Hore Na streche, hrsť mestského hviezdneho prachu

Hore Na streche, hrsť mestského hviezdneho prachu

Mestské mikrometeority. © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle

Kozmos je víriaca polievka hviezdneho prachu. Každý deň, približne 60 ton prachu z asteroidov, komét a iných nebeských telies padajú na Zem. Tieto drobné kovové, cudzie kamene rôznych tvarov, textúr a farieb – známe ako mikrometeority – sú jedny z najstarších kúskov hmoty v slnečnej sústave.



Aj keď mikrometeority pokrývajú Zem, vedci ich vo všeobecnosti dokázali objaviť iba na odľahlých miestach bez ľudskej prítomnosti, ako je antarktický ľad, pusté púšte a hlbokomorské sedimenty. Vedci začali hľadať mikrometeority v 60. rokoch minulého storočia a prevažne si mysleli, že mimozemský prach by nebolo možné nájsť v mestskom prostredí. Konvenčná múdrosť tvrdila, že husto osídlené oblasti majú príliš veľa umelo vytvorených sedimentov, ktoré maskujú malé vesmírne častice.

[ Hľadanie marťanského zlata v Antarktíde. ]

Toto je jeden z piatich mikrometeoritov, ktoré Larsen našiel na streche hviezdneho laboratória NASA počas turné vo februári 2017. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle

Ale Jon Larsen, nórsky jazzový hudobník a tvorca Projekt Stardust , bol schopnýukazujú, že mikrometeority je možné nájsť aj vo viac obývaných oblastiach. V štúdiu uverejnené v januári 2017 v časopise geológia, on a jeho kolegovia katalogizovali viac ako 500 lesklých mikrometeoritov (a stále ich pribúda), všetky získané zo striech v mestských oblastiach.

„V dažďovom odkvape vašej strechy je možné nájsť tie najexotickejšie, malé skaly v celom vesmíre,“ napísal Larsen MolecularConceptor v e-maile. Zbierka mikrometeoritov a iných umelých a pozemských častíc je zostavená v novej knihe, Hľadanie hviezdneho prachu: Úžasné mikrometeority a ich pozemskí podvodníci publikované v auguste vo vydavateľstve Voyaguer Press.

[ Zoznámte sa s geológom hľadajúcim život pri dopadoch meteoritov. ]

Larsen začal svoje hľadanie mestských mikrometeoritov v roku 2010 po jednom pristál na svojom verandovom stole, keď raňajkoval. Za posledných sedem rokov vykonávaním tisícok terénnych vyhľadávaní v takmer 50 krajinách našiel všetko od chondritických guľôčok cez vulkanické zvyšky až po úlomky iskier cigariet. Teraz jeho databáza fotografiíobsahujeviac ako 40 000 pozemských a vesmírnych častíc.

Jon Larsen lovil mikrometeority na strechách po celom svete, z Paríža, Francúzska, Osla, Nórska a dokonca aj v laboratóriu Jet Propulsion Laboratory NASA. Tu zbiera vzorku na veľkej streche nákladnej spoločnosti v nórskom Osle. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Morten Bilet

Larsen má niekoľko tipov pre neohrozených lovcov hviezdneho prachu. „Najjednoduchší spôsob, ako nájsť mikrometeorit, je začať so správnou strechou,“ hovorí.

Veľké ploché strechy pokryté vinylom a obklopené stenami sú ideálne na hromadenie častíc. V sychravom dni s metlou a niekoľkými plastovými vreckami v ruke bezpečne vystúpi na strechu (po získaní potrebného povolenia) a zametie uvoľnené častice. Meteority sú typicky magnetické a majú vysoký obsah železa . Larsen je schopný zbierať magnetický materiál (vrátane potenciálnych mikrometeoritov) na mieste pomocou ručného magnetu.

[ Piesky Zeme a mimo nej. ]

V laboratóriu vzorku opláchne vodou, prefiltruje si veľkosť (mikrometeority zvyčajne spadajú medzi 0,2 až 0,4 milimetra) a mikroskopom „začne hľadať povestnú ihlu v kope sena“. S pomocou Centra zobrazovania a analýzy v London Natural History Museum Larsen používa skenovaciu elektrónovú mikroskopiu a analýzu elektrónovou mikrosondou na určenie mineralógie a identifikácie častíc.

