Hľa, Buckeye Dragon Roztoč

Hľa, Buckeye Dragon Roztoč

Skenovacia elektrónová mikrofotografia Osperalycus tenerphagus, najnovší prírastok do rodiny červovitých roztočov.

Odhalenie nového druhu si nevyhnutne nevyžaduje cestovanie do exotického prostredia. Pre entomológa Samuela Boltona, postgraduálneho študenta na Ohio State University, predtým neznámy roztoč čakal na nájdenie asi dva metre pod zemou, len cez ulicu od jeho laboratória.



Blízki príbuzní pavúkov, roztoče, sú dôležitou súčasťou rozkladu pôdy, hovorí Bolton. Bolton bol zvedavý, aké drobné organizmy žijú v tejto oblasti, a preto vykopal rutinnú vzorku pôdy, aby ju preskúmal. Keď prvýkrát študoval svoj nový nález pod svetelným mikroskopom, „bolo zrejmé, že je to prinajmenšom nový druh, možno nový rod,“ hovorí. Prvým tipom bolo, že chĺpky vyčnievajúce z brucha nemajú vetvenie a sú oveľa jednoduchšie ako u iných roztočov. Tento druh je tiež chudší ako väčšina ostatných, viac pripomína červa ako pavúkovca (hoci pri 600 mikrónoch nie je ľahko viditeľný bez zväčšenia). 'Stále používajú nohy tak, ako to robia iné roztoče,' hovorí Bolton, 'ale teraz majú aj toto veľmi dlhé telo, ktoré sa môžu sťahovať a rozširovať ako červy.'

Aby sa Bolton pozrel ešte bližšie, potreboval použiť nízkoteplotný skenovací elektrónový mikroskop, ktorý zmrazí vzorky, aby sa počas zobrazovania nescvrkli. Poľnohospodárska výskumná služba USDA v Marylande takýto nástroj má, takže Bolton naložil na zadné sedadlo svojho auta niekoľko päťlitrových vedier zeminy a vydal sa na východ. Bolton vo svojom cieli strávil niekoľko dní hrabaním v špine, aby našiel najmenej 20 zvláštnych roztočov, ktoré on a jeho kolegovia z USDA zobrazili v rôznych štádiách vývoja.

Vtedy Bolton uvidel vlastnosť, ktorá skutočne odlišuje roztoča od jeho bratov: malý vačok pred ústami, o ktorom má podozrenie, že mu umožňuje kŕmiť sa. 'Zdá sa, že je ideálne vhodný na to, aby bolo možné niečo zdvihnúť a vložiť do nádoby, roztrhnúť to a potom nasať obsah tekutiny,' hovorí Bolton.

Aj keď takéto správanie pri kŕmení môže znieť násilne, je tiež pôsobivé, že dračí roztoč Buckeye, ako sa hovorovo nazýva, dokáže manévrovať so svojou potravou – pravdepodobne buď baktériou alebo jedinou kvasinkovou bunkou, na základe malej veľkosti vrecúška – bez toho, aby roztrhol jedlo predtým, ako ho zahrabe. , hovorí Bolton.

Bolton, inšpirovaný jedinečným náustkom, pomenoval rod roztočov Osperalycus , ktorý kombinuje latinské slová pre „ústa“ a „kabelka“ a názov druhu tenerphagus , pre „jemné kŕmenie“ a svoje zistenia zverejnil v nedávnom vydaní Prírodovedný časopis . Nový roztoč sa pripája k štyrom ďalším z čeľade Nematalycidae, ktoré sa pre ich červovité tvary nazývajú „dračie roztoče“.

Stratégia kŕmenia dračího roztoča Buckeye, ak je pre nás nezvyčajná, dáva zmysel evolučne, hovorí Bolton. Asi pred 400 miliónmi rokov, keď si vedci mysleli, že sa prvýkrát objavili roztoče, bol ich suchozemský domov drsný a suchý, s primitívnymi rastlinami a machmi a len niekoľkými zdrojmi potravy okrem baktérií. 'Samozrejme, že tieto [roztoče] by vyvinuli modifikácie, aby využili mikrobiotu, ktorá je pomerne spoľahlivým zdrojom, ' hovorí.

Zdá sa, že tieto úpravy prišli vhod pre dračie roztoče Buckeye. Žijú v pôde, ktorá je bohatá na minerály, ale nie na organický materiál a je pravdepodobne druhom extrémneho prostredia. Takéto podmienky držia dravé roztoče na uzde, navrhuje Bolton, takže zvieratá nechávajú slintať kolo za kolom bakteriálnych smoothies a kvasnicových kokteilov.