Frank Drake stále hľadá E.T.

Frank Drake stále hľadá E.T.

Keď astronóm Frank Drake zorganizoval prvú konferenciu SETI (hľadanie mimozemskej inteligencie) v roku 1961 v Green Bank v Západnej Virgínii, zúčastnilo sa jej len tucet ľudí.

„Pozval som všetkých na svete, o ktorých som vedel, že sa o túto tému zaujímali alebo ktorí o nej niečo napísali – takže všetkých 12,“ spomína Drake s láskou. „Všetci [boli] veľmi nadšení, pretože všetci boli v situácii, v ktorej som bol ja – že sa o túto tému veľmi zaujímali, ale bolo to tabu. Naozaj to nedokázali prenasledovať alebo o tom dokonca hovoriť, takže bola radosť byť s inými ľuďmi, ktorí boli rovnako horliví ako oni.“



Frank Drake so svojou Drakeovou rovnicou. Poďakovanie: Frank Drake

Na tomto stretnutí Drake predstavil to, čo sa stalo známym ako Drakeova rovnica, vzorec určený na odhadnutie počtu inteligentných a komunikatívnych civilizácií v Mliečnej dráhe. Drake tvrdí, že „nemal potuchy“, aký vplyv to bude mať na predstavy ľudí o možnosti inteligentného života mimo Zeme.

Za 55 rokov od prvej konferencie sa toho skutočne veľa zmenilo.

„Teraz chodím na veľké stretnutia, kde je [SETI] hlavnou témou. Idem do miestnosti a vidím tam sedieť 300 ľudí,“ hovorí Drake. 'Tu sú všetci títo skutočne talentovaní ľudia a všetci teraz pracujú na tej istej veci a vôbec to nepociťujú ako zlú vec.'

86-ročný Drake je stále vášnivý honbou za mimozemským životom. V súčasnosti sa zúčastňuje Prielomové iniciatívy , nový program podporovaný podnikateľom Yuri Milnerom, ktorý hľadá medzihviezdny život prostredníctvom rádiových a optických signálov. A vďaka nedávnym zisteniam viac exoplanét aviac možností svetov podobných ZemiDrake hovorí, že zostáva optimistom, že nájdeme niečo tam vonku.

Science Friday nedávno hovoril s Drakeom o tom, ako sa začal zaujímať o mimozemšťanov, mylné predstavy o SETI a čo ho vzrušuje v budúcnosti.

Ako ste sa prvýkrát začali zaujímať o myšlienku mimozemského života?
Bol som malé 8-ročné dieťa a žil som v Chicagu a môj otec mi jedného dňa povedal, že vo vesmíre sú iné svety, čo ma ohromilo. Netušil som, že niečo také je možné – myslel som si, že je to Zem. Bol to stredoveký postoj. Takže ma to naozaj katalyzovalo a premýšľal som: Och, akí sú? Sú ľudia rovnakí ako my, vyzerajú rovnako ako my? Aká je ich planéta? A samozrejme, v tom čase nebolo možné na tieto otázky ani v najmenšom odpovedať.

Neskôr som sa veľmi zaujímal o inžinierstvo a keď som bol na vysokej škole, absolvoval som požadovaný všeobecný vedecký kurz. Vybral som si kurz elementárnej astronómie. Kým som absolvoval tento kurz, išli sme do miestneho kampusového observatória a jedna z vecí, ktoré sme pozorovali, bola planéta Jupiter. Aj cez malý ďalekohľad je úplne jasné, že vidíte iný svet, že je iný ako ten náš, že má farby a oblaky a má štyri mesiace. Pozrel som sa na to a pomyslel som si: Toto je skutočné. Toto nie sú obrázky v knihe alebo niečo také. Naozaj sú tam také veci. A to ma premenilo.

Mali ste nejaké zásadné vplyvy, ľudí, ktorí vás inšpirovali?
Dvaja ľudia viedli program [astronómia] na Harvarde [kde Drake získal magisterský aj doktorandský titul]. Jeden bol tradičný astronóm menom Bart Bok . V astronómii je známy tým, že je jedným z veľkých študentov štruktúry galaxie Mliečna dráha. Bol to veľmi zanietený vedec a jeho nadšenie sa dostalo na všetkých študentov vrátane mňa.

