Hľadanie peruánskej „Vriacej rieky“

Hľadanie peruánskej „Vriacej rieky“

Vriaca rieka. Foto Sofia Ruzo

Andrés Ruzo prvýkrát počul o Boiling River od svojho peruánskeho starého otca, ktorý s ním zdieľal legendu, keď bol malý o stratenom meste zlata v Peru. „Jedným z detailov príbehu bola ‚rieka, ktorá vrie‘,“ spomína Ruzo.

O dvanásť rokov neskôr, keď Ruzo študoval na Southern Methodist University v Texase, aby sa stal geofyzikom, spýtal sa kolegov a ďalších odborníkov, či vedia niečo o veľkej rieke, ktorá vrie v peruánskej Amazónii. Nikto nemal; niektorí sa vysmiali vyšetrovaniu. Aj keď sa na Zemi vyskytujú termálne rieky, vo všeobecnosti sú spojené s aktívnymi vulkanickými alebo magmatickými systémami, z ktorých ani jeden nebol známy v amazonskej džungli.



Súvisiaci článok

Mapovanie extrémnych mikróbov vo vriacej rieke Amazonky

Ruzo sa vzdal myšlienky, že rieka je skutočná. Potom však náhodou spomenul svoju frustráciu na rodinnej večeri, keď ho jeho teta prerušila a povedala: „Nie, Andrés, bol som tam,“ spomína Ruzo. 'Spočiatku som jej neveril.'

Ale jeho teta trvala na svojom. Rieka mala údajne liečivú moc a šamani z jej horúcej vody vyrábali lieky. K rieke však mali prístup iba tí, ktorí mali povolenie šamana.

Ruzova teta sa ho pokúsila spojiť so šamanom liečebného centra, o ktorom vedela. Keď mu nevrátili korešpondenciu, ponúkla sa, že ho osobne odvezie, a tak v novembri 2011 odcestovali do Peru.

Keď sa dostali do liečebného centra v šamanskom meste Mayantuyacu, dvojica dostala povolenie navštíviť rieku. Pod vedením šamanského učňa sa nalodili do džungle a nakoniec dorazili do cieľa.

„Samotné miesto je ohromujúce,“ hovorí Ruzo. „Predstavte si čistú rieku, čistú vodu, ktorá je takmer tyrkysová, ohraničenú týmito kameňmi vo farbe slonoviny na oboch stranách. A pozdĺž väčšiny rieky máte tieto 60-metrové zelené steny, ktoré práve vystreľujú z podlahy džungle, s týmito obrovskými krásnymi stromami.'

Najvýraznejšia však bola para stúpajúca z rieky. Ruzo okamžite zmeral teplotu vody. Priemerná teplota bola 86 stupňov Celzia alebo okolo 187 stupňov Fahrenheita – nie úplne vriaca, ale stále naozaj horúca.

Andrés Ruzo odber vzoriek na rieke Boiling River. Autor fotografie: Devlin Gandy

Ruzo mal tri hypotézy, ktoré by mohli potenciálne vysvetliť horúcu vodu: Rieka bola súčasťou vulkanického alebo magmatického systému; bol to nevulkanický hydrotermálny systém, v ktorom voda presakuje do zeme, ohrieva sa a potom opäť stúpa; alebo to bol výsledok ropnej alebo plynárenskej činnosti, ktorá sa pokazila.

Po prvom výlete Ruzo vedel, že musí začať hlbšie vyšetrovanie. Vrátil sa o osem mesiacov neskôr s povolením od šamana a stal sa prvým geovedcom, ktorý študoval rieku. Písal o svojich zážitkoch zo štúdia rieky v r Nová kniha .

V priebehu niekoľkých výskumných ciest Ruzo zúžil svoje hypotézy. Prvú myšlienku vylúčil – geochemické testovanie vody ukázalo, že nie je sopečná ani magmatická.

Tretia hypotéza – nehoda pri ťažbe ropy – Ruzo znepokojovala. Dozvedel sa, že viac ako kilometer ďaleko je skutočne ropný vrt, ale spoločnosť, ktorá ho prevádzkovala, bola ústretová so svojimi aktivitami, ktoré nemali vplyv na rieku. Príbehy miestnych šamanov tiež naznačovali, že rieka tu bola už celé generácie. A nakoniec, Ruzo našiel zmienku o termálnej rieke v historických archívoch, ktoré zdokumentovali oblasť pred akýmkoľvek ťažbou ropy.

'Jediná zostávajúca možnosť je, že je to len 'normálny' hydrotermálny prvok, kde vody presakujú hlboko do zeme, zahrievajú sa a potom sa rýchlo vracajú,' hovorí Ruzo.

Termálne pramene často podstupujú rovnaký proces (horúcich prameňov v Národný park Arkansas Hot Springs sú príklady), ale veľkosť tejto vriacej rieky v Peru je to, čo ju odlišuje. (Ruzo odhaduje, že celý riečny systém – ktorý začína ako malý, studený potok – je dlhý asi 5,5 míle a rieka môže dosiahnuť šírku viac ako 80 stôp, hoci v týchto oblastiach je voda plytká).

Pod povrchom. Autor fotografie: Devlin Gandy

„Osobne som nikdy nič na tejto úrovni nevidela,“ hovorí Maria Richards, koordinátorka geotermálneho laboratória na Southern Methodist University.

Richards, ktorý sprevádzal Ruza na jednej z jeho výskumných ciest do Peru, predpokladá, že rieka pramení z viacerých zlomov. „Zem je plná týchto malých zlomových segmentov v skale,“ vysvetľuje. Myšlienka je taká, že keď voda (napríklad topenie snehu v Andách) presakuje do zeme a zahrieva sa, zvyšuje sa tlak. Zvyšujúci sa tlak tlačí vodu späť cez tie malé chyby, ktoré slúžia ako kanály na povrch. Čím väčší je objem vody, tým väčší je tlak a tým silnejšie bude voda tryskať.

Ruzo bude pokračovať v skúmaní toho, čo robí rieku tak jedinečnou. Okrem vykonávania geofyzikálnych štúdií a skúmania základnej geológie oblasti „robíme geochemické štúdie – pokiaľ ide o elementárne odtlačky prstov vôd a hornín v oblasti a hydrotermálnych minerálov – ako aj izotopové štúdie,“ hovorí Ruzo. . Ďalším krokom, v jeho šiestej poľnej sezóne na rieke, je datovať vody, aby lepšie pochopili, ako dlho tečú pod zemou.

Ruzo sa tiež pozerá vyhlásenie rieky za národnú pamiatku , čo by malo ďalšiu výhodu čiastočnej ochrany okolitých oblastí pred rozsiahlym odlesňovaním. V blízkej budúcnosti plánuje zverejniť výsledky svojho výskumu.

*Tento článok bol aktualizovaný 11. apríla 2016, aby obsahoval skutočnosť, že Ruzo napísal knihu o svojich skúsenostiach so štúdiom rieky. Bola znova aktualizovaná 14. apríla 2016, aby sa opravil citát z „pokrytý slonovinou“ na „vo farbe slonoviny“.