Extra, Extra! Modré jednorožce a netopiere kráčajú po Mesiaci! …Správny?

Extra, Extra! Modré jednorožce a netopiere kráčajú po Mesiaci! …Správny?

Nasleduje úryvok z Dôvod temnoty noci: Edgar Allan Poe a vytváranie americkej vedy od Johna Trescha.


Kúpte si knihu

Dôvod temnoty noci: Edgar Allan Poe a vytváranie americkej vedy



Kúpiť

Netopierí muži v Gothame

Rozpory v Poeových básnických teóriách a jeho láska k „hmatateľnému temnému“ boli v súlade s filozofickým, technickým a vedeckým napätím svojej doby. V nových vedách tejto doby – narýchlo komunikovaných v nových časopisoch, lýceách a prednáškových sálach, prepravovaných železnicou a parníkom – boli myšlienky o vzťahu medzi duchom a hmotou a medzi Bohom a ľuďmi skúmané, spochybňované a zvrhnuté. Nové objavy a vedy spolu so zbesilým tempom a nemilosrdnými prekvapeniami tlače nechávali čitateľov vážne na pochybách, komu a čomu veriť.

Napríklad nová a kontroverzná veda o frenológii tvrdila, že vysvetľuje ľudský charakter empirickým pozorovaním lebky. Spustený koncom 18. storočia vo Viedni Franzom Gallom a propagovaný v Paríži si získal podporu medzi rastúcimi strednými triedami v Británii a Spojených štátoch. Frenológia zastávala názor, že charakter a mentálne schopnosti ľudí – amativita (alebo láska), priemyselnosť a idealita (alebo predstavivosť) – sa nachádzajú v rôznych orgánoch mozgu. Pretože lebka kopírovala tvar mozgu, výbežky v rôznych častiach hlavy naznačovali väčšie alebo menšie orgány pre každú vlastnosť.

Frenológia bola pútavá, praktická veda. Rozlišovanie priateľov a nepriateľov podľa ich vzhľadu a sledovanie toho, ako ostatní majú charakter vyčítaný z hrbolčekov na ich lebkách, prinieslo nekonečnú zábavu. Zaoberanie sa témami všeobecného záujmu sa dá zvládnuť individuálnym štúdiom. To tiež vyvolalo polemiku. Populárna Constitution of Man škótskeho frenológa Georgea Combea jednoznačne vyhlásila, že „duševné kvality sú určené veľkosťou, formou a konštitúciou mozgu“; Napriek jeho argumentom o zlučiteľnosti vedy s kresťanstvom sa zdalo, že takéto vyhlásenia popierajú vieru vo večnú dušu nezávislú od tela.

Pri recenzovaní štvrtého vydania učebnice frenológie Poe zdráhavo povedal: „Takisto by sme sa mohli rozhodnúť počúvať. O niekoľko mesiacov neskôr vyčítal inému spisovateľovi, že napadol frenológiu bez toho, aby ju študoval. V marci 1836, v recenzii Frenológie od pani L. Milesovej – predávanej s vytlačenými kartami a keramickou hlavou – frenológia, ako sa Poe rozhodol, „prevzala majestát vedy; a ako veda patrí medzi najdôležitejšie.“ Metódy a koncepty frenológie prechádzajú jeho kritikou a fikciou.

V lete 1835 sa objavila ďalšia populárna vedecká senzácia: návrat Halleyovej kométy, naposledy spozorovanej v roku 1759. Podnikatelia postavili ďalekohľad v City Hall Park v New Yorku a za nahliadnutie si účtovali šesť centov. V bolestiach tejto „zvláštnej mánie“ P. T. Barnum poznamenal, že „celá komunita bola napokon doslova zaujatá iba hľadením na hviezdy“.

Anonymný novinový seriál v New York Sun , prvý z centových denníkov predávaných „systémom správ“ na rohoch ulíc, zasiahol letnú astronomickú horúčku. V auguste 1835 slnko vyšiel exkluzívny titul na titulnej strane: „Objavy na Mesiaci“, ktorý mal byť vytlačený priamo z neho The Edinburgh Journal of Science . Podrobne popisoval, čo John Herschel na astronomickom observatóriu v Južnej Afrike videl obrovským ďalekohľadom; jeho obrazy boli hádzané na stenu pomocou „hydro-kyslíkovej“ lampy. Táto nová forma osvetlenia – využívajúca chemický princíp divadelného osvetlenia, ktorý vyvinuli Robert Hare a Michael Faraday – poháňala nové a oslnivé magické lampiónové predstavenia v sálach lýcea premietaním prírodných divov a pestrofarebných fantázií. Kyslíkovodíkové magické lampy, pripojené k mikroskopu, mohli odhaliť skryté svety hmyzu, tkanív a drobných prírodných štruktúr.



