Kalifornská štátna väznica predtým, ako čelila COVID-19, zápasila s údolnou horúčkou

Kalifornská štátna väznica predtým, ako čelila COVID-19, zápasila s údolnou horúčkou

Tento článok je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh od Kerry Klein sa pôvodne objavil na Verejné rádio KVPR Valley vo Fresne v Kalifornii 15. júna 2020.


*Poznámka redaktora: K 30. júlu hlásila štátna väznica Avenal 1 298 kumulatívnych prípadov medzi väznenou populáciou aj personálom. Zostáva kalifornským štátnym väzením s druhým najvyšším kumulovaným počtom prípadov. Nájdite najnovšie čísla tu .



Paul Richardson je od roku 2018 mimo väzenia a vlastní B-Face Beauty Supply v Los Angeles. Hovorí, že pretrvávajúca únava z údolnej horúčky, ktorú dostal vo väzení, takmer znemožňuje cvičenie. Poďakovanie: Paul Richardson

Paul Richardson bol v 90-tych rokoch vo väzení v okrese Fresno, keď prvýkrát počul o údolnej horúčke, záhadnej hubovej chorobe, ktorá sa dala zachytiť vdýchnutím spór vo vzduchu prenášanom prachom. Dozvedel sa však, že jeho spoluväzni pre to majú svoje vlastné meno. „Nazvali sme to ‚okamžitý AIDS‘,“ hovorí. 'A-I-D-S.'

Zasiahne ľudí ako tehlová stena. V zriedkavých prípadoch ich zabíja. 'Do 30 dní ste stratili asi 50 libier,' hovorí Richardson.

O 12 rokov neskôr sa sám Richardson nakazil chorobou po tom, čo bol prevezený do štátnej väznice Avenal v okrese Kings. Suchá pôda obklopujúca rozľahlé zariadenie je úrodnou pôdou pre huby, ktoré spôsobujú chorobu. Richardson si spomína na deň, keď si myslel, že to chytil. „Je horúco, slnečno, je júl 2012,“ hovorí, a keď vyšiel von na raňajky, videl, ako vietor dvíha prachových diablov k oblohe. 'Oni sa točia a točia a točia.'

Súvisiaci článok

Horúčka v prachu

Richardson hovorí, že v priebehu niekoľkých dní jedlo začalo strácať svoju chuť. Stratil chuť do jedla, potom aj energiu. Nápravný dôstojník si všimol, že prestal vstávať z postele. 'Podišla ku mne, stiahla prikrývku a celá posteľ bola premočená a ja som sa triasol,' hovorí. Trpel nočným potením, horúčkami. Myslí si, že schudol okolo 60 kíl. Nakoniec mu diagnostikovali a predpísali antimykotické lieky, no aj dnes má problém zvládnuť túto chorobu.

Patrick Wallace tiež cítil prudký vietor na ceste do kaviarne Avenal. Bol koniec roka 2011 a nakoniec aj on prestal jesť a vstávať z postele. Jeho prípad bol natoľko vážny, že ho previezli do nemocnice v Bakersfielde. 'Bol som v tej nemocnici 30 dní spútaný, zatiaľ čo mi dávali injekcie, tabletky, čokoľvek, čo robili,' hovorí. Nakoniec by potreboval niekoľko operácií na svojich lymfatických uzlinách, kde sa choroba rozšírila.

Zdravotnícki úradníci z Kalifornského ministerstva opráv a rehabilitácie sa dnes snažia zastaviť prepuknutie ochorenia COVID-19, ktoré infikovalo viac ako 700 ľudí medzi väznenou populáciou aj personálom. Je to druhá najvyššia miera infekcie v štátnom väzenskom systéme . Pred takmer desiatimi rokmi však väzenskí úradníci zadržiavali prepuknutie inej smrteľnej choroby. Od roku 2006 do roku 2012 boli Richardson a Wallace medzi viac ako 800 mužmi uväznenými v Avenale, ktorí dostali údolnú horúčku. Bol to dramatický nárast, ktorý postihol aj neďalekú Štátnu väznicu Pleasant Valley v okrese Fresno. Počas toho istého obdobia táto choroba zabila 43 väzňov v celom štáte.