Ale bola tu druhá osoba, ktorá bola akýmsi divokým mužom. Jeho meno bolo Doktor Ewen . Získal titul Ph.D. na Harvarde vo fyzike, počas ktorej objavil túto slávnu vec v astronómii: rádiovú emisnú líniu z atómu vodíka, ktorá nám umožnila pozorovať vodík v celom vesmíre a ktorá je dodnes veľmi dôležitá v astronomickej práci. Urobil to tak, že si sám postavil malý rádioteleskop a vystrčil ho z okna, v skutočnosti v budove fyziky na Harvardskej univerzite. Bol technickým lídrom vo výučbe postgraduálnych študentov na Harvarde a bol to jednoducho úžasný človek. Bol brilantný a mimoriadne aktívny, energický a ochotný vyskúšať čokoľvek a pôsobil ako dobrý model pre ľudí, ktorí sa pýtali, či je naozaj dobrý nápad byť odvážny. Ukázal, že môžete byť odvážni a uspieť, a ak zlyháte, je to v poriadku – môžete to skúsiť znova.

'Ľudia mi posielajú fotografie, kde si nechali vytetovať [drakeovu rovnicu] na ruky.'

V roku 1960 ste spustili experiment s názvom Projekt Ozma, prvý pokus pátrať po známkach mimozemského života prostredníctvom medzihviezdnych rádiových vĺn. Ako k tomu došlo?
Keď som skončil na Harvarde, zaujal som jednu z prvých pozícií v novom observatóriu, ktoré sa stavalo v Západnej Virgínii, čo malo byť hlavné národné observatórium na poskytovanie rádioastronomických zariadení pre Američanov. Bolo to v roku 1958. Prvá vec, ktorú sme tam urobili, bolo postaviť to, čo bolo pre nás veľkým ďalekohľadom, ale v skutočnosti to tak nebolo – bol to 85-stopový ďalekohľad. Ešte dnes . Bolo veľmi vzrušujúce postaviť to a uviesť to do prevádzky.

Jedna z prvých vecí, ktorá ma napadla, bola, či by sa dal tento ďalekohľad použiť na detekciu iných civilizácií? Urobil som teda výpočty, ako ďaleko by mohla byť civilizácia, ktorá vysiela rádiové signály na rovnakej úrovni, ako sme boli v tom čase, a mohli sme signály detekovať. Ukázalo sa, že je to asi 10 svetelných rokov. No, začalo to byť zaujímavé. Ak by to bola desatina svetelného roka, museli by sme povedať, zabudnite na to, v tejto vzdialenosti nie sú žiadne hviezdy. Ale do 10 svetelných rokov je tu takmer tucet hviezd. Nebol to bláznivý nápad hľadať rádiové signály z tých blízkych hviezd, pretože ak by niektorá z nich bola ako my – nemusela to byť super civilizácia, len iná civilizácia, ktorá nepoužíva lepšiu technológiu ako my – potom mohol ich nájsť. A samozrejme, bolo to vzrušujúce, pretože nájsť iný svet je pre mňa niečo, čo som v tom momente chcel robiť celý svoj život.

Našťastie vtedajší riaditeľ [menoval sa Otto Struve] bol jedným z najvýznamnejších svetových astronómov a v skutočnosti bol veľkým vyznavačom mimozemského života, takže bol veľmi nadšený, že robím tento projekt, a povedal, choďte do toho . Tak som spravil.

Dostali ste inak veľa kritiky za snahu pátrať po mimozemskom živote?
Nie, ľudia ma bavili. Keď som robil [Projekt Ozma], došlo k niekoľkým protestom, pretože sme použili niekoľko stoviek hodín ďalekohľadu v Green Bank v Západnej Virgínii a niekoľko ľudí povedalo, že to nie je dobré využitie peňazí daňových poplatníkov. Ale stálo to tak málo — vybavenie stálo 2 000 dolárov. Ak by to bol projekt za milión, myslím, že by to vyvolalo pobúrenie. Ako čas plynul, všetky kritiky odišli. [SETI] sa teraz považuje za veľmi legitímnu tému, ktorú treba sledovať.

