Je čas vyčistiť odpadky tam hore

Je čas vyčistiť odpadky tam hore

Nasleduje úryvok z Dr. Vesmírny odpad vs vesmír od Alice Gorman. Môžete si vypočuť jej rozhovor tu.


Bezstarostne hovoríme o vesmírnom odpade, ale v skutočnosti je pojem odpad kultúrny, ktorý nie je všade rovnaký. Nehneváme sa na ľudí z minulosti, že nechávajú svoje kamenné nástroje porozhadzované a neupratávajú si po sebe – odpad je prijateľnejší, keď je označený za archeológiu.



Kúpte si knihu!

Kúpiť

Súčasná doba je však iná. Vyznačuje sa hromadnou výrobou a spotrebou, pričom astronomické množstvá predmetov na jedno použitie končia na skládkach. Materiály ako plasty, ktoré sa rýchlo nerozkladajú alebo ktoré majú toxické vedľajšie produkty, nahradili organické látky a priemyselné produkty nízkej úrovne z minulosti. Je tu viac vecí ako kedykoľvek predtým: viac kávových šálok, plastových tašiek, obalov od čokolády, ohorkov cigariet a sponiek.

Nevyžiadaná pošta je definovaná nielen ako opustená a málo hodnotná vec, ale v kontraste s prírodou. Tu pojem podstielky pridáva ďalší rozmer. Odpadom sa rozumie odpad, ktorý bol odhodený na nevhodnom mieste, najmä v mestskom verejnom priestore, ale aj v parkoch, riekach, plážach a „divočine“, kde sa (zvyčajne nesprávne) považuje stopa ľudskej činnosti za chýbajúcu. Čím je miesto vzdialenejšie a menej obývané, tým viac sa ľudský predmet považuje za nemiestny – ako napríklad igelitové vrecko nájdené na dne najhlbšieho miesta v oceáne, priekopy Mariana. Sú miesta, kde je podstielka prijateľná a iné, kde nie. Aké je správne miesto pre vesmírny odpad? Dalo by sa povedať, že je to atmosféra: že opustené satelity a trosky by sa mali spopolniť, popol na popol, prach na prach. Je tu rozpor. Umiestnili sme nevyžiadanú poštu tam, kde je ako ľudský objekt neustále „nemiestna“, ale v inom zmysle je to jej prirodzené miesto.

Vzostup vesmírneho odpadu sa zhodoval s rastom environmentálneho hnutia, ktoré nepovažovalo ľudské priemyselné aktivity za nevyhnutný pokrok ľudskej civilizácie, ale za deštruktívne pre Zem. Tieto meniace sa postoje boli čiastočne poháňané novými pohľadmi na celú Zem z prvých satelitov a misií na Mesiac v 60. rokoch 20. storočia. Ľudia si predstavovali Zem zvonku už stovky rokov, od astronóma Ptolemaia v 2. storočí nášho letopočtu až po Camille Flammariona vo svojej knihe z roku 1880 Populárna astronómia . Môj obľúbený príklad sa objavuje v epizóde vesmírneho sitcomu z roku 1965 Snívam o Jeannie , keď major Tony Nelson vykonáva výstup do vesmíru v striebornom skafandri s matne sivou Zemou v pozadí.

Prvé satelity s kamerami posielali späť snímky častí zemského povrchu od Explorera VI v roku 1959. Sovietsky satelit Molniya 4 vrátil v roku 1966 obrázok zrnitej čiernobielej celej Zeme, ale čiastočne v tieni; americká družica AST-3 zachytila ​​celú zemeguľu vo farbe v roku 1967. V roku 1968 astronaut Bill Anders na palube lode Apollo 8 na obežnej dráhe Mesiaca urobil slávnu snímku Zeme stúpajúcej nad mesačný horizont. Najznámejším obrazom je azda Apollo 17 Blue Marble z roku 1972, kde je cez deň osvetlená celá planéta. Prvýkrát sme mohli cítiť Zem ako jedinú entitu – „vesmírnu loď Zem“. V tejto metafore je Zem zapečatená kapsula života plávajúca v oceáne vesmíru. Integrácia ľudí a prírody do systému Zeme je definovaná v protiklade k hrozbe chladného a bez života vonku. Tieto myšlienky sa silne prelínali s nárastom environmentálneho povedomia.