Patrick Wallace, prepustený zo štátneho väzenia v roku 2014, je teraz poradcom pre zneužívanie návykových látok v San Diegu. Roky po operácii na odstránenie uzlín z údolnej horúčky z lymfatických uzlín stále zápasí s únavou a dýchacími ťažkosťami z údolnej horúčky, ktorú dostal vo väzení. Poďakovanie: Patrick Wallace

Wallace a Richardson sú černosi, jedna z dvoch etnických skupín zvlášť náchylných na údolnú horúčku spolu s Filipíncami. Pretože ich náchylnosť bola známa dlho pred vypuknutím, títo muži a stovky ďalších žalovali štátnu vládu a úradníkov v celom väzenskom systéme za to, že vedome ubližovali zraniteľným väzňom. 'Steká dole,' hovorí Wallace. „Steká to až k dozorcovi a každému, kto vie, že to má vo väzení. A stále prevážate telá a vystavujete ľudí riziku.'

Každý rok je tisíckam ľudí na juhozápade púšte diagnostikovaná údolná horúčka, veľká časť z nich v rovnomennom údolí San Joaquin. U tých, u ktorých sa objavia príznaky, sú ľahšie prípady bežne nesprávne diagnostikované ako zápal pľúc alebo chrípka. Závažnejšie prípady sa šíria mimo pľúc do iných častí tela, čo si vyžaduje dlhodobú liečbu a v zriedkavých prípadoch vedie k meningitíde a smrti . Na rozdiel od COVID-19 nie je choroba nákazlivá, ale nakazí sa dýchaním spór, ktoré rastú vo vyprahnutej pôde a rozptýlia sa vo vzduchu.

Počas tohto prudkého nárastu pred desiatimi rokmi sa miera infekcií v Avenal a Pleasant Valley zvýšila až 150-krát viac ako za múrmi väznice.

Vtedy právnik v San Diegu Ben Pavone začal dostávať listy. „V novembri 2012 som dostal veľa väzenskej pošty. Asi 10 rokov som nerobil prípad vo väzení, prípad občianskych práv,“ hovorí. Ale keď sa hŕstka listov od infikovaných väzňov rozrástla na stovky, Pavone si to všimol. „Bolo to šialené. Tieto listy boli také srdečné v tom zmysle, že boli naozaj len umŕtvené, boli ohromené, že sa nakazili celé zástupy ľudí.“

Právnik zo San Diega Ben Pavone nakoniec zastupoval stovky uväznených a predtým uväznených mužov v oblekoch proti štátnym úradníkom po tom, čo sa v štátnych väzniciach nakazili horúčkou v údolí. Poďakovanie: Ben Pavone

Pavone nakoniec zastupoval takmer 200 väzňov, vrátane Richardsona a Wallacea, v žalobách proti vládnym úradníkom za rôzne obvinenia vrátane bezohľadného správania a úplnej nedbanlivosti. Počas uväznenia Pavone hovorí: „Jediná vec, ktorú si môžete ponechať, právo, ktoré máte, a zostáva vám tak málo, je, že máte právo byť bezpečne uväznený.

Štát nakoniec presunul tisíce čiernych a filipínskych väzňov z väzníc v údolí Valley a do iných inštitúcií po celom štáte. To sa však začalo v roku 2013, po tom, čo najhoršie obdobie skončilo, a to až na priamy príkaz od federálnej vlády. Už tisíckam mužov sa navždy zmenili životy.

doteraz všetky prípady boli zamietnuté —na súde, pri odvolaniach a niektorí dokonca odmietli vypočutie na Najvyššom súde USA. Teraz Pavone povýšil svoj nárok na Organizáciu Spojených národov ako porušenie ľudských práv, čo nie je také pritiahnuté za vlasy, ako sa môže zdať. Počas druhej svetovej vojny vláda USA premiestnila stovky nemeckých vojnových zajatcov z armády v údolí základne zo strachu, že ich vystavenie údolnej horúčke by porušilo Ženevskú konvenciu . 'Zistili, že je neľudské umiestniť ich v oblasti, kde by mohli byť náchylné na život meniacu chorobu,' hovorí Patrick Wallace, 'ale svojich amerických občanov nepresťahujete?'

