Dvojfarebná krása vajíčok chrobáka Harlekýna

Dvojfarebná krása vajíčok chrobáka Harlekýna

Dospelé ploštice harlekýnov („Murgantia histrionica“). Foto: Deane Jorgenson

Strakaté valce vyššie môžu vyzerať ako ručne vyrobené cukrovinky, ale nie sú sladké. Sú to vlastne vajíčka hmyzu a do dvoch týždňov každé vypustí vyhladovanú, život sajúcu nymfu harlekýnov. Keď sa kŕmia vo veľkých množstvách, je známe, že hmyz - druh páchnuceho pôvodom zo Strednej Ameriky - decimuje celé polia kapusty a obojok v Spojených štátoch, kde sú považované za invazívne druhy.



Na rozdiel od mnohých iných smradov, ktoré jedia iba semená rastlín, harlekýni sú nevyberaví kŕmiči. „Chrobák harlekýn sa nestará; jednoducho zapichnú svoje veľké [ihlovité] ústne ústroje do rastliny kdekoľvek,“ hovorí entomológ a poľnohospodársky výskumník Deane Jorgenson. Táto tvrdá metóda extrakcie môže mať za následok jazvy, ktoré premenia plodiny na odpadky z obchodu s potravinami alebo trosky na poli.

Nymfy chrobákov Harlekýnov. Kredit: Laboratórium na inventarizáciu a monitorovanie včiel USGS /flickr/ CC BY 2.0

Keď chrobák harlekýn prenikne do rastliny, saje jej šťavy a kradne glukozinoláty – toxické zlúčeniny na báze síry, ktoré produkujú druhy z čeľade horčice. Kvetinová chémia vyzbrojuje hmyz silným pachom – teda „smradom“ v páchnuci – a chuťou, ktoré obe vypínajú prípadných predátorov.

Akoby nepríjemný zápach nebol dostatočne varovný, harlekýni tiež propagujú svoju hnilobnú chuť s nápadnými znakmi nazývanými „aposematické sfarbenie“ – v tomto prípade ohnivo červeným geometrickým vzorom, ktorý odrádza predátorov a umožňuje chrobákom „kŕmiť sa celý deň“. “ hovorí Jorgenson. (Príbuzné druhy, ako je bežnejší hnedý chrobák smradľavý, používajú maskovanie, aby sa vyhli predátorom.)

Dospelé chyby harlekýnov. Foto: Deane Jorgenson

Možno vhodne vynikajú aj vajíčka chrobákov harlekýnov. Hoci sú pri prvom znesení bledožlté, vodotesné vajcia rýchlo zbelejú s dvoma čiernymi pásmi a vyzerajú ako „malé stojace pivné sudy“, hovorí Jorgenson. Nad spodným pásom sa nachádza jediná čierna škvrna, takmer „ako zábrana,“ hovorí, „kam by ste strčili veľký korok do sudov od piva alebo whisky.“ Keď sú nymfy pripravené vyliahnuť sa, vrchná časť vajca sa odtrhne „ako Jack-in-the-box“ a hmyz prelezie (Jorgenson hovorí, že výskumníci stále nemajú vysvetlenie pre dve vajíčka. tónované sfarbenie však.)

Na nižšie uvedenom časozbernom videu môžete vidieť, ako sa nymfy harlekýnov vynárajú zo svojich rodných sudov – z ktorých každá je široká asi 1/16 palca – a ako sa ich exoskeletony vyvíjajú, začínajú tmavnúť. 'Niektorí ľudia ich považujú za strašidelné,' hovorí Jorgenson, ale 'Myslím si, že sú celkom roztomilé.'