Aj keď mali vplyv, celá vízia Zeme a vesmírnej lode Zeme nebola bezproblémová. Neviditeľnosť národných hraníc vyvolávala ilúziu globálnej solidarity a bola veľmi inšpirujúca, ale to len maskovalo skutočnosť, že na povrchu zúrili vojny, medzi „vyspelým svetom“ a „tretím svetom“ boli obrovské ekonomické rozdiely. a len pár privilegovaných ľudí – najmä amerických vojenských pilotov, z ktorých mali tendenciu čerpať astronauti – videlo tento pohľad. Presnejšie povedané, znovu vycentrovali Zem a spôsobili, že oblasť obežnej dráhy Zeme vyzerala ako „vonku“. Oddelili Zem a vesmír a pomohli vytvoriť miesto, kde bolo odpadky neviditeľné.

Do roku 1970 boli vypustené stovky kozmických lodí. Niektoré z rakiet horného stupňa explodovali kvôli nestabilite ich zostávajúceho paliva, čím sa vytvorila populácia úlomkov. Vesmírna vedecká komunita sa začala obávať dlhodobých dopadov, ktoré predznamenalo hromadenie tohto odpadu. V roku 1973 vesmírni právnici Paul Dembling a Swadesh Kalsi hovorili o vesmírnom odpade ako o znečistení na poslednej hranici.

O niekoľko rokov neskôr, v roku 1978, dvaja vesmírni vedci predpovedali desivú budúcnosť, ak vesmírny odpad zostane bez kontroly. Jedným z nich bol Burton Cour-Palais. Pracoval na probléme ochrany astronautov pred dopadmi meteoroidov vo vnútri ich kozmickej lode aj vonku v skafandroch. V polovici 70. rokov zdieľal kanceláriu s Donaldom Kesslerom v NASA. Kessler skúmal riziko kolízie s meteoroidmi pre kozmické lode v páse asteroidov a videl bezprostrednú analógiu s vesmírnym odpadom na obežnej dráhe Zeme. Zameranie sa na problém, pre ktorý neexistovalo riešenie, nebolo príliš sympatie, ale Kessler o tom neprestal hovoriť a vyslúžil si prezývku „Mr. Orbitálne úlomky“.

Potreboval som pomoc pri premene hmotnosti vesmírneho odpadu na ekvivalentné číslo v trstinových ropuchách, ale pre vaše poučenie je to číslo: tam hore je 8,4 milióna trstinového odpadu.

Dvojica tvrdila, že skutočným rizikom pre astronautov a kozmické lode nie sú meteoroidy, ale zasiahnutie vesmírnym odpadom. Nadriadení „v tom čase o tom nechceli vedieť“, pripomenul Cour-Palais v orálnom rozhovore. Začali teda skúmať údaje o explodujúcich raketových telesách, ktoré zostali na obežnej dráhe. Skombinovali to so sledovacími údajmi z NORAD (North American Aerospace Defense Command) a ďalších organizácií, aby dokázali, že ide o hlavný zdroj orbitálneho odpadu. Vyšší museli začať počúvať.

