Dinosaurus vyzeral ako vták.

Dinosaurus vyzeral ako vták.

Nasleduje úryvok z Vzostup a pád dinosaurov: Nová história strateného sveta od Steva Brusatteho.

Prečítať knihu

Vzostup a pád dinosaurov: Nová história strateného sveta



Kúpiť

Niekoľko hodín predtým, ako sa v chladné novembrové ráno v roku 2014 rozsvietilo svetlo, som vystúpil z taxíka a vtlačil som sa na hlavnú železničnú stanicu v Pekingu. Zovrela som si lístok, keď som sa prebíjala davom tisícok skoro ráno dochádzajúcich, nervy mi začali škrípať, keď sa čas odchodu môjho vlaku čoraz viac blížil. Netušila som, kam mám ísť. Sám, len s niekoľkými čínskymi slovami v mojej slovnej zásobe, jediné, čo som mohol urobiť, bolo pokúsiť sa priradiť piktografické znaky na mojom lístku k symbolom na nástupištiach. Nastavilo sa tunelové videnie a ja som sa valil hore a dole po eskalátoroch, popri novinových stánkoch a predajniach rezancov ako dravec na love. Môj kufor – obťažkaný kamerami, statívom a iným vedeckým vybavením – sa za mnou poskakoval, prevracal sa po nohách a narážal na holene. Zdalo sa, že zo všetkých strán na mňa doliehali nahnevané výkriky. Ale neprestal som.

Teraz mi cez páperovú zimnú bundu tiekol pot a v naftovom opare som lapal po dychu. Kdesi predo mnou zaburácal motor a ozval sa hvizd. Vlak sa chystal odísť. Potácal som sa po betónových schodoch vedúcich ku koľajam a na veľkú úľavu som rozpoznal symboly. Konečne. Toto bol môj vlak – ten, ktorý mal strieľať na severovýchod do Jinzhou, mesta veľkosti Chicaga v starom Mandžusku, niekoľko sto míľ od hraníc so Severnou Kóreou.

Nasledujúce štyri hodiny som sa snažil dostať do pohody, keď sme sa plazili popri betónových továrňach a zahmlených kukuričných poliach. Občas som prikývol, ale nedokázal som si ukradnúť veľa spánku. Bol som až príliš vzrušený. Na konci cesty čakalo tajomstvo – fosília, na ktorú narazil farmár pri zbere úrody. Videl som niekoľko zrnitých fotografií, ktoré mi poslal môj dobrý priateľ a kolega Junchang Lü, jeden z najznámejších čínskych lovcov dinosaurov. Obaja sme sa zhodli, že to vyzerá dôležito. Možno dokonca jedna z tých fosílií svätého grálu – nový druh, zachovaný takým nepoškvrneným spôsobom, že môžeme cítiť, aké to bolo ako živé, dýchajúce stvorenie pred desiatkami miliónov rokov v minulosti. Ale pre istotu sme to potrebovali vidieť sami.

[ Aké je to na dne oceánu? ]

Keď sme s Junchangom vystúpili z vlaku v Jinzhou, privítala nás skupina miestnych hodnostárov, ktorí nám vzali tašky a naložili nás do dvoch čiernych SUV. Odviezli nás do mestského múzea, prekvapivo neopísateľnej budovy na okraji mesta. S vážnosťou politického summitu na vysokej úrovni nás cez blikajúce neónové svetlá dlhej chodby zaviedli do vedľajšej miestnosti s niekoľkými stolmi a stoličkami. Na malom stolíku stála skala taká ťažká, že sa zdalo, že sa jej nohy začínajú lámať. Jeden z miestnych obyvateľov hovoril po čínsky Junchangovi, ktorý sa potom otočil ku mne a rýchlo prikývol.

„Poďme,“ povedal svojou angličtinou so zvláštnym prízvukom, kombináciou čínskej kadencie, s ktorou vyrastal, a texaskej kresby, ktorú si osvojil ako postgraduálny študent v Amerike.

Obaja sme sa spojili a pristúpili k stolu. Cítil som oči všetkých, strašidelné ticho viselo nad miestnosťou, keď sme sa blížili k pokladu.

Predo mnou bola jedna z najkrajších fosílií, aké som kedy videl. Bola to kostra, veľká asi ako mulica, jej čokoládovohnedé kosti vyčnievali z matného sivého vápenca, ktorý ju obklopoval. Dinosaurus určite, jeho zuby steakového noža, špicaté pazúry a dlhý chvost nenechávajú nikoho na pochybách, že bol blízkym Jurský park darebný Velociraptor .

Nebol to však obyčajný dinosaurus. Jeho kosti boli ľahké a duté, nohy dlhé a chudé ako volavka, jeho štíhla kostra bola charakteristickým znakom aktívneho, dynamického a rýchlo sa pohybujúceho zvieraťa.

A boli tam nielen kosti, ale aj perie pokrývajúce celé telo. Husté perie, ktoré vyzeralo ako srsť na hlave a krku, dlhé rozvetvené perie na chvoste a veľké brká na rukách, zložené dohromady a navrstvené cez seba, aby vytvorili krídla.

Tento dinosaurus vyzeral ako vták.

