Hyperloop: Od sna Pipe k možnému

Hyperloop: Od sna Pipe k možnému

Hyperloopkoncepčný návrh kapsuly osobnej dopravy. Poďakovanie: Elon Musk

Znie to ako sci-fi: hyperloop, ktorý poháňa pasažierov cestujúcich zo San Francisca do Los Angeles v levitujúcich strukoch cez takmer bezvzduchovú trubicu. Ich tempo konkuruje rýchlosti zvuku. Cesta trvá len 30 minút.

Podľa Brogan BamBrogan , bývalý SpaceX inžinier a teraz hlavný technologický riaditeľ pre Hyperloop One Hyperloop však nie je len viac ako sci-fi: je blízko k tomu, aby sa stal realitou.



V máji startup Hyperloop One demonštroval verejný test svojho pohonného systému a spustil kovové sane na 100 míľ za hodinu za niečo vyše sekundy.

Medzitým študenti z celého sveta predkladajú prototypy kabín pre cestujúcich do dizajnérskej súťaže SpaceX, zatiaľ čo konkurenčná spoločnosť Hyperloop Transportation Technologies nedávno predstavila časť svojho vlastného dizajnu kabín z uhlíkových vlákien.

'Niet pochýb, že to môže fungovať,' hovorí Bambrogan. „Viete, mnohokrát hovoríme, že by sme dnes mohli postaviť Hyperloop, len by to bolo veľmi drahé. Naším cieľom je teda nielen priniesť túto technológiu na stôl, ale priniesť ju spôsobom, ktorý je len drasticky konkurencieschopný z hľadiska nákladov s každým iným druhom dopravy, ako aj so všetkými ďalšími príležitosťami, ktoré so sebou prináša: byť ultrarýchly, ultra-bezpečné ... úplne zelené, bez uhlíka, plne udržateľné. Takže všetky tieto veci sú dôležité, ale nie sú dôležité, ak to nemôžeme robiť efektívne.“

Spoločnosť Bambrogan pracuje na vývoji všetkých základných technológií, ktoré by umožnili fungovanie hyperloopu: elektromotor, aerotermodynamika cestovnej kabíny, levitačný systém, výkonová elektronika, riadiace systémy. Dúfajú, že do konca roka 2016 prídu spolu s úplným testom systému, ktorý im umožní otestovať technológiu v rozsahu 1-2 kilometrov. To je však len začiatok.

'Ako bude naše testovanie pokračovať, pôjdeme ďalej a rýchlejšie,' hovorí Bambrogan, 'a pridávame, viete, otočné a prepínacie a tlakové ventily a všetky ostatné bezpečnostné mechanizmy, ktoré skutočne vstupujú do systému.'

Hyperloop má byť jedným z najbezpečnejších dopravných systémov, aké boli kedy postavené.

'Je to prirodzene bezpečný systém,' hovorí Bambrogan. „Väčšina dopravných nehôd sa stáva buď na mimoúrovňových križovatkách – ktoré nemáme, poveternostnými udalosťami – voči ktorým sme väčšinou imúnni, a voči chybám operátora – voči ktorým budeme imúnni, pretože sme plne autonómny systém. . Takže odoberiete tieto tri veci, to je viac ako 90 percent nehôd, ktoré sa stanú v doprave. Takže to je už preč a potom máme nejaké ďalšie veci, na ktorých určite pracujeme, viete, práve sme najali fantastického riaditeľa bezpečnostného inžinierstva.'

Bambrogan hovorí, že hyperloop bude fungovať skôr ako auto než vlak.

'Naším cieľom je zbaliť dodávky určite ľudí alebo nákladu,' hovorí Bambrogan. 'Takže to znamená, že to nebude vyzerať ako vlak, ale bude to vyzerať skôr ako auto v zmysle, viete, nikto nikdy neprišiel k svojmu autu skôr, pretože vaše auto odchádza, keď chcete odísť.' Takže keďže vytvárame akési malé jednotky, ktoré sú diskrétne, môžeme posielať ľudí presne vtedy, keď dorazia na terminály, a tiež ich môžeme poslať priamo do ich konečného cieľa.“

Stále však existuje veľa technických problémov, ktorým HyperLoop One čelí, jednou z nich je navrhovanie vákuového systému, ktorý budú moduly používať na pohyb.

'Nie je to tvrdé vákuum,' hovorí Bambrogan. „Udržiavanie tvrdého vákua, aké majú v CERN, Super Collider si vyžaduje veľa energie a je naozaj ťažké dosiahnuť tú poslednú míľu. Takže pracujeme v niečom, o čom si myslíme, že je akýmsi sladkým miestom spotreby energie, kde máme nízky tlak – dostatočne nízky na to, aby bol aerodynamický odpor veľmi malý, ale tiež, viete, dostatočne vysoký na to, aby sa dal ľahko udržiavať. . Nielen preto, aby ste sa k nemu dostali, ale aj keď došlo k únikom alebo iným veciam, ktoré sa stávajú v robustnom systéme. Takže si naozaj myslíme, že budeme pôsobiť na sladkom mieste vákua.“

—Elizabeth Shockman (pôvodne uverejnený na PRI.org)