Zatiaľ čo tento proces funguje pre Larsena, povzbudzuje budúcich lovcov mikrometeoritov, aby naďalej prichádzali s novými spôsobmi, ako ich nájsť. 'Sme len na začiatku, takže je lepšie použiť svoju predstavivosť a možno nájsť lepšie spôsoby, ako to urobiť,' hovorí.

Jon Larsen zbiera vzorky v saharskej púšti. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Morten Bilet

Larsenovi trvalo sedem rokov, kým systematizoval všetky typy mikrometeoritov, pozemských častíc a priemyselnej kontaminácie, pretože mal veľmi málo referenčného materiálu, ktorý by mu povedal, čo má v teréne hľadať. Jeho nová kniha slúži ako vizuálna cestovná mapa, ktorá vás prevedie prachom a umožní komukoľvek kdekoľvek nájsť mikrometeority, hovorí.

'Je to zábava a odmena, keď ste tvárou v tvár najstaršej hmote v slnečnej sústave, je veľmi uspokojujúca,' hovorí Larsen. 'My ľudia sme v podstate lovci a lov hviezdneho prachu je pokojná činnosť, ktorú odporúčam každému všade.'

Ak chcete začať samostatne identifikovať mikrometeority, preskúmajte výber rôznych druhov drobných častíc (z vesmíru aj zo Zeme) uvedených v Larsenovej novej knihe, Pri hľadaní hviezdneho prachu .

Séria ' čierne krásky alebo kryptokryštalické mikrometeority. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle

A sulfidový okraj vyteká z kovového kopčeka tohto mikrometeoritu. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle

Tento olivínový mikrometeorit s priečkou má dve kovové korálky . Rozdiel vo farbe medzi týmito dvoma guľôčkami je pravdepodobne spôsobený rôznymi úrovňami kovov; ten naľavo obsahuje viac niklu, zatiaľ čo ten napravo má viac sulfidu železa. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle

Pomocou skenovacieho elektrónového mikroskopu sa Larsenovi podarilo získať detailný pohľad na jedinečné povrchové textúry mikrometeoritu, čo mu pomohlo pri identifikácii. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen

Dendritický magnetit, ktorý vyzerá ako malé borovice, sa tvorí na mikrometeoritoch, keď železo v kameni reaguje s kyslíkom v atmosfére pri vstupe na Zem. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen



Kryptokryštalický mikrometeorit má guľôčku niklu a chrómu. Nazýva sa aj „ korytnačka “ pre jeho textúru a tvar. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle

Tento mikrometeorit má relatívne veľké niklové a železné jadro . Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle

Roztavený (sklovitý) mikrometeorit typu V, približne 0,25 milimetra, s guľôčkou železa a niklu. Odraz na dne je malá vnútorná vezikula. To bolonájdenév decembri 2015 v Nesodden, Akershus, Nórsko. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle

Sklenené mikrometeority. Bol to priesvitný jantárový mikrometeorit (vpravo hore) s piatimi niklovými guľôčkami nezvyčajný nález z Kvam, Oppland, Nórsko, október 2015. Kredit: © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle

Iskry z ohňostrojov a svetlíc vytvárajú zo solí kovov rôznofarebné guľôčky. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle

Keďže na strechách sa nachádza veľa mikrometeoritov, eróziu zo strešných škridiel a šindľov možno zameniť za cenené mimozemské kamienky. Keramické dlaždice môžu obsahovať pigmentované lepidlo bohaté na železo, ktoré je možné zachytiť magnetom. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle

Minerálna vlna sa môže ľahko pomýliť s mikrometeoritmi pre tých, ktorí nemajú trénované oko. Minerál nachádzajúci sa v produktoch, ako je izolácia, má malé kvapôčky a guľôčky, ktoré vyzerajú podobne ako mikrometeority. Chemická analýza odhalí, že nejde o mikrometeorit. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle

Volchovity, druh kryptovulkanického skla. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle

Veľký (približne 0,6 milimetra) olivínový mikrometeorit s priečkou nájdené v Nórsku v decembri 2015. Poďakovanie: © 2017 Jon Larsen/Jan Braly Kihle