Čoskoro po projekte Ozma ste na stretnutí SETI predstavili Drakeovu rovnicu. Boli ste nervózni, keď ste to prezentovali?
Nie, pretože som si myslel, že to nie je veľký problém. To je vec, ktorá ma teraz úplne udivuje, že to vidím všade. Ľudia mi posielajú fotografie, kde si to dali vytetovať na ruky. Jeden chlap to má vytetované cez čelo. Keď robím prednášky, asi každý piatykrát za mnou niekto príde a ukáže mi, kde má tetovanie na ruke alebo nohe.

Vznikla [rovnica], pretože som viedol trojdňové stretnutie a uvedomil som si, že by sme si mali dať nejaký program. Tak som rozmýšľal, o akých veciach treba diskutovať, čo je dôležité. Cieľom stretnutia bolo získať predstavu o tom, aké ťažké bude hľadanie a ako by sme mali hľadať. Tak som sa len spýtal sám seba: Čo je dôležité na pochopenie toho, koľko zistiteľných civilizácií by tam bolo? Uvedomil som si, že do toho bolo zahrnutých sedem faktorov, napríklad koľko obývateľných planét je, ako často vzniká život a ako často sa v ňom vyvíja inteligencia a koľko inteligentných tvorov má technológiu, ktorú dokážeme odhaliť na medzihviezdne vzdialenosti. Z faktorov je do dnešného dňa naozaj ťažký jeden: Ako dlho zostávajú zistiteľné? Uvedomil som si, že to je pekné, môžem použiť tieto faktory ako tému na dopoludňajšiu diskusiu, potom na popoludňajšiu diskusiu s iným faktorom atď. a prejsť všetkých sedem za tri dni. Tak som si ich všetky zapísal a uvedomil som si – to, čo robíte, je len ich všetky znásobiť a dostanete to, o čo nám ide, čo je počet [inteligentných a komunikatívnych] civilizácií v galaxii.

Čo si predstavíte, keď pomyslíte na mimozemšťanov? Ako vyzerajú?
Viem si predstaviť nejaké formy. Som si istý, že existujú miesta, kde boli planetárne okolnosti také, že by nepriali anatómii alebo fyziológii ako my, kde by boli stvorenia veľmi odlišné. Mohol by to byť život založený na uhlíku, ale mohlo by to byť niečo ako chobotnica. Chobotnica je veľmi odlišná od nás, no napriek tomu má veľmi veľký mozog a správa sa takmer ako inteligentné stvorenie, ak sa s nimi pobláznite. Delfíny sú ďalším príkladom formy života, ktorá je takmer taká inteligentná ako my, ale je iná. Keď som bol 8-ročný chlapec, myslel som si, že všetci budú ako my; boli by na nerozoznanie. Teraz už vieme, že nikde nebudeme mať našich duplikátov.

Ale na druhej strane – a to je môj vlastný názor – máme dobrý dizajn, pretože sme optimalizovaní pre miesto, v ktorom žijeme. Vyvinuli sme sa do životnej formy, ktorá môže existovať a prosperovať na mieste s teplotami. máme teraz; prístup k vodným plochám; prístup k rastlinám ako potrava; a ako predátor na stvorenia, ktoré môžeme chytiť a zjesť. A tak si myslím, že tam, kde sú planéty podobné Zemi – s vodnými plochami, ale aj s pevným povrchom, a kde sa darí rastlinám – môžeme nájsť stvorenia, ktoré sú nám veľmi podobné, pretože máme dobrý dizajn. Stojíme vzpriamene, čo uvoľňuje naše predné končatiny na manipuláciu s nástrojmi a na budovanie štruktúr a používanie technológií. Mať hlavu s očami navrchu je dobrá vec, pretože je ľahšie vidieť predátorov, vidieť cez trávu, kde je nebezpečenstvo a kam by ste mali ísť nájsť potravu. Takže moja predstava o tom, ako by vyzerali mnohí mimozemšťania, je to, čo som vám práve opísal – stvorenie ako my.

