Rovnako ako mnoho podobných stránok je teraz predmetom hromadnej žaloby.

„Áno, bude to drahé. Musíte prinútiť znečisťovateľov platiť,“ povedala Phelan vo svojom svedectve za potlesku.

Štátni úradníci uviedli, že zo všetkého najviac chcú jednotné normy a viac usmernení a zdrojov. Zástupca ministra prírodných zdrojov Vermontu Peter Walke povedal, že budú potrebovať toľko pomoci, koľko môžu dostať, keď viac štátov objaví PFAS vo svojich komunitách.

'Je to všade - nájdeme to všade,' povedal Walke. 'Musíme byť na to pripravení a musíme to hľadať a musíme byť pripravení s riešeniami.'

On a iní tiež požiadali EPA, aby pristupovala ku všetkým PFAS ako k jednému problému, nie k tisíckam samostatných - a aby bola proaktívna, a nie reaktívna.

Sean Dixon, hlavný politický poradca EPA v Novom Anglicku, zhrnul svoje poznatky na konci stretnutia.

Povedal, že jasne počuli, že obyvatelia chcú proaktívnejšie riadenie a aby EPA „viac zapojila priemysel do práce na nahradení týchto zlúčenín a prevrátila scenár na tento „bezpečný, kým sa nepreukáže toxický“ štandard plánovania, ktorý mnohí členovia komunita vyjadrila znepokojenie nad“.

Uviedol, že pochopili aj to, že obyvatelia chcú komplexnejšie a jednotnejšie údaje, štandardy a komunikáciu o tejto problematike.

„Nič o nás bez nás“

Verejní činitelia sa na stretnutí chytili aj linky, ktorú použil jeden miestny aktivista: „nič o nás bez nás“. Povzbudzovali EPA a navzájom, aby poskytli občanom miesto pri stole v reakcii a regulácii PFAS.

EPA sľúbila, že tento rok vydá viac štátnych usmernení a odporúčaní na čistenie podzemných vôd pre PFAS. Sleduje tiež záväzný limit pre určité PFAS v pitnej vode a pracuje na zaradení PFAS medzi nebezpečné odpadové látky na miestach Superfund.

A chce študovať chemikálie, ktoré nahradili PFAS v americkej výrobe.

Niektorí obyvatelia však tvrdia, že týmto sľubom uveria, keď uvidia, že sú prospešné pre ich mestá.

Kristen Mello žije vo Westfielde v štáte Massachusetts, ktorý je považovaný za komunitu environmentálnej spravodlivosti – kde má kontaminácia obrovský vplyv na obyvateľov s nízkymi príjmami a ľudí inej farby pleti.

Ona a ďalší v jej komunite majú celý rad chronických zdravotných problémov, ktoré môžu súvisieť s desaťročiami PFAS v ich pitnej vode.

[ Aké je to odhaľovať svoju vlastnú genetickú históriu? ]

Hovorí, že sú vďační bohatším oblastiam, ako je Pease, za to, že priniesli národnú pozornosť PFAS v Novom Anglicku - ale hovorí, že Westfield nevidel veľa opatrení v súvislosti s problémom PFAS.

„Obávajú sa toho, čo si predstavujú,“ hovorí. 'Bojíme sa o ľudí, ktorých sme videli umierať, a o rodinných príslušníkov, ktorí sú chorí.'

Mello má pocit, že komunity ako Westfield nedostali na stretnutí EPA dostatok pozornosti. A ešte nie je presvedčená, že zmena príde rýchlo alebo sa rozšíri rovnako na každého.

„Dlhý, dlhý čas som triasla tri minúty v kuse,“ hovorí. 'Takže oceňujem, že nás počúvajú... ale toto všetko sme už počuli.'

EPA zorganizuje ďalšie regionálne stretnutia o PFAS v nadchádzajúcich mesiacoch, keď vypracuje nové plány a predpisy.

Obyvatelia Nového Anglicka môžu do 20. júla predkladať pripomienky aj písomne. Agentúra EPA doteraz dostala online viac ako 26 000 pripomienok k svojim plánom PFAS.

Tento príbeh bol aktualizovaný, aby sa objasnilo, že EPA berie do úvahy vstupy obyvateľov, ale zatiaľ neprijala žiadne formálne politické rozhodnutia založené na stretnutí v Exeteri.