Keď sa populácie Mustangov rozbehnú

Keď sa populácie Mustangov rozbehnú

Nasledujúci je výňatok z Krajina divokých koní: História, mýtus a budúcnosť Mustangu od Davida Philippsa.

Čakal som pred kanceláriou doktora Jaya Kirkpatricka v Billings, keď zastavil a šoféroval starodávny modrý hatchback Subaru s vyblednutou nálepkou Cornell na zadnej strane. Na začiatku 70-tych rokov mal na sebe khaki uniformu ako muž na safari. Otvoril dvere a odsunul predné sedadlo, aby vypustil rovnako starého ovčiarskeho psa, ktorý ho nasledoval do budovy.



Kirkpatrick, vládnuci odborník na PZP, mal krátke, šedivé vlasy úhľadne rozdelené nabok, okuliare s drôteným rámom a niekoľko vložiek dobre vyleštených tým, že v priebehu rokov rozprával príbeh o PZP desiatkam tried. Po podaní ruky mi nasadil svoj najlepší falošný zlovestný úsmev a povedal mi: „Chcem, aby si sa stal emisárom PZP. Nech začne indoktrinácia.'

Kirkpatrick je náhodný Johnny Appleseed z PZP. Nie je to konský človek, ale motivovala ho viera v divokosť. Za desaťročia práce s látkou vyškolil stovky ľudí trojdňovým kurzom, ktorý vysvetľuje biológiu, politiku a praktické uplatnenie PZP. Zahŕňa množstvo cvičení so šípkami.

Ráno, keď som prišiel, ma Kirkpatrick viedol malou chodbou vo svojom laboratóriu do miestnosti, kde čakala jeho posledná hodina. V miestnosti plnej rôznych modelov šípkových zbraní sedeli ďalší traja študenti: regionálny manažér divokých koní BLM Holmes, ktorého presvedčil, aby sa zúčastnil hodiny; riaditeľ pre voľne žijúce zvieratá v Humane Society of United States, ktorý používal PZP na kone a mestskú zver; a 20-ročná žena s bejzbalovou čiapkou stiahnutou nízko cez oči a maskáčovým fleecom zipsom až po bradu. Jej matka, podobne ako TJ Holmes, začala hádzať miestne stádo. Tento bol v McCullough Peaks, v Bighorn Basin, neďaleko Cody, Wyoming.

'Naozaj rada lovím,' povedala žena. 'Keďže rád strieľam veci, moja mama povedala, že by som to mal skúsiť urobiť navždy namiesto toho, aby som ich len zabíjal.'

'Čo rád lovíš?' spýtal sa Kirkpatrick. Dievčina pokrčila plecami, keď zvažovala, ako vysloviť, čo by mohla byť veľmi dlhá odpoveď, potom sa usmiala a povedala: 'Jedlo.'

Krajina divokých koní: História, mýtus a budúcnosť Mustangu

Kúpiť

Ďalej bol na rade manažér BLM. Práve sa presťahoval zo Stredozápadu, aby prevzal riadenie rozsahu v regióne, ktorý zahŕňa Disappointment Valley. Prvým, kto ho ukázal okolo stáda divých koní, bol TJ Holmes. „Samozrejme, povedala mi všetko o PZP,“ povedal, „a dáva to zmysel. Práve teraz týmito zhrnutiami len plníme vedrá a nikto nevypol čap.'

Žena z Humane Society of United States uviedla, že jej skupina považuje PZP za mimoriadne sľubnú a plánuje rozšíriť svoje úsilie o vakcínu.

