Hrboľatá jazda astronauta Mikea Massimina do vesmíru

Hrboľatá jazda astronauta Mikea Massimina do vesmíru

Astronaut Mike Massimino nahliadne do kabíny posádky Columbie počas krátkej prestávky v práci na Hubbleovom vesmírnom teleskope. Poďakovanie za obrázok: NASA

Mike Massimino je jedným z mála ľudí na planéte, ktorí sa pozreli späť na Zem z Hubbleovho vesmírneho teleskopu, ktorý je teraz asi 340 míľ nad nami vo vesmíre. Massimino dostal túto šancu dvakrát, v skutočnosti na samostatných opravárenských misiách.

Ale počuť ho rozprávať príbeh, Massiminove sny stať sa astronautom boli vždy tak trochu beh na dlhú trať. V skutočnosti bol trikrát odmietnutý programom astronautov NASA.



Massimino chcel byť astronautom od 20. júla 1969, keď Buzz Aldrin a Neil Armstrong historicky pristáli na Mesiaci. Mal vtedy 6 rokov a vyrastal na predmestí Long Islandu. Jasne si pamätá deň.

„Vyšiel som von na dvor, pozrel som sa hore a predstavil som si, že tam sú ľudia. A zarazilo ma, že to bola najdôležitejšia vec, ktorá sa stala, a bola to najdôležitejšia vec, ktorá sa stane za stovky rokov,“ hovorí Massimino.

Ale spolu s ďalšími detskými snami, ako napríklad hrať za Mets, nakoniec odložil nádej, že sa stane astronautom. „Bolo to ako vyrastať zo Spider-Mana,“ hovorí. 'Bolo to niečo, čo som si nevedel predstaviť, že sa stane.'

Massimino zistil, že sa k tejto myšlienke vracia po vysokej škole. A v priebehu niekoľkých rokov dvakrát požiadal o to, aby sa stal astronautom NASA, a oba razy bol v prvých kolách zamietnutý. O niekoľko rokov neskôr to skúsil znova a konečne dostal rozhovor. Ale rozhovor zahŕňal lekársku prehliadku, na ktorej zlyhal kvôli slabému zraku.

Sklíčený Massimino zvažoval svoje možnosti. Namiesto toho, aby tretie odmietnutie NASA znamenalo, že by sa mal vzdať nádejí stať sa astronautom, bol Massimino odhodlaný zlepšiť svoj zrak.

'Aj keby som to mohol nejako napraviť, čo sa zdalo nemožné, stále neexistujú žiadne záruky,' hovorí Massimino. 'Ale predtým, ako som mohol byť znovu zvažovaný, musel som to urobiť.' Prešiel som teda nejakým tréningom zraku, aby som zlepšil svoje oči, aby som lepšie videl. A fungovalo to.'

Desaťročia po tom, čo Massimino hľadel na Mesiac a uvažoval o jeho prieskume, sa stal astronautom. A hovorí, že pohľad späť na Zem z vesmíru sa nedá opísať – v skutočnosti taký nádherný, že na jednej zo svojich prvých vesmírnych prechádzok musel potláčať slzy, aby sa do skafandra nedostala vlhkosť.

'Môžete vidieť zakrivenie Zeme a je to také nádherné,' hovorí. „Moja prvá reakcia bola: ‚Toto je tajomstvo.‘ My nie, ľudia to nemajú vidieť. Je to krajšie, je to krajšie, ako ľudské oči dokážu zvládnuť.'

Jeho 6-ročné ja by zrejme súhlasilo. A na jednej z Massiminových misií do Hubbleovho vesmírneho teleskopu dostal ďalšiu podporu zo svojej minulosti na Long Islande. Spomína si, ako jedného popoludnia, keď mal asi 10 rokov, prišiel jeho strýko celý od motorového oleja, aby požiadal otca, aby mu pomohol odstrániť odizolovanú skrutku z auta. Massiminov otec ho zavolal, aby sa pridal. „Možno sa niečo naučíš,“ povedal. Massimino sledoval, ako jeho otec a strýko búchali traktorovým skrutkovačom do olejového filtra auta, aby využili pákový efekt.

„Môj otec ustúpi nabok, strýko zaň trhne a hovorí veci, ktoré teraz nemôžem zopakovať vo vašej šou. A konečne sa mu [svorník] zlomí,“ hovorí Massimino.

O niekoľko rokov neskôr čelil Massimino podobnému problému vo vesmíre - na Hubblovom vesmírnom teleskope bolo potrebné odstrániť zábradlie, ale jedna zo skrutiek bola odstránená. Dokonca aj riešenie Mission Control znelo povedome.

„Skrátka, návrh bol: ‚Pozrime sa, či Mike dokáže túto vec jednoducho vytrhnúť‘,“ hovorí. 'A my sme sa vznášali, viete, 350 míľ nad Zemou a pracovali sme na tomto miliardovom ďalekohľade.' ... Myšlienka, ktorá mi prebehla hlavou, bola: ‚Toto je pre teba, strýko Frank.‘ Išiel som rovno tam na Franklin Square, na ulicu. A dal som to len pár ťahaním a trhať , vypadol hneď, rovnako ako sa uvoľnil olejový filter.“

V súčasnosti je Massimino profesorom strojného inžinierstva na Kolumbijskej univerzite, ale o svojich dvoch misiách raketoplánu do vesmíru – a kľukatej ceste, ktorá ho tam doviedla – píše vo svojej novej knihe „Spaceman: Nepravdepodobná cesta astronauta k odomknutiu tajomstiev. vesmíru“. A hoci nedáva nádej, že ho NASA vezme na tretiu misiu, Massimino dohliada na spoločnosti, ktoré môžu jedného dňa ponúkať súkromné ​​lety do vesmíru.

'Nemôžem žiť na tejto planéte bez toho, aby som si myslel, že už nedostanem šancu ju opustiť,' hovorí.

— Julia Franz (pôvodne uverejnený na PRI.org )