Farmári zo stredozápadu čelia suchu a prachu

Farmári zo stredozápadu čelia suchu a prachu

Viac ako 80 % regiónu Nebraska-Kansas-Oklahoma zažíva abnormálne suché podmienky. Nedávne dažde pomohli zmierniť sucho, ale nestačia na odstránenie sucha, ktorému čelia farmári a farmári túto sezónu. Kredit: Will Bauer/Nebraska Public Media

Tento článok je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh od Elizabeth Rembert z Harvest Public Media bol pôvodne publikované na KCUR .


Dokonca aj s niekoľkými nedávnymi dažďami je veľká časť Veľkých plání v suchu. Cez trávnaté plochy sa prehnali lesné požiare a farmári sa obávajú, ako prežijú vegetačné obdobie.



Randy Uhrmacher sedí vo svojom traktore a sadí kukuricu a sóju v centre Nebrasky. Ale je ťažké vidieť jeho prácu. Pôda je taká suchá, že vo vzduchu visia oblaky prachu, keď jazdí po svojich poliach.

'Nie som si istý, ako by som mal vidieť, čo robím dnes večer,' povedal Uhrmacher počas nedávnej noci výsadby.

Ani zapnutie stieračov mu nepomohlo vidieť cez prašnú búrku. Ak by nepoužil postupy ochrany pôdy, ako je obmedzené obrábanie pôdy a krycie plodiny, povedal, že jeho polia by mohli vyzerať ako niečo z Dust Bowl z 30. rokov 20. storočia.

Je to najsuchšia jar, akú si Uhrmacher za 38 rokov farmárčenia pamätá.

Sucho je výzvou, ktorej čelia mnohí farmári a farmári v strede krajiny.

Viac ako 80 % regiónu Nebraska-Kansas-Oklahoma je abnormálne suchých, podľa najnovšej správy Národného centra pre zmierňovanie sucha. údajov. A viac ako polovica územia je silne suchá.

Brian Fuchs, klimatológ z centra, uviedol, že drsné podmienky nasledujú po extrémne suchej zime na väčšine plání. Zima bez veľkých zrážok neprekvapila. Chladnejšie počasie La Nina sa tento rok odohráva v Tichom oceáne, čo často prináša do Spojených štátov podpriemerné zrážky.

Ale Fuchs povedal, že sucho prekonalo očakávania.

'Momentálne vidíme obrovské množstvo sucha,' povedal. 'A začína to byť intenzívnejšie od Južnej Dakoty, dole do Nebrasky, Kansasu a až do Texasu.'

Nedávne dažde v regióne stlmili niektoré poplašné zvony, ale Fuchs povedal, že prehánky stále neodstránili sucho, ktoré narastalo od októbra.

'Bola to vítaná úľava pre farmárov a vrátila niektoré zrážkové deficity v regióne,' povedal. 'Pomôže to zmierniť sucho v niektorých oblastiach, ale dlhodobé prognózy ukazujú, že sucho bude mať oporu aj počas leta.'

Mnoho farmárov uviedlo, že sa obávajú, že ich plodiny nebudú mať dostatok vlhkosti na to, aby sa rozbili nad zemou.

Táto obava prinútila Uhrmachera urobiť niečo, čo nikdy predtým neurobil: zapol zavlažovacie čapy, aby pumpoval vodu cez pôdu pred výsadbou. Povedal, že cítil, že je to jeho jediná možnosť, ako dostať vlhkosť do zeme. Zvýšil tiež svoju politiku poistenia plodín, aby získal viac krytia v prípade, že plodiny na jeho nezavlažovanej pôde zvädnú.

'Odtiaľto to závisí len od matky prírody,' povedal Uhrmacher. 'Robíme to najlepšie, čo môžeme, ale dobrý rok môže byť len vtedy, ak začne pršať a po zvyšok roka budeme mať normálne dažde alebo nadnormálne dažde.'

Silný vietor pracuje aj tento rok proti farmárom. Oklahoma zažila najveternejší apríl prinajmenšom od roku 1994. Rýchlosť vetra bola nadpriemerná aj v Nebraske a Kansase.

Suché podmienky a silný vietor prispeli k 702 lesným požiarom, ktoré podľa štátnych odhadov koncom apríla spálili viac ako 43 582 akrov v juhozápadnej Nebraske. Spálila pastviny a seno, na ktoré sa farmári spoliehajú pri kŕmení dobytka. Kredit: Nebraska State Patrol

Silný vietor a suchá préria boli dokonalým podpaľovačom požiarov. Steve Rice je farmár lucerny, ale bol zaneprázdnený ako dobrovoľný hasič v juhozápadnej Nebraske. Pamätá si, ako koncom apríla išiel k domu po ceste zovretej medzi stovkami horiacich balíkov sena.

