Datľová palma menom Matuzalem

Datľová palma menom Matuzalem

Nasleduje úryvok z Triumf semien , od Thora Hansona. Vypočujte si MolecularConceptor 22. mája 2015 Hanson diskutovať história semien a ďalšie.

Rímsky generál Flavius ​​Silva prišiel na základňu pevnosti Masada v zime 72-73 nášho letopočtu. História nám hovorí, že mal pod velením celú légiu vojakov, ako aj tisíce otrokov a prívržencov tábora. História nezachováva to, čo si v tej chvíli myslel, ale každý, kto niekedy videl pevnosť Masada, vie, že to musela byť nejaká verzia: „Do prdele.“



Pevnosť, posadená na vrchol skalnej veže vysokej 1000 stôp (320 metrov) a obklopená strmými útesmi, sa pýšila opevnenými stenami kasemat, strážnymi vežami a dobre zásobenou zbrojnicou. Ponúkal rozsiahle výhľady na všetky strany a jedným z jediných prístupov bol strmý kľukatý chodník známy zlovestne ako „hadia cesta“. A čo viac, ľudia, ktorí bránia Masadu, patrili k mimoriadne zúrivej skupine židovských rebelov zvaných Sicarii, pomenovaných podľa skazených dýk, ktoré používali na zabíjanie svojich nepriateľov. Generál Silva si tiež musel uvedomiť, že zatiaľ čo on a jeho armáda budú nútení táboriť v drsnej skalnatej púšti, ktorá obklopovala pevnosť, rebeli si vybrali vily a paláce upravené podľa vkusu pôvodného staviteľa Masady Heroda Veľkého.

Rimania sa usadili na dlhé obliehanie. Silva mal rozkaz rozdrviť Sicarii, posledné bránice rozsiahleho židovského povstania známeho ako Veľká revolta. V priebehu niekoľkých mesiacov jeho inžinieri postavili násyp, ktorý je stále dobre viditeľný a stúpa ako mohutná zemská vlna na západnej strane hory. Keď to skončilo, Silvovi vojaci vypochodovali na vrchol, prerazili múr baranidlom a dobyli pevnosť útokom. V tom čase toto víťazstvo dalo generálovi Silvovi veľkú podporu v kariére. Osem rokov pôsobil ako guvernér Judey a neskôr sa vrátil do Ríma ako konzul, čo bola pozícia len po cisárovi. Pri spätnom pohľade však obliehanie Masady urobilo oveľa viac pre vec židovského nacionalizmu, pre zberateľov mincí a pre naše chápanie spánku v semenách.

Keď Silvovi legionári vstúpili do Masady, očakávali, že nájdu bojovníkov s dýkami, no namiesto toho ich zastihlo desivé ticho. Namiesto toho, aby sa vzdali alebo riskovali zajatie, takmer 1 000 mužov, žien a detí zo Sicarii spáchalo hromadnú samovraždu. Príbeh ich odporu a obety sa stal pre židovský národ takmer mýtickým symbolom vytrvalosti. V období pred vznikom štátnosti budúci vodcovia Izraela prijali Masadu ako alegóriu národnej jednoty a odhodlania. Po celé desaťročia mladí izraelskí skauti a vojaci kráčali po hadej ceste ako obrad a Masada sa teraz radí medzi najobľúbenejšie turistické atrakcie v krajine. Ak by sa Silva dnes vrátil, mohol by sa vyviezť lanovkou na vrchol a frázu „Masada už nepadne“ by našiel vyzdobenú na všetkom od tričiek až po hrnčeky na kávu.

Pre zberateľov mincí a odborníkov na semená sa obrancovia Masady pamätajú menej za to, čo urobili, ako za to, čo po sebe zanechali. Keďže Rimania nechceli, aby získali späť niečo hodnotné, poslední Sicarii presunuli svoj majetok a zásoby potravín do centrálneho skladu a potom budovu zapálili. Keď horeli drevené trámy a krokvy, kamenné steny sa zrútili dovnútra a vytvorili hromadu, ktorá by nerušene ležala takmer 2000 rokov. Archeológovia, ktorí sa v 60. rokoch 20. storočia prehrabávali v troskách, objavili množstvo starých šekelov, ktoré vyriešili niekoľko nepríjemných otázok o židovskej numizmatike. Niet divu, že na mnohých minciach boli pôvabne zakrivené listy judskej datľovej palmy, stromu, ktorého ovocie bolo miestnym základom a zároveň vysoko výnosným vývozným artiklom. O cisárovi Augustovi sa hovorilo, že im bol naklonený a rozľahlé datľové sady lemovali rieku Jordán od Galilejského jazera na juh až po brehy Mŕtveho mora. Hlbšie kopanie a výskumný tím čoskoro narazil na zásoby: soľ, obilie, olivový olej, víno, granátové jablká a štedrú zásobu samotných datlí, ktoré boli tak krásne uchované, že na semenách stále lipli kúsky ovocia.

Aj keď pre Sicarii dáva zmysel, aby sa zásobili najslávnejšou plodinou svojej krajiny, hľadanie dátumov na Masade bolo stále veľkou udalosťou. Hoci sa spomína v Biblii a Koráne a každý od Teofrasta po Plinia Staršieho ho chváli za svoju sladkosť, konkrétna odroda datlí pestovaná v Judei už dávno zmizla – obeťou meniacej sa klímy a vzorcov osídlenia. Teraz, po prvýkrát za stáročia, ľudia mohli vidieť a držať ovocie, ktoré bolo kedysi považované za hlavný zdroj príjmov kráľa Herodesa. To, čo sa stalo potom, však bolo ešte pozoruhodnejšie. Štyri desaťročia po tom, čo pracovníci múzea vyčistili, označili a katalogizovali datle Masada, sa niekto rozhodol jeden zasadiť.

„Povedať, že som bola veľmi vzrušená, by bolo podcenenie,“ povedala mi Elaine Soloweyová, keď si spomenula na jarný deň v roku 2005, keď si všimla osamelý výhonok vystrčený z pôdy v kvetináči. Doktorka Soloweyová, odborníčka na poľnohospodárstvo v kibuci v Negevskej púšti, zasadila vo svojej kariére „státisíce stromov“ predtým, ako vyskúšala datle Masada. 'Naozaj som nečakala, že sa niečo objaví,' priznala. „Myslel som si, že tie semená sú mŕtve ako nechty. Mŕtve než nechty!“ Solowey pripisuje zásluhy svojej spolupracovníčke Sarah Sallonovej, že celý nápad vymyslela.

Triumf semien

Kúpiť

'Vyzeralo to tak,' povedala Sallon, keď som ju zastihol telefonicky. 'Aby som povedal pravdu, čakal som to.' V Jeruzaleme bolo desať hodín a ona pracovala neskoro, ale Sarah sa stále pustila do nášho rozhovoru s nadšením a nejako sa jej podarilo pokračovať v rozhovore so svojím synom vo vedľajšej miestnosti. Dokonca mu naservírovala jedlo. Sarahina nekonečná energia ma prinútila premýšľať, či semienko ďatle neožilo len preto, že sa ho dotkla. Sallon, vyštudovaný ