Je boom morských rias prínosom?

Je boom morských rias prínosom?

Pestovanie morských rias v rybárskej dedine Uroa na Zanzibare. Kredit: Moongateclimber (vlastné dielo) [Public domain], prostredníctvom Wikimedia Commons

Morské riasy sú trendy. Dopyt po rýchlo rastúcich potravinách bohatých na živiny stúpa a to, čo sa nejedí, sa teraz používa vo všetkom, od produktov starostlivosti o pleť až po liečivá a priemyselné lepidlá.

V roku 2014 mal priemysel morských rias hodnotu viac ako 6 miliárd dolárov a dnes sa farmy s pestovanými morskými riasami naďalej šíria pri pobreží Číny, Kórey, Indonézie a inde. Ale zatiaľ čo popularita morských rias so sebou prináša množstvo ekonomických a nutričných výhod, nová správa vedcov z Univerzity Spojených národov varuje, že spôsob, akým pestujeme túto plodinu, môže ohroziť našu ponuku.



„Mnohé krajiny ako Kórea a Japonsko a Čína, Indonézia, Filipíny... ťažia z pestovania morských rias už stovky rokov a darí sa im veľmi, veľmi dobre,“ hovorí Elizabeth Cottier-Cook, morská biologička zo Škótskej asociácie. pre Marine Science a hlavného autora správy. 'Poskytuje veľmi chudobným vidieckym komunitám vynikajúci príjem.'

A v poslednom desaťročí rastúci dopyt po morských riasach otvoril aj nové výrobné trhy v celej Kanade, Amerike a dokonca aj v Škótsku. Čo sa týka plodín, morské riasy nie sú náročné: Jedna odroda pochádzajúca z Indonézie a Filipín sa teraz pestuje vo viac ako 30 krajinách.

'Je to naozaj jednoduché,' hovorí Cottier-Cook. „Len to rozmnožujete ako niektoré zo svojich rastlín. Urobíte odrezok a potom ho môžete presunúť na akékoľvek miesto na svete, kde pravdepodobne porastie, kde je správna teplota.“

Napriek jednoduchosti, s akou možno morské riasy transplantovať, Cottier-Cook varuje, že je to stále riskantné podnikanie. Odrezky morských rias z iných fariem môžu byť útočiskom „stopárov“ alebo škodcov a patogénov, ktorým sa môže dariť aj na novom mieste plodiny.

A ako pri iných plodinách, aj rastúca globálna monokultúra morských rias si vyžaduje opatrnosť. V rokoch 2011 až 2013 prišli Filipíny o úrodu morských rias v hodnote 310 miliónov dolárov kvôli ľadovej chorobe, bakteriálnej infekcii, ktorá spôsobuje, že časť rastliny sa vybieli a zomrie, akoby sa zmenila na ľad. Pri tak nízkej biodiverzite medzi farmami sa choroba šíri ako hlboký mraz.

„Veľmi rýchlo môžete stratiť celú svoju úrodu, pretože [rastlina] je samozrejme len klon,“ hovorí Cottier-Cook. „Má rovnakú genetickú výbavu na celej farme. Takže jedna rastlina sa nakazí a je to.'

Na odvrátenie globálnej krízy morských rias správa Univerzity Spojených národov odporúča, aby farmári morských rias prijali ťažko získanú lekciu z iných poľnohospodárskych odvetví: Pestujte viac odrôd.

'Jedným z odporúčaní, ktoré sme skutočne požadovali, ako aj zlepšenie biologickej bezpečnosti na vašej farme, je v skutočnosti produkovať oveľa viac kultivarov morských rias [s] odlišným genetickým zložením, ' hovorí Cottier-Cook. 'Takže máte pripravené semenné banky, takže ak farma zlyhá, ste pripravení dodať jej nový kultivar - rovnaký druh, ale s mierne odlišnou genetickou výbavou, ktorá môže byť odolná voči tejto chorobe.'

— Julia Franz (pôvodne uverejnený na PRI.org )