Hoci sú maličké, tieto riasy sú odolné

Hoci sú maličké, tieto riasy sú odolné

Snímka z elektrónového mikroskopu troch buniek Emiliania huxleyi. Riasa s tvrdou škrupinou je celosvetovo významným druhom fytoplanktónu. Obrázok Kai T. Lohbeck

Tieto jednobunkové riasy s tvrdými, zvápenatenými šupinami tvoria veľké výkvety v oceánoch po celom svete – a môžu mať to, čo je potrebné na to, aby odolali niektorým vplyvom klimatických zmien. štúdium ktoré sa nedávno objavili v Príroda Zmena klímy .



Výskumníci z GEOMAR Helmholtzovo centrum pre výskum oceánov v nemeckom Kieli chceli otestovať, ako dobre môžu riasy prežiť v podmienkach oceánu podobných tým, ktoré sú spojené s klimatickými zmenami – konkrétne zvýšené teploty a okysľovanie v dôsledku zvyšujúcich sa hladín oxidu uhličitého.

Vybrali si bežný, rýchlo sa rozmnožujúci druh tzv Emiliania huxleyi — dokáže vyprodukovať asi 500 generácií za rok — ktoré už boli upravené tak, aby prežili vysoké úrovne kyslosti. Potom ho na rok podrobili teplote vody v rozmedzí od 59 stupňov Fahrenheita (o niečo pod priemernou teplotou oceánu) až po teplú 79,3 stupňov Fahrenheita (najhorúcejšia, pri ktorej sa môže normálne reprodukovať).

Výskumníci zistili, že exempláre reprodukujúce sa pri vyšších teplotách mali tendenciu byť menšie - ale tiež zvýšili rýchlosť rastu o 16 percent. A čo viac, riasy absorbovali do svojich vonkajších šupín práve toľko uhlíka ako vzorky za normálnych teplotných podmienok, napriek ich menšej veľkosti.

Vedci tiež vyskúšali experiment „najhoršieho scenára“: vystavenie rias, ktoré predtým neboli upravené v kyslej vode, vysokým teplotám a vysokým úrovniam kyslosti po dobu jedného roka.

„Chceli sme dať prírode naozaj náročnú prácu,“ hovorí Thorsten Reusch, morský ekológ zo spoločnosti GEOMAR, ktorý na štúdiu dohliadal. Jeho tím zistil, že riasy sa prispôsobili približne rovnako dobre ako exempláre, ktoré boli vystavené jednému stavu naraz (absorbovali o niečo menej uhlíka do svojich šupín).

Reuschov tím teraz študuje genetické mutácie, ktoré umožnili týmto riasam tak dobre sa prispôsobiť ich meniacemu sa prostrediu. Plánujú tiež preskúmať, ako E. huxleyi a iné druhy rias sú schopné prežiť v extrémnych podmienkach a zároveň sú vystavené predátorom a konkurentom podobným tým, s ktorými sa stretávajú vo voľnej prírode.

Súčasný výskum to však naznačuje E. huxleyi a stovky ďalších rýchlo sa rozmnožujúcich druhov fytoplanktónu by sa mohli dostatočne rýchlo adaptovať na to, aby prežili a dokonca prosperovali v extrémnych podmienkach oceánov vyvolaných klimatickými zmenami. To je dobrá správa pre ostatných obyvateľov Zeme.

'[Fytoplanktón] sú veľmi malé organizmy, ale majú obrovský význam, ktorý väčšina ľudí nevie, ' hovorí Reusch. Naozaj, druhy ako E. huxleyi pomôžte vytiahnuť uhlík z atmosféry a dole do oceánu tým, že ho upevnia vo svojich tvrdých šupinách. „Je možné ukázať, že asi 25 percent umelo vytvoreného uhlíka, ktorý slúži ľudstvu, sa transportuje cez túto [riasovú] pumpu do hlbokých oceánov,“ hovorí.