Keď prišiel rad na Kirkpatricka, usadil sa v dlhej historke, ktorá rozprávala celú históriu PZP. 'Robím to už viac ako 40 rokov,' povedal. „Je čo doháňať. Začalo to v roku 1971, v tom istom roku bol schválený zákon o divokých voľne sa pohybujúcich koňoch a burrosoch. Bol som reprodukčný biológ s ušami, len pár rokov od Cornella a mal som prácu na Montanskej štátnej univerzite. V jedno letné popoludnie vošli dvaja kovboji z BLM s prepotenými páskami na klobúkoch a sračkami na čižmách.“

Jeden z mužov bol manažérom pohoria Pryor Mountain Wild Horse Range, ktoré sa potulovalo po vetrom ošľahanom hrebeni neďaleko od Billings. Pohorie Pryor bolo vytvorené samostatným dekrétom v roku 1968, pred zákonom z roku 1971. Stádo sa začínalo rozrastať a manažéri pochybovali, že by našli osvojiteľov pre všetky kone, ktoré chceli odstrániť. Manažér sa opýtal Kirkpatricka, či existuje nejaký spôsob, ako zastaviť rozmnožovanie koní.

Pre reprodukčného biológa to bola zvláštna otázka. Ľudia študovali reprodukciu zvierat po stáročia, ale takmer všetci sa zamerali na to, ako zvýšiť reprodukciu, nie na to, ako dať brzdu. Kirkpatrick chvíľu premýšľal. Počas zavedenia antikoncepčnej pilulky vyrástol, takže očividne vedel, že neexistuje žiadny fyziologický dôvod, prečo by sa niečo nedalo urobiť. To, že to ešte nikto neurobil, neznamená, že to nikto nedokáže. Neuvedomujúc si, že jeho odpoveď bude dominovať jeho životu po zvyšok jeho kariéry, nenútene povedal kovbojom: 'Áno, myslím.'

Neuvedomujúc si, že jeho odpoveď bude dominovať jeho životu po zvyšok jeho kariéry, nenútene povedal kovbojom: 'Áno, myslím.'

Kirkpatrick a jeho dobrý priateľ zo strednej školy John Turner začali na probléme pracovať. Najprv si uvedomili, že sa musia naučiť niečo o tom, ako sa rozmnožujú stáda divých koní. Najbližšia oblasť s divokými koňmi bola v pohorí Pryor, asi 40 míľ juhozápadne od Billings, pri vetrom ošľahanej zrážke horských a hrebeňov 8800 stôp. Lewis a Clark prešli okolo hôr v roku 1804 pri prieskume Západu a pomenovali oblasť po Nathanielovi Pryorovi, seržantovi z expedície, ktorý išiel na juh do hôr a snažil sa získať kone ukradnuté miestnymi Konskými národmi. Divoké kone žijú v pohorí Pryor – izolované od ostatných stád – tak dlho, ako si niekto pamätá.

Kirkpatrickovi a Turnerovi sa to zdalo ako ideálne miesto na pochopenie reprodukčnej dynamiky koňa. So svojou manželkou a Turnerom začal tráviť leto v jednoizbovej chatke v Pryors, kde študoval správanie a mieru reprodukcie. Počas zimy sa snažili vymyslieť praktickú stratégiu kontroly pôrodnosti.

Ich prvým pokusom o kontrolu reprodukcie bolo vyskúšať vazektómiu pre dominantných žrebcov – niečo, čo Velma Johnston navrhla ako možnosť v roku 1976, krátko pred svojou smrťou. Ich teória bola, že ostrihané žrebce si zachovajú svoje háremy samíc, ale nebudú sa rozmnožovať. Zatiaľ čo tento postup fungoval, vykonávanie operácií v teréne bolo príliš nákladné a kontroverzné na to, aby bolo praktické. Vasektómie boli tiež menej ako ideálne, pretože neboli reverzibilné. Ak prírodná katastrofa zničila príliš veľa koní, neexistoval spôsob, ako zvrátiť kontrolu plodnosti.