'Na každej strane je ohnivá stena,' povedal. „A tri hodiny sme tam sedeli v popole, v dyme, vo vetre a vo všetkom a snažili sme sa chrániť dom. Urobili sme to, zachránili sme to, ale stratil všetky balíky sena a krmivo.“

Lesné požiare spálili seno a tisíce akrov trávnatých plôch, na ktoré sa farmári spoliehajú pri kŕmení dobytka. V reakcii na to Rice organizuje dary sena a prepravuje balíky rančerom, ktorí potrebujú pomoc.

Steve Rice je farmár lucerny a svoje produkty dodáva do 27 štátov. Predtým pomáhal rančerom kŕmiť ich dobytok. Keď lesné požiare zasiahli Paradise v Kansase, odviezol asi osem nákladných náklaďákov sena postihnutým dobytkom. 'A teraz sa obávam, že naši susedia potrebujú pomoc,' povedal. 'Takže sa to snažíme urobiť tu doma.' Kredit: Will Bauer/Nebraska Public Media

'Stratili svoje pastviny, prišli o balíky na dvoroch a na rančoch... všetko je preč, je ťažké to pochopiť,' povedal. „Títo farmári prišli o celé zásoby krmiva. A netreba ho dopĺňať len na týždeň, ale treba ho dopĺňať celé mesiace.“

Sucho znamená, že nie je veľa sena a trávnatých plôch, dokonca aj v oblastiach, ktoré nezažili požiare. Niektorí farmári uvažujú o predaji dobytka, pretože sa obávajú jeho kŕmenia.

Niektorým farmárom a farmárom to pripomína posledné veľké sucho v roku 2012, keď farmári zaznamenané straty na úrode viac ako 35 miliárd dolárov. Fuchs však povedal, že medzi tohtoročnými podmienkami a rokom 2012 sú niektoré kľúčové rozdiely.

Sucho v roku 2012 sa začalo vyvíjať z východu a šírilo sa na západ, na rozdiel od súčasnosti, kde štáty východne od rieky Missouri vo všeobecnosti zaznamenali dobré zrážky. Poľnohospodári v častiach Iowy, Illinois a Missouri sa sťažujú, že ich pôda je príliš premočená na to, aby začali sadiť.

A na jar 2012 neboli takmer žiadne signály sucha, takže poľnohospodárov zaskočilo, keď sa v lete začalo vysychať.

'Prvé oblasti v regióne, ktoré v roku 2012 vykazovali sucho, boli Illinois, Indiana a odtiaľ to koncom júna, začiatkom júla jednoducho explodovalo,' povedal Fuchs. „Toto tento rok nevidíme. Teploty boli tiež nižšie ako v roku 2012, čo bola záchrana.“

Suchá sú súčasťou prirodzeného cyklu počasia v rovinách, povedal Fuchs. Nie je teda neočakávané, že región prejde ďalším suchým obdobím desať rokov po poslednom veľkom suchu.

Meteorológ Chip Redmond z Kansasu však povedal, že zmena klímy môže zohrávať úlohu pri presadzovaní sucha do sucha. Povedal, že poveternostné udalosti sú čoraz extrémnejšie, pričom silné dažde sprevádzajú dlhé obdobia sucha. Ďalším faktorom môžu byť vyššie teploty.

'Je to pomalý, postupný vplyv,' povedal Redmond. 'Keď sa pozrieme na veci, ako sú nadnormálne nočné teploty - čo bolo skutočne bežnou témou zmeny klímy - môžeme potenciálne rýchlejšie vyvinúť sucho.'

Výskum Drought Center ukazuje, že suché podmienky pretrvávajú do konca júla. Farmári a farmári ako Uhrmacher a Rice sa modlia, aby nedávne dažde pokračovali.

'Sme v zúfalej tiesni s podmienkami sucha, ktoré máme práve teraz,' povedala Riceová. „Ak by matka príroda dokázala zapnúť čap, potom by sa to mohlo zmeniť, ale práve teraz ani nevieme, či budeme pestovať úrodu. Potrebujeme vodu, potrebujeme dážď.'


Will Bauer z Nebraska Public Media prispel správou k tomuto príbehu a Stredozápadná redakcia Daniel Wheaton analyzoval údaje.

Tento príbeh vznikol v spolupráci s Harvest Public Media, spoluprácou redakcií verejných médií na Stredozápade. Informuje o potravinových systémoch, poľnohospodárstve a vidieckych otázkach. Sledujte Harvest na Twitteri: @HarvestPM