Asi o rok neskôr sme s Junchangom opísali túto kostru ako nový druh, ktorý sme nazvali Zhenyuanlong suni . Je to jeden z asi pätnástich nových dinosaurov, ktoré som za posledné desaťročie identifikoval, keďže som si vybudoval kariéru v paleontológii, ktorá ma priviedla od mojich koreňov na americkom stredozápade k práci na fakulte v Škótsku s mnohými zastávkami. po celom svete nájsť a študovať dinosaury.

Zhenyuanlong je na rozdiel od dinosaurov, o ktorých som sa učil na základnej škole, kým som sa nestal vedcom. Naučili ma, že dinosaury sú veľké, šupinaté, hlúpe zvery, tak zle vybavené pre svoje prostredie, že sa len tak motali, čakali na čas a čakali, kým vyhynú. Evolučné zlyhania. Slepé uličky v dejinách života. Primitívne zvery, ktoré prichádzali a odchádzali, dávno predtým, ako na scénu prišli ľudia, v prasvete, ktorý bol taký odlišný od dnešného, ​​že to mohla byť aj mimozemská planéta. Dinosaury boli kuriozity, ktoré sme mohli vidieť v múzeách, alebo filmové príšery, ktoré prenasledovali naše nočné mory, alebo predmety detskej fascinácie, ktoré sú pre nás dnes v podstate irelevantné a nehodné žiadneho seriózneho štúdia.

Nový druh dinosaura sa v súčasnosti nachádza v priemere raz za týždeň.

Ale tieto stereotypy sú absurdne nesprávne. Boli demontované v priebehu niekoľkých posledných desaťročí, pretože nová generácia zbierala fosílie dinosaurov bezprecedentnou rýchlosťou. Niekde na svete – od púští Argentíny po zamrznuté pustatiny Aljašky – sa v súčasnosti nachádza nový druh dinosaura v priemere raz za týždeň. Nechajte to vstrebať: nový dinosaurus každý...jeden...týždeň. To je asi päťdesiat nových druhov každý rok – Zhenyuanlong medzi nimi. A nie sú to len nové objavy, ale aj nové spôsoby ich štúdia – vznikajúce technológie, ktoré pomáhajú paleontológom pochopiť biológiu a evolúciu dinosaurov spôsobmi, ktoré by naši starší považovali za nepredstaviteľné. CAT skenery sa používajú na štúdium mozgu a zmyslov dinosaurov, počítačové modely nám hovoria, ako sa pohybovali, a vysokovýkonné mikroskopy môžu dokonca odhaliť, akú farbu mali niektoré z nich. A tak ďalej.

Bolo mi veľkou cťou byť súčasťou tohto vzrušenia – ako jeden z mnohých mladých paleontológov z celého sveta, muži a ženy z rôznych prostredí, ktorí dospeli v ére Jurský park . Je nás tu celý rad dvadsať a tridsaťročných výskumníkov, ktorí pracujeme spoločne a s našimi mentormi z predchádzajúcej generácie. S každým novým objavom, ktorý urobíme, každou novou štúdiou sa dozvieme niečo viac o dinosauroch a ich evolučnom príbehu.

[ Každý deň nepočujete, že axions sa označujú ako „punk rock“. ]

To je príbeh, ktorý vám porozprávam v tejto knihe – epické rozprávanie o tom, odkiaľ dinosaury prišli, ako získali dominanciu, ako sa niektorí z nich stali kolosálnymi a iní vyvinuli perie a krídla a zmenili sa na vtáky, a potom ako ostatní z nich zmizli, čím sa nakoniec otvorila cesta pre moderný svet a pre nás. Chcem pri tom sprostredkovať, ako sme tento príbeh poskladali pomocou fosílnych indícií, ktoré máme, a dať nejaký zmysel tomu, aké to je byť paleontológom, ktorého úlohou je loviť dinosaury.

Predovšetkým však chcem ukázať, že dinosaury neboli mimozemšťania, ani to neboli zlyhania a určite nie sú irelevantné. Boli pozoruhodne úspešné, prosperovali viac ako 150 miliónov rokov a produkovali niektoré z najúžasnejších zvierat, aké kedy žili – vrátane vtákov, asi desaťtisíc druhov súčasných dinosaurov. Ich domovom bol náš domov – tá istá Zem, podliehajúca rovnakým rozmarom klimatických a environmentálnych zmien, s ktorými sa musíme vysporiadať, alebo s ktorými sa možno budeme zaoberať v budúcnosti. Vyvíjali sa v súlade s neustále sa meniacim svetom, ktorý podliehal obrovským sopečným erupciám a dopadom asteroidov a v ktorom sa kontinenty pohybovali, hladiny morí neustále kolísali a teploty vrtošivo stúpali a klesali. Skvele sa prispôsobili svojmu prostrediu, ale nakoniec väčšina z nich vyhynula, keď sa nedokázali vyrovnať s náhlou krízou. Niet pochýb o tom, že je tu pre nás lekcia.

Vzostup a pád dinosaurov je viac ako čokoľvek iné neuveriteľným príbehom z doby, keď si obrovské zvieratá a iné fantastické tvory privlastnili svet. Kráčali po samotnej zemi pod nami, ich fosílie teraz uložené v skale – stopy, ktoré rozprávajú tento príbeh. Pre mňa je to jeden z najväčších príbehov v histórii našej planéty.


Z knihy Vzostup a pád dinosaurov: Nová história strateného sveta od Steva Brusatteho. Copyright © 2018 Steve Brusatte. Vydal William Morrow, vydavateľ HarperCollins Publishers. Pretlačené so súhlasom.