Potom Kessler a Cour-Palais premietli údaje, ktoré mali, do budúcnosti a prišli s najhorším scenárom vesmírneho odpadu, ktorý sa teraz nazýva Kesslerov syndróm. Kaskáda náhodných zrážok vytvára toľko trosiek, že Zem je odrezaná od vesmíru, aj keď na obežnú dráhu nikdy nevypustí nič nové. Pri každej zrážke vznikajú nové kusy haraburdia, ktoré do seba narážajú v čoraz väčšom počte. Dokument „Kolízna frekvencia umelých satelitov: vytvorenie pásu trosiek“ je napísaný elegantne a stručne, jeho najsilnejšie stránky sú podané vecne. Kessler a Cour-Palais uvádzajú, že ak sa ich scenár naplní, „všetky misie by museli očakávať poškodenie v určitých oblastiach vesmíru“. V najextrémnejšom prípade by každé vesmírne vozidlo, ktoré by sa pokúsilo opustiť Zem, rozbilo na kúsky. Je to robotický ekvivalent skleníkového efektu – mechanizmus spätnej väzby, ktorý sa po spustení už nedá zastaviť. Z tohto hľadiska by som možno nemal porovnávať satelity a vesmírny odpad so slonmi: možno vhodnejšou analógiou sú ropuchy trstinové. Do Austrálie boli zavlečené v roku 1935 na kontrolu škodcov v plodinách cukrovej trstiny v Queenslande, ale vymkli sa kontrole a šíria sa všade. Potreboval som pomoc pri premene hmotnosti vesmírneho odpadu na ekvivalentné číslo v trstinových ropuchach, ale pre vaše poučenie je to číslo: tam hore je 8,4 milióna trstinového odpadu.

Myšlienka kaskády zrážok pochádza z teórií formovania planét, kde kolízie medzi kúskami vesmírneho materiálu spôsobujú eventuálne vytvorenie prstenca alebo pásu, rovnako ako vidíme okolo ľadových a plynných obrích planét Neptún, Urán, Saturn a Jupiter. Nakoniec Kessler a Cour-Palais navrhli, keď sa obežné dráhy rozpadli a stali sa podobnejšími, že Zem by mohla získať viditeľné prstence, jediná planéta vo vnútornej slnečnej sústave, ktorá ich má. Nemôžem sa ubrániť myšlienke, že táto neúmyselná práca planetárneho inžinierstva by mohla byť celkom krásna. Aký by to bol pocit, keby sa Kesslerov syndróm stal realitou? Kanadský spisovateľ sci-fi Karl Schroeder to preskúmal v poviedke s názvom „Laika's Ghost“, ktorá opisuje svet, v ktorom bol prístup do vesmíru uzavretý katastrofickými udalosťami vesmírneho odpadu. Jedna z postáv, Ambrose, narieka:

„Potom, keď som mal dvanásť rokov, vypukla vojna medzi Pakistanom a Indiou a navzájom si vyhodili do vzduchu satelity. Všetky tie úlomky z výbuchov budú tam hore po stáročia! Cez tento oblak nemôžete dostať ani kozmickú loď s posádkou, je to ako šrapnel. Do pekla, ešte ani nevyčistili nízku obežnú dráhu Zeme, aby reštartovali orbitálny turistický priemysel. Nikdy sa tam naozaj nedostanem! Nikto z nás nebude. Nikdy sa nedostaneme z tejto priepasti.'

Pozemské vlády – „oni“ – sa zdajú byť bezmocné, neschopné alebo neochotné iniciovať čistiacu operáciu. Je to pochmúrna vízia toho, čo mnohí predpovedajú, že sa stane, ak sa nič neurobí s orbitálnymi úlomkami, a čo je rovnako dôležité, ak nezabránime vojne vo vesmíre. V roku 2007 Čína vystrelila raketu na jeden zo svojich satelitov, aby zistila, či ho dokážu zasiahnuť zo Zeme. No mohli; ale rozpad Fengyunu 1C vytvoril toľko trosiek, že odborníci povedali, že sme teraz o dvadsať rokov bližšie ku Kesslerovmu syndrómu, ako keby sa test nikdy neuskutočnil. Takže keď Schroeder hovorí o vojne vo vesmíre, už máme predstavu, ako by to mohlo dopadnúť.


Výňatok z Dr. Space Junk vs the Universe: Archeology and the Future od Dr Alice Gorman. Pretlačené so súhlasom The MIT Press, 2019.