[ Čo sa deje s tou penou, ktorú kone vytvárajú, keď sa potia? ]

Ďalej sa pokúsili urobiť žrebcov neplodnými s vysokou hladinou testosterónu. Kone upokojené šípkou z helikoptéry potom dostali obrovskú dávku testosterónu s pomalým uvoľňovaním do bedra. Aj to fungovalo. Ale steroid bol drahý a použitie vrtuľníka posunulo cenu nad rámec toho, čo si BLM mohol dovoliť. Tím si tiež čoskoro uvedomil, že zameranie sa na jedného dominantného žrebca malo malý efekt, pretože medzi stádami je veľa hanky-panky a kobyly aj tak otehotneli. 'Bol to farmakologický úspech a praktické zlyhanie,' povedal Kirkpatrick.

Potom sa obrátili na pokus o kontrolu kobýl, testovali rôzne hormonálne liečby, ktoré fungovali podobne ako ľudské antikoncepčné pilulky. Napriek tomu sa dostali do problémov. Prirodzené hormóny, ako sú tie, ktoré denne užívajú milióny žien, sa po injekcii rýchlo rozpadli a poskytli antikoncepciu len na niekoľko týždňov. Syntetika zotrvávala v potravinovom reťazci príliš dlho, čo znamená, že účinky by sa mohli preniesť na iné zvieratá. Jeden hormón, ktorý vyskúšali, v skutočnosti zvýšil pôrodnosť. 'Vyskúšali sme toľko vecí, ale žiadna z nich nebola prijateľná,' povedal Kirkpatrick.

V roku 1985, po rokoch práce, sa Kirkpatrick a Turner stále pokúšali zdokonaliť hormonálnu liečbu, keď iný výskumník objavil iný prístup – taký, ktorý ako antikoncepciu používal vlastný imunitný systém koňa. Irwin Liu, imunológ z Kalifornskej univerzity v Davise, pracoval s vedľajším produktom bitúnku nazývaným prasacia zona pellucida alebo PZP. Zona pellucida je prirodzene sa vyskytujúci lepkavý proteín, ktorý pokrýva všetky vajíčka cicavcov a umožňuje spermiám naviazať sa na vajíčko. Má jedinečnú molekulárnu štruktúru, ktorá pôsobí ako zámky, do ktorých sa zmestia iba spermie. Prasacia zona pellucida pochádza konkrétne z bravčových vajec. Dr. Liu zistil, že zona pellucida z ošípaných je dostatočne odlišná od zona pellucida u samice koňa, že keď sa vstrekne do krvného obehu koňa, imunitný systém koňa ju označí ako vonkajší patogén. Imunitný systém potom začne produkovať protilátky na boj proti cudzej zóne pellucida. Protilátky sú navrhnuté tak, aby sa naviazali na patogén a neutralizovali ho. Ale ošípaná a konská zona pellucida sú dosť podobné, že protilátky navrhnuté tak, aby sa viazali na bravčový proteín, sa tiež viažu na konský proteín. Protilátky v podstate zasekávajú zámky na konských vajciach, takže do nich nemôžu vstúpiť žiadne spermie. Žiadne spermie, žiadne žriebätá.

[ Ako klíma mohla ovplyvniť nosy koní. ]

Na získanie reakcie je potrebné len malé množstvo PZP – niekoľko kvapiek, ktoré sa dajú ľahko vložiť do malej šípky. Protilátky zostávajú v systéme koňa asi rok, po ktorom účinky vymiznú, takže PZP je v prípade náhleho poklesu populácie reverzibilné, no trvá dostatočne dlho na to, aby sa dal aplikovať každoročným šípom.

Aby sa zistilo, či PZP môže skutočne fungovať v divokom stáde, Kirkpatrick a Turner potrebovali izolovanú testovanú populáciu. Našli ho na nepravdepodobnom mieste, ďaleko od divokých koní na Západe. Pozdĺž pobrežia Marylandu a Virgínie je dlhý, úzky pás piesku nazývaný Assateague Island. Odkedy si niekto pamätá, po močiaroch ostrova sa potulovali divoké kone. Miestni obyvatelia tvrdia, že kone, ktoré podľa záznamov žili na ostrove už pred revolučnou vojnou, vypadli, keď na pláži búrka zasiahla španielsku vojnovú loď smerujúcu na Kubu. Služba národného parku, ktorá spravuje tridsaťsedem míľ dlhý ostrov ako národné pobrežie, tvrdí, že kone sú pravdepodobnejšie zatúlané od raných osadníkov. Ale ako väčšina mustangov sú obaja. Testy našli v stáde španielske a domáce gény. Tak či onak, žili divoko veľmi dlho.

