Jediný najhorší deň v celej histórii života na Zemi

Jediný najhorší deň v celej histórii života na Zemi

Nasleduje úryvok z Posledné dni dinosaurov: Asteroid, vyhynutie a začiatok nášho sveta od Riley Blackovej.


Získajte Knihu

Posledné dni dinosaurov: Asteroid, vyhynutie a začiatok nášho sveta



Kúpiť

Katastrofa nie je nikdy pohodlná.

Dinosaury to nikdy nečakali. Nepodarilo sa to ani žiadnemu z iných organizmov, od najmenších baktérií až po veľkých lietajúcich plazov vo vzduchu, ktorým sa darilo v úplne normálny kriedový deň pred 66 miliónmi rokov. V jednom momente život, smrť a obnova prebiehali presne tak, ako deň predtým, deň predtým a deň predtým, tiahli sa milióny a milióny rokov. Nasledujúci deň naša planéta utrpela najhorší jediný deň v celej histórii života na Zemi.

V okamihu bola zamotaná banka života uvrhnutá do ohnivého neporiadku. Neexistovali žiadne varovné signály, žiadny prvotný klaksón, ktorý by kričal a posielal organizmy Zeme ponáhľajúce sa do akéhokoľvek útočiska, ktoré by mohli nájsť. Žiadny druh sa nemohol pripraviť na katastrofu, ktorá sa zrútila z neba s výbušnou silou 10 miliárd krát väčšou ako atómové bomby odpálené na konci druhej svetovej vojny. A to bol len začiatok. Požiare, zemetrasenia, cunami a dusivá zima, ktorá trvala roky, zohrali v tom, čo nasledovalo, svoju vlastnú smrtiacu úlohu.

Zrazu bol život nevyhnutne uvrhnutý do hrozného požiaru, ktorý zmenil smer evolúcie. Kus vesmírneho odpadu, ktorý pravdepodobne meral viac ako sedem míľ, narazil na planétu a spustil najhorší scenár pre dinosaurov a všetok ďalší život na Zemi. Toto bolo najbližšie, ako sa svet kedy dostal k stlačeniu tlačidla Reštart, čo je hrozba taká intenzívna, že – nebyť nejakých šťastných náhod – mohla by Zem vrátiť do domova pre jednobunkové guličky a nič iné.

Následky nárazu boli rýchle a hrozné. Teplo, oheň, sadze a smrť zahalili planétu v priebehu niekoľkých hodín. To, čo sa stalo na konci kriedy, nebol predĺžený pulz vymierania z vyčerpaného atmosférického kyslíka alebo okyslených morí. Táto pohroma bola okamžitá a strašná ako rana od guľky. Osudy celých druhov, celých rodín organizmov sa v jedinom okamihu nenávratne zmenili.

Biológovia sa stále dohadujú o tom, aká je skutočná definícia života – rozmnožovanie, rast, pohyb – ale jeden úžasný fakt, s ktorým sa stretávame každý deň, je ten, že život je neuveriteľne, neodolateľne odolný. Každý organizmus, ktorý dnes žije, je zviazaný, každý život je spojený s tým predchádzajúcim. Aj keď uznávame, že 99 percent všetkých druhov, ktoré kedysi žili, jeteraz už vyhynutý, náš svet stále prekypuje organizmami, ktoré prežili, vyvinuli sa a darilo sa im vlastným spôsobom.