Aké sú najväčšie mylné predstavy o SETI?
Jedným z nich je, že sme hľadali a zlyhali. Ľudia neustále hovoria: „Hľadali ste 60 rokov a nič ste nenašli, nehovorí to teda, že inteligentný život je veľmi zriedkavý?“ Ale to je nesprávne, pretože množstvo hľadania, ktoré 've done sa sotva dotkla množstva možností, ktoré sú tam vonku – to znamená hviezd a rádiových frekvencií a kanálov a toho všetkého. Pokryli sme len malý, malý zlomok všetkých možností.

Ďalším, ktorý, žiaľ, nezomrie, je, že vývoj inteligencie je veľmi zriedkavý. To je ten, ktorý majú niektorí veľmi starší paleontológovia. Argumentom je, že v histórii Zeme existovalo niečo ako státisíce živočíšnych druhov a iba jeden sa stal inteligentným, a neznamená to, že pravdepodobnosť inteligencie je 1 ku státisícom? To, samozrejme, znie dobre, ale je to zvláštny argument, pretože to, čo vieme z evolúcie, je, že zložitosť živých tvorov sa časom neustále zvyšuje – majú viac schopností, majú väčšie mozgy, a to je dobre zdokumentované. A nakoniec, pretože inteligencia je veľmi cenná vlastnosť, získate inteligentné stvorenie. [Drake v tomto kontexte definuje „inteligenciu“ ako inteligenciu a pochopenie na vývoj vysoko výkonnej technológie, ako sú rádiové vysielače.]

Čo sa stane, je, že všetky druhy sa nevyvíjajú rovnakou rýchlosťou, takže nie každý druh sa stáva inteligentným naraz. Po dlhšom čase sa niektoré iné tvory stanú inteligentnými, čo sa na Zemi pravdepodobne stane, pokiaľ tomu nezabránime, v čom sme boli dobrí.

'Teraz vieme, že nikde nebudú naše duplikáty.'

Aký by mohol byť ďalší najlepší „kandidát“ na Zemi na získanie inteligencie?
Jedno je jasné, šimpanzy. Alebo bonobo – to je vo fyziológii a spoločenskom živote najbližšie k ľuďom, takže bonobovia sú hlavným kandidátom na nášho nástupcu, ak sa niekedy zničíme alebo sa necháme vyhubiť. Ak by im planéta dala milión rokov na vývoj, stali by sa z nich my.

Ďalším tvorom, ktorý vždy citujem a ktorý je napoly vtipný a napoly vážny, sú veveričky. Ak sa pozriete na fosílne záznamy, náš najstarší predok pred 65 miliónmi rokov bol malým cicavcom, ktorý bol takmer ako veverička; mala rovnakú veľkosť, bežala na štyroch nohách po zemi. A potom o 65 miliónov rokov neskôr sme sa to stali my. Veveričky sú veľmi bystré — môžu sa dostať ku každému kŕmidlu pre vtáky; nemôžete pred nimi skrývať jedlo; stoja na zadných nohách a na predných labkách ako ruky na manipuláciu s vecami presne tak, ako to robíme my; a stále nás sledujú. Môžete vidieť, že hovoria: ‚Dajte mi čas, prevezmem to.‘ [Smiech]

Aký je váš doterajší obľúbený úspech?
No, práve začínam hľadanie [s projektom Ozma]. Ukázať, že sa to dá, a že to bolo rozumné a nevyžadovalo si to nič zvláštne [to znamená, že mimozemský život nemusí byť nevyhnutne pokročilejší alebo nám musí hľadieť do tváre, aby sme ho našli]. Za posledných 56 rokov bolo okolo 100 projektov SETI a teraz ich nahradil projekt Breakthrough Initiative Project. Takže všetko vyrástlo z toho jednokanálového vyhľadávania pred 56 rokmi .

Čo chceš ešte stihnúť?
Chcem ich len nájsť! Ak by sme takého našli, bolo by to úžasné. Keď ho nájdete, môžete zistiť, ako postaviť ďalekohľad, ktorý by vám skutočne umožnil zistiť, aké sú a dozvedieť sa o nich. Samozrejme, bol by to obrovský zlom pre celú našu civilizáciu. Myslím si, že prístup ku všetkým tým informáciám z iného sveta by zmenil život každému na Zemi.

Tento rozhovor bol upravený kvôli priestoru a prehľadnosti.