Assateague horses sa preslávili v roku 1947, keď Marguerite Henry – autorka, ktorá neskôr napísala Mustang: Divoký duch Západu , o Divokom koni Annie—vydala knihu s názvom Misty z Chincoteague , o divokom žriebätku, ktoré vyrastá ako divé na ostrove a je zajaté dvojicou detí, ktoré sa s ňou spriatelia, a nakoniec ju pustia, pretože vidia, že túži byť slobodná. Je to jednoduchý príbeh, z ktorého sa predalo viac ako dva milióny kópií a bol sfilmovaný v roku 1961. Nepochybne ovplyvnil mnohých mladých ľudí, ktorí neskôr presadili zákon z roku 1971.

Divoké kone na Assateague boli v 70. rokoch chránené správou národného parku, no bez plánu na obmedzenie populácie. Koncom osemdesiatych rokov mal úzky ostrov 175 koní - viac, ako si Park Service myslel, že piesočnatý výbežok zvládne. Kirkpatrickovi zavolal ranger na ostrove a spýtal sa ho, či by mohol urobiť niečo na kontrolu populácie koní.

'Ani som nevedel, že tam vonku sú kone,' povedal Kirkpatrick, keď si spomenul na rozhovor, ale povedal, že to skúsi. Izolovaný ostrov bol perfektným testom pre PZP. Vo februári 1988 spolu s Turnerom dorazili na ostrov so zbraňou a krabičkou šípok. Plánom bolo znížiť populáciu 175 koní postupne počas niekoľkých rokov na 100 a udržať ju tam každoročným hádzaním. Každý kôň dostal výstrely počas troch sezón, potom mohol mať žriebä. To by umožnilo odovzdanie genetiky a zároveň by to obmedzilo rast stáda.

Kirkpatrick a ďalší výskumníci sa začali čľapkať cez močiare a predierať sa porastom. Spočiatku to bolo jednoduché. Kone boli tak zvyknuté na turistov, že výskumníci mohli prejsť do 10 yardov, nabiť šípku a vystreliť. Ale ako sa tím začal vracať z jari do jari, kone boli múdrejšie. Začali spoznávať mužov a spomínali na bodnutie jeho šípom. Držali si čoraz širší odstup. Aj šípky sa však naučili. Začali predstierať nezáujem. Kirkpatrick predstieral, že je turista, ktorý sa šplhá alebo pozoruje vtáky. Kráčal ku každej kobyle v sérii tangenciálnych sashayov, až kým nebol dosť blízko na to, aby zasiahol svoju značku. Tím sa naučil rozoznávať každého koňa, viedol si priečinok so znakmi a vekom každého koňa a dátumom, kedy boli vyhodené. Stádo prestalo rásť a postupne sa začalo zmenšovať. Údaje ukázali, že liek bol účinný na 90 percent a rovnako dôležité je, že malá skupina ľudí alebo dokonca jeden jednotlivec ho mohla dopraviť šípkou. Náklady boli oveľa nižšie ako ktorákoľvek iná alternatíva, vrátane zaokrúhľovania. Projekt pokračuje dodnes.

[ Sme dostatočne inteligentní na to, aby sme pochopili, aké inteligentné sú zvieratá? ]


Výňatok z Krajina divokých koní: História, mýtus a budúcnosť Mustangu od Davida Philippsa. © 2017 od Davida Philippsa. Použité so súhlasom vydavateľa W.W. Norton & Company, Inc. Všetky práva vyhradené.