Súvisiaci článok

Prečítajte si „Posledné dni dinosaurov“ s knižným klubom MolecularConceptor

V skutočnosti veľká časť našej súčasnej doby vďačí za svoju existenciu zničeniu katastrofy K-Pg. Svet, ako ho dnes poznáme, je pokračujúcim rozkvetom po katastrofe, život sa nielen vracia, ale je pretvorený samotnou povahou kataklizmy. V priebehu hodín, dní, týždňov, mesiacov a rokov po náraze bola takmer každá vetva zo stromu života odrezaná, poškodená alebo mala problém vyrásť. Dokonca ani organizmy, o ktorých si myslíme, že prežili, nezostali bez ujmy. Počas K-Pg katastrofy došlo k hromadnému vymieraniu cicavcov, jašteríc, vtákov a ďalších, ekologický chaos sa dotýkal celého života na Zemi. Zo zahmlených a niekedy matných okien fosílnych záznamov paleontológovia odhadli, že asi 75 percent známych druhov, ktoré žili na konci kriedy, nebolo prítomných v nasledujúcom kúsku času. Akoby chcel zahnať pointu domov, pás hliny naplnený kovovým irídiom označuje hranicu medzi Vekom dinosaurov a úvodnými kapitolami Veku cicavcov. Na niektorých miestach, ako je východná Montana a západné Dakoty, môžete sledovať príbeh vrstvu po vrstve a sledovať, ako Triceratops zmizne, keď sa svet drobných fuzzballov začne rozchádzať prekvitať v novom veku cicavcov.

Stále cítime stratu. Ako dieťa som cítil, že je zjavne nespravodlivé, že nemôžem jazdiť po svojom Tyrannosaurus rex do školy. Aj keď som ich nikdy nevidel okrem zdeformovaných permineralizovaných kostí, mám pocit, že mi chýbajú nelietavé dinosaury – nostalgia v čase, ktorého nikdy nemôžem byť svedkom, keď dinosaury vládli Zemi. Ak by však nelietavé dinosaury prežili, náš vlastný príbeh by sa zmenil. Alebo možno úplne zabrániť.



Nielenže by cicavce zostali malé pod rozšíreným režimom iných ako vtáčích dinosaurov, ale najskoršie primáty podobné piskorom by mohli zostať v silnej konkurencii s dominantnými vačkovcami. Naši predkovia by boli formovaní rôznymi spôsobmi a je pravdepodobné, ak nie isté, že svet by nikdy nebol vhodný pre väčšinou bezsrstú dvojnohú opicu s veľkým mozgom a záľubou v prestavbe planéty. Hromadné vymieranie na konci kriedy nie je len záverom príbehu dinosaurov, ale kritickým bodom obratu v našom vlastnom. Neexistovali by sme bez vyhladzujúceho pachu kozmickej horniny, ktorá sa zaryla do starovekého Yucatánu. Oba príbehy sú prítomné v tej chvíli. Vzostup a pád sú neoddeliteľné.

A tu často opúšťame epický príbeh. Dinosaury boli dominantné, v našich prehistorických víziách dokonca nafúkané. Najväčší, najpodivnejší a najzúrivejší zo všetkých obývali neskorý kriedový svet rozmočených močiarov a parných lesov. Vzbúrený asteroid náhle ukončil ich vládu a pokorných nechal zdediť Zem. Tak ako dinosaury kedysi ťažili z hromadného vymierania, ktoré im pred 201 miliónmi rokov umožnilo vystúpiť z tieňa dávnych príbuzných krokodílov, tak aj naši teplokrvní, chrumkaví predkovia boli príjemcami šťastia, ktoré nikdy nezarobili. niekedy splatili.

Úplne ignorujeme povahu zotavovania alebo to, čo robilo rozdiel medzi preživšími a mŕtvymi. Sme posadnutí tým, čo sme stratili – zaslepení tým, že aj v šokujúcom chlade, ktorý nasledoval po počiatočnom horúčave anihilácie, sa život už začínal znovu zasievať a zotavovať. Je to rozšírenie toho, ako sa často vyrovnávame s našimi vlastnými osobnými traumami, pamätáme si rany, keď sa snažíme vidieť stimulovaný rast.strašnými udalosťami. Odolnosť nemá zmysel bez katastrofy. Straty života boli prudké a hlboko pociťované pred 66 miliónmi rokov, ale každý huslista zápasiaci o svetlo, každý chvejúci sa cicavec vo svojej nore, každá korytnačka, ktorá odhodila poleno do burinou zadusených vôd, pripravili pôdu pre svet, ako ho poznáme teraz.


Od Posledné dni dinosaurov od Riley Black, vydavateľstvo Macmillan Publishers, autorské práva © 2022 od Riley Black. Pretlačené so súhlasom vydavateľstva Macmillan.