Hľadá sa E.T. V elektronickej mŕtvej zóne

Hľadá sa E.T. V elektronickej mŕtvej zóne

K tejto fotografii teleskopu Green Bank v Západnej Virgínii nie sú pridané žiadne filtre. Bolo to urobené na jednorazový fotoaparát na skutočný film. Poďakovanie: Charles Bergquist

Kopce Green Bank v Západnej Virgínii sú pokojné a pokojné. Ale vykúkať z plytkého údolia je niečo celkom neprirodzené – obrovská slonovinová miska ďalekohľadu Green Bank (tiež označovaná ako GBT alebo „ Veľká veľká vec “ od miestnych obyvateľov). Ide o najväčší plne ovládateľný rádioteleskop na svete s obrovským uchom, ktoré dokáže počúvať 85 percent oblohy.

Masívna miska je ako umývadlo, ale namiesto vody zbiera rádiové signály z vesmíru. Astronomické signály môžu byť neuveriteľne slabé (teleskop často meria signály rádovo 10-29Watt/mdva/Hertz, alebo milli-Janskies). Aby bolo možné vybrať tieto vzdialené prenosy z pozemského elektronického šumu, observatórium musí sedieť v rádiovom tichu.



[ Frank Drake stále hľadá E.T. ]

V tomto zobrazení GBT môžete vidieť prepracovanú mriežkovú štruktúru na zadnej strane optiky, ktorá rozdeľuje sily na celú parabolu. Poďakovanie: Charles Bergquist

Observatórium Green Bank sa nachádza v tichá zóna národného rozhlasu —región Virgínie a Západná Virgínia s rozlohou 13 000 štvorcových míľ, ktorý je chránený pred vysokofrekvenčným rušením. „V rámci tohto regiónu s nami musí hovoriť každý, kto má pevnú licenčnú anténu,“ Karen O’Neill, riaditeľka lokality Green Bank, vysvetlené vo videu . Observatórium pomáha miestnym obyvateľom v rámci zóny navrhovať špeciálne bunkové veže a anténu, ktoré nenarúšajú výskum observatória.

Tu zanechajte svoju elektroniku. Poďakovanie: Charles Bergquist

„Energia vydaná jedinou snehovou vločkou dopadajúcou na zem je oveľa silnejšia ako rádiový signál, ktorý sa astronóm snaží prijať,“ hovorí Michael Holstine, inžinier a obchodný manažér v Green Bank. 'Akýkoľvek človekom vyrobený vysielač, elektronické zariadenie, neúmyselný vysielač v podstate prehluší použiteľný signál pre pozorovateľa.'

Za určitým bodom v areáli Green Bank Observatory musíte opustiť všetku svoju drahocennú elektroniku. Z vášho mobilného telefónu, mikrovlnnej ohrievacej večere alebo digitálneho fotoaparátu nemôžu byť vysielané žiadne rádiové signály – takže keď MolecularConceptor vo februári navštívil svätyňu, fotografie museli byť nasnímané na technicky nenáročný jednorazový fotoaparát na skutočný film. Výsledkom boli tieto modro sfarbené, vynárajúce sa pohľady na GBT. Mraky so snehom a kobaltové oblaky vrhajú pochmúrnu sivú farbu na zvyčajne lesklý biely reflektorový povrch ďalekohľadu.

[ Čo sa stane, ak odhalíme mimozemskú inteligenciu? ]

Pod týčou mrežovou konštrukciou je ľahké cítiť nepatrnosť. GBT je vyššia ako Socha slobody s výškou 485 stôp a do svojho 2,3-akrového reflektora sa zmestí celé futbalové ihrisko. Jeho obrovská veľkosť je potrebná na zhromažďovanie týchto slabých signálov vo vesmíre.

Pohľad na GBT z areálu observatória. Poďakovanie: Charles Bergquist

Teleskop sa používa na monitorovanie pulzarov, nájdenie gravitačných vĺn, zobrazenie komét a mapovanie difúznych oblakov plynu. GBT bolo zapojené v hľadaní mimozemskej inteligencie (SETI) už od 60. rokov minulého storočia a v súčasnosti pracuje na projekte Breakthrough Listen, intenzívnom hľadaní mimozemskej inteligencie, pričom trávi stovky hodín ročne hľadaním potenciálnych známok inteligentného života.