Dostať sa do hlavy pižmoňa

Dostať sa do hlavy pižmoňa

Zvážte na chvíľu pižmoňa.

Staroveké zviera vyzerá trochu ako huňatý, dlhosrstý bizón a možno ho nájsť potulovať sa v chladnej arktickej krajine na miestach ako Aljaška, severná Kanada a Grónsko . Pižmové voly „v skutočnosti vyhynuli na Aljaške v 90. rokoch 19. storočia a štát ich priviedol späť,“ hovorí biológ divokej zveri Joel Berger, profesor na Coloradskej štátnej univerzite a vedúci vedec spoločnosti Wildlife Conservation Society so sídlom v New Yorku.



Teraz sa zvieratám „darí pomerne dobre“ na chránených federálnych pozemkoch, hovorí. 'Ale sú nezmenené v porovnaní s tým, čo boli pred štvrť miliónom rokov.'

V meniacej sa klíme si vedci ako Berger nie sú istí, ako sa bude dariť pižmovým volom. Aby to zistil, Berger vyvinul neortodoxný prístup k pozorovaniu zriedkavo videného zvieraťa v jeho odľahlom, prirodzenom prostredí: ide v utajení ako prirodzený predátor pižmoňa, medveď grizly. Táto technika bola uvedená v najnovšom videu Science Friday s názvom Bear in Mind the Muskox.

'Ústredným cieľom je teda dostať sa do mysle pižmoňa,' hovorí Berger. 'Ale v tomto prípade nás zaujíma, ako reagujú na medvede grizly, pretože medvede grizly rozširujú svoj areál na niektoré z arktických ostrovov.'

Tým, že sa Berger priblíži k stádu pižmových volov v maske medveďa grizlyho, môže študovať, či sa stáda zľaknú a utečú, zostanú a budú sa brániť, alebo dokonca vôbec rozpoznajú hrozbu. (Tiež používa kostým karibu ako neohrozujúcu „kontrolu“.) Na miestach, ako je Aljaška, ktorá umožňuje lov pižmoňa, Berger dúfa, že údaje môžu poskytnúť informácie o úsilí o ochranu.

'Je pravdepodobnejšie, že sa samci [pižmoň] nabijú?' čuduje sa. „Je pravdepodobné, že ženy utekajú? A čo mladí v skupine? A tak meriame ich reakciu.'

Berger hovorí, že v ideálnom prípade sa chce dostať do vzdialenosti 50 yardov od stáda. 'Takže mám plášť Davyho Crocketta, ktorý je prehodený cez väčšinu môjho tela,' vysvetľuje. „Mám na sebe malý batoh, takže mám na chrbte hrb ako medveď grizly, plazím sa po všetkých štyroch a z hlavy mám medvediu polystyrénovú hlavu a používam ju navigovať.“

Producent videa Luke Groskin natočil Bergera pri práci. „Na sekundu cúvam,“ hovorí, „pretože nemôžete len tak prejsť k stádu pižmových volov v diaľke. Musíte vymyslieť stratégiu a Joel je v tom veľmi dobrý.'

Ako vysvetľuje Berger vo videu, medvede grizly nemieria priamo do skupiny pižmových volov. 'Krútia sa, idú tam a späť, a tak sa trochu kľukatím.'

Keď Berger zmeral reakciu stáda na hrozbu – pričom si všimne, v akej vzdialenosti si ho všimne prvý pižmoň, potom keď si ho všimne polovica stáda atď. – vyfotografuje pižmoňa. Neskôr preskúma obrázky na počítači, aby zhodnotil zdravotný stav mladých pižmov v stáde.

„Rovnako ako vedci merajú letokruhy stromov, aby sa pozreli na rast, my meriame veľkosti hlavy mladých pižmových volov – 1-, 2- a 3-ročných – takže môžeme postupne sledovať, aké rôzne [druhy] poveternostných udalostí ovplyvňujú rast a ako k tomu dochádza v priebehu času.“

Zatiaľ čo mnohé Bergerove pozorovania pižmových volov idú hladko, v priebehu rokov mal niekoľko blízkych hovorov. „Sedemkrát muži opustili skupinu a prišli ku mne; pri troch z týchto [príležitostí] to boli skutočné obvinenia,“ hovorí vo videu.

A keď čelí nahnevanému pižmoňovi, Berger hovorí, že tradičné metódy sebaobrany nie vždy platia: „Nosím píšťalku, ale to nie je nevyhnutne účinné. Nosím paprikový sprej, ale keď je vonku 0 alebo mínus 5 alebo 10 [stupňov] a vietor fúka paprikový sprej, nefunguje to. Zbraň je hlúpa, pretože tu nie sme na to, aby sme strieľali do zvierat.'

Namiesto toho mal Berger šťastie pri záchrane života s inou taktikou. „Jedna vec, ktorá funguje, je, že ak sa ‚samoodpálim‘ a plášť ide jedným smerom, hlava druhým a ja sa postavím, pižmoň, ak sa nabíja, je veľmi zmätený a potom ja“ som v bezpečí,“ hovorí.

Nebezpečenstvo je v mene vedy – a zachovania druhu, ktorý sa túla po planéte už tisícročia. Ako vysvetľuje vo filme, pižmoň „sú symptómy celého systému a radu druhov, životného štýlu“.

'A ak začneme chápať a oceňovať ich úlohu v systéme, potom je tu... dôvod, prečo si myslím, že by nás to malo zaujímať alebo mať súcit, pretože sú súčasťou krajiny, ktorá nás predbehla o mnoho miliónov rokov.'

— Julia Franz (pôvodne uverejnený na PRI.org )