Dôležitosť zberu vzoriek z Marsu pred príchodom ľudí

Dôležitosť zberu vzoriek z Marsu pred príchodom ľudí

Tento príbeh je súčasťou nášho jarného rozhovoru Knižného klubu o Sirény Marsu: Hľadanie života na inom svete. Chcete sa zúčastniť? Pridajte sa k nám online komunitný priestor alebo nahrajte hlasovú správu na Aplikácia Science Friday VoxPop .




Nasleduje úryvok z Sirény Marsu: Hľadanie života v inom svete od Sarah Stewart Johnson.


Kúpte si knihu

Sirény Marsu: Hľadanie života v inom svete

Kúpiť

Kapitola 11: Forma z beztvarej veci

Hlboko v lesoch západnej Bosny je dedina s názvom Jezero. V mnohých slovanských jazykoch je „jezero“ slovo pre jazero a jazerá sa tiahnu pozdĺž celého Jadranu. Vypĺňajú Julské Alpy a tvoria priestory medzi nízko položenými lúkami a jaskyňami plnými žab. Sú tu závrtové jazerá a krasové jazerá, ľadovcové jazerá a jazerá spojené stovkou vodopádov. Ale jazero v obci Jezero je zelené a tiché, takmer mýtické. Je nadprirodzene nehybný, hovorí sa, že je ťažký na deutérium. Hladina odráža mraky ako kus lešteného skla.

Malé krátery na Marse sú pomenované po malých mestách a na západnom okraji Isidis Planitia je malý kráter pomenovaný po tomto malom bosnianskom meste. Na začiatku histórie Marsu mal kráter Jezero tiež jazero s vodou, ktorá odrážala oblohu. Do dutiny ústili dve prúdiace rieky – jedna zo západu a jedna zo severu. Jazero bolo hlboké, jeho dno krátera klesalo stovky metrov od okraja, ktorý sa jedného nečakaného dňa pred miliardami rokov náhle roztrhol a uvoľnil katastrofálny príval vody.

Medzi húfom kozmických lodí, ktoré čoskoro odštartujú smerom k Marsu, je aj rover NASA, ktorý pristane na rozliatej láve, ktorá pokrýva dno krátera Jezero. Úchvatným cieľom misie je zhromaždiť vzorky z Marsu, ktoré budú neskôr privezené späť na Zem, vzorky, ktoré nielenže môžu obsahovať známky dávneho života, ale tiež by nám mohli poskytnúť bezprecedentný pohľad do histórie našej slnečnej sústavy.

Tu na Zemi sa náš záznam o hlbokom čase navždy stratil. Moria sa zdvihli do dažďa a dážď obnažil povrch. Naša planéta sa pohltila, tanier po tanieri. Naša pôvodná kôra takmer úplne zmizla; všetky okrem niekoľkých záplat boli pretiahnuté späť do interiéru. Malé bloky skál, ktoré zostali – v austrálskych austrálskych a zelených pásoch Grónska – boli uvarené, väčšinou na nepoznanie. Naše prvé dni sú nenapraviteľné.

Ak sa chystáme archivovať vzorky Marsu, teraz je ten správny čas. Jedného dňa, potenciálne jedného dňa čoskoro, nebudú existovať len rovery a roboty, ale aj ľudia, ktorí budú skúmať planétu.

Mars je však už minulosťou. Čas akoby zastal. Nie je tu žiadna dosková tektonika, žiadna rozsiahla recyklácia hornín. Rieky sa zastavili; teploty klesli. V meradle ľudstva je Mars konštantný. Je isté, že existuje počasie, ako napríklad veľkolepé prašné búrky, ktoré prichádzajú a odchádzajú. Barchany piesku sa posúvajú po povrchu. Polárne čiapky pribúdajú a ubúdajú. Os rotácie planéty sa približne každých stotisíc rokov vyklenie do hlbokého oblúka. Krajina pod ňou však zostáva.

Miesto, ktoré teraz navštevujeme s kozmickou loďou, je takmer rovnaký svet ako pred tromi miliardami rokov. Výsledkom je, že správne vzorky nám môžu dokonca pomôcť vyplniť medzery v histórii našej planéty. Práve teraz nie je jasné, aká prebiotická chémia dominovala v prvých dňoch kamenných planét alebo aký tanec reakcií vytvoril prvé protobunky. Možno, že život vzišiel z geotermálnych polí, pričom opakované cykly zvlhčovania a sušenia pomáhali vytvárať zložité zmesi dôležitých molekúl. Alebo možno nie. Vzorky, ktoré rover zhromažďuje, môžu v sebe obsahovať ozveny začiatku života, ukrytého hlboko v prastarých horninách planéty.

Podvozok roveru je rovnaký ako zvedavosť , ale ponesie inú vedeckú súpravu, dokonca aj malý vrtuľník na testovanie životaschopnosti výsadkových lodí. Dvojmetrové rameno roveru, nabité novými jadrovými nástrojmi a nástrojmi, vyzerá ako natiahnutá kosačka na trávu a je rovnako ťažké. Počas najmenej dvoch rokov prevádzky veža vyvŕta niekoľko vzoriek horniny a opatrne ich umiestni do vzorkových skúmaviek, pričom každá bude mať veľkosť tužkového svetla. Rover potom umiestni rúrky na malú hromadu na povrchu. Vyrovnávacia pamäť tam zostane mnoho rokov, trblietajúca sa na slnku, kým nepríde vozítko a nevypustí ich na obežnú dráhu – aby ich zachytila ​​okoloidúca kozmická loď a priviedla domov.

Rovnako ako skaly, ktoré sme preniesli späť z Mesiaca, aj skaly na Marse budú analyzované v nasledujúcich desaťročiach. Keď ich budeme mať v rukách, budeme ich mať navždy. Je to už takmer päťdesiat rokov, čo ľudia kráčali po Mesiaci, no vzorky z Apolla sa skúmali znova a znova, najmä keď boli vyvinuté nové nástroje a technológie. V tom čase sme objavili úžasné, neočakávané veci, ako je presný vek Mesiaca a skutočnosť, že skaly nesú nezmazateľný záznam o histórii slnečnej aktivity.

Ak sa chystáme archivovať vzorky Marsu, teraz je ten správny čas. Jedného dňa, potenciálne jedného dňa čoskoro, nebudú existovať len rovery a roboty, ale aj ľudia, ktorí budú skúmať planétu. SpaceX už volá po milióne pasažierov, vyslaných na tisícke vesmírnych lodí. Ale na rozdiel od roverov, ktoré dokážeme upiecť a vyčistiť, ľudia sa zbavia života vľavo a vpravo, odlupujú bunky a zasypávajú planétu biologickým materiálom. Nasledujúce desaťročia sú preto kriticky dôležité pre hľadanie života, pretože okno na preskúmanie nespútanej planéty – nedotknutého záznamu minulosti – sa zatvára.

Kliknutím sem stiahnete ďalšiu kapitolu, Kapitola 1: Do tichého mora, od Sarah Stewart Johnsonovej Sirény Marsu.


Výňatok z Sirény Marsu od Sarah Stewart Johnson. Copyright © 2020 Sarah Stewart Johnson. Všetky práva vyhradené. Žiadna časť tohto úryvku nesmie byť reprodukovaná ani pretlačovaná bez písomného súhlasu vydavateľa.