V slnko Táto optická technológia pripojená k ďalekohľadu odhalila svet na Mesiaci. Na stenách observatória v Kapskom Meste Herschel a jeho kolegovia pozorovali jaskyne sfarbené ako rubíny, obrovské jazerá, týčiace sa hory, bujné lesy a pri bližšom pohľade aj medvede rohaté, zebry a modré jednorožce. Najviac ohromujúco, ako informoval piaty diel, videli ľudské bytosti stojace na dvoch nohách a lietajúce s krídlami, spolu s dôkazmi o civilizácii týchto „človekov-netopierov“, vrátane dokonalých pyramíd korunovaných odrážajúcimi sa glóbusmi.

S mesačným príbehom sa náklad novín zvýšil na viac ako sedemnásťtisíc, desaťnásobok oproti konkurentom. Séria bola vyňatá a diskutovaná v celej Amerike a Atlantiku. Návštevníci bombardovali Herschela otázkami o lunárnom živote. Podľa jednej legendy prišli profesori astronómie z Yale University Elias Loomis a Denison Olmsted Slnko kancelária vyžadujúca vidieť originál Edinburgh správa; redaktor ich poslal na divokú husiu z tlačiarne do tlačiarne. Séria skončila katastrofou: posledná časť hlásila, že Herschelov teleskop nasmerovaný na slnko vytvoril lúč svetla taký intenzívny, že observatórium začalo horieť a zhorelo. Herald koncom augusta odhalil príbeh tým, že zdokumentoval jeho rozpory. Jeho anonymný autor, abolicionista a reformátor Richard Adams Locke, priznal svoju identitu v tlačenej podobe – o štyri roky neskôr.

„Objavy na Mesiaci“ sa objavili dva mesiace po Poeovom „Hans Pfaall“ – tiež realistický príbeh o prieskume Mesiaca. Poe verejne akceptoval Lockove tvrdenie, že nevidel predchádzajúci príbeh, ale bez ohľadu na to, či bol Locke inšpirovaný Poeom alebo nie, „Mesačný podvod“ dal Poeovi nezabudnuteľné lekcie. Prekvapivé fakty ponúkli uchopenie fantázie čitateľov, najmä ak sú vyjadrené jazykom technického dôkazu a presného pozorovania. 'Ani jedna osoba z desiatich nezdiskreditovala' účet, poznamenal Poe. Dokonca aj tí, ktorí neverili, ho chceli kúpiť a diskutovať.

Ako Daniel Defoe Robinson crusoe , ktorý Poe recenzoval v novom ilustrovanom vydaní od Harper & Brothers, Lockove „Objavy na Mesiaci“ mali vzácnu kvalitu Poe s názvom „silná mágia vernosti. Defoe utkal literárne kúzlo prostredníctvom svojej „veľkej sily abstrakcie“ a silnej „schopnosti identifikácie“. Silou vôle premohla čitateľovu predstavivosť a jeho hlboké technické umenie sa stalo neviditeľným. Príbeh sa stal na nerozoznanie od života samotného.

Lockove „Objavy na Mesiaci“ naznačujú, že vedci aj podvodníci čerpali z rovnakej súpravy nástrojov, aby presvedčili svoje publikum a vytvorili presvedčenie. Pravda a viera boli, aspoň čiastočne, otázkami štýlu. Boli to efekty dosiahnuté kontrolovaným poskytovaním informácií, jazykom faktov a pozorovaní, živými obrazmi, širokou distribučnou sieťou, priaznivou publicitou, ústnym podaním, dobrým načasovaním a šťastím.


Výňatok z Dôvod temnoty noci: Edgar Allan Poe a vytváranie americkej vedy od Johna Trescha. Vydal Farrar, Straus & Giroux. Autorské práva©2021 od Johna Trescha. Všetky práva vyhradené.