Výplaty v dôsledku vystavenia sa údolnej horúčke tiež nie sú neslýchané. V roku 2016 päť stavebných robotníkov získalo od Caltransu vyrovnanie 12 miliónov dolárov za nakazenie sa chorobou pri rozširovaní priepustu v okrese Kern. Štát udelil pokutu hŕstke stavebných spoločností za to, že nechránili pracovníkov pred chorobou . A najmenej dvaja muži, ktorí sa nakazili touto chorobou v Taft Correctional Institution, federálnej väznici v okrese Kern, od americkej vlády získali státisíce dolárov .

'Bol som v tej nemocnici 30 dní spútaný, zatiaľ čo mi dávali injekcie, pilulky, čokoľvek robili.'

V prípade štátnych väzníc však súdy tvrdili, že málo známe ustanovenie známe ako „kvalifikovaná imunita“ chráni väzenských úradníkov pred nárokmi väzňov. 'Spravodlivosť je skvelé slovo pre ľudí, ktorí si to môžu dovoliť,' hovorí Wallace. 'Ak si to nemôžete dovoliť ako ja, neexistuje žiadna spravodlivosť.'

Obaja muži veria, že skutočným dôvodom, prečo oni a ich spoluväzni prehrávajú svoje prípady, je diskriminácia väzenskej populácie a apatia. „Nikto sa nebude príliš starať o to, aby väzni dostali nejaký typ choroby,“ hovorí Wallace, ktorý bol po 23 rokoch podmienečne prepustený za vraždu druhého stupňa. „Mnoho z nich hovorí: ‚No strieľať, nikdy nemali ísť do väzenia a nemuseli by sa obávať, že tie veci dostanú.‘“

Paul Richardson – ktorého legálne meno je Joseph Doss – si odsedel 24 rokov za sériu zločinov so strelnou zbraňou. „Spoločnosť si myslela, že... všetci sme si zaslúžili byť vo väzení, takže to prehluší epizódu údolnej horúčky,“ hovorí.

Obaja muži však tvrdia, že tie desaťročia za mrežami boli cenou, ktorú zaplatili spoločnosti, a že chronická choroba nebola zahrnutá do dohody.

Štátna väznica Avenal v okrese Kings ohlásila druhý najvyšší počet prípadov COVID-19 zo všetkých štátnych väzníc. Pred desiatimi rokmi bol Avenal jednou z dvoch väzníc, ktoré sa snažili dostať pod kontrolu údolnú horúčku. Kredit: Kalifornské ministerstvo opráv

Dnes sú Wallace a Richardson slobodní muži. Obaja vo veku 50 rokov reštartujú svoj život a chvália sa vnúčatami. Richardson vlastní obchod s kozmetickými potrebami v Los Angeles a Wallace je poradcom pre zneužívanie návykových látok v San Diegu.

Pokiaľ vedia, muži sa COVID-19 vyhli, no obaja stále zápasia so zvládaním údolnej horúčky. Dýchacie ťažkosti bránia Richardsonovi cvičiť a Wallace je nútený robiť si počas dňa pravidelné prestávky. Obaja sa obávajú, že ochorenie sa môže kedykoľvek zhoršiť. 'Nemám žiadnu energiu a som neustále unavený,' hovorí Wallace. 'Neviem, ako dlho budem robiť to, čo teraz.'

Možno už nie sú vo väzení, ale Wallace má pocit, že si stále odpykávajú doživotný trest.


Čítajte a počúvajte príbeh ďalej Verejné rádio KVPR Valley . Zistite viac o údolnej horúčke v našej funkcii na Methods, z Science Friday a o COVID-19 vo väzniciach u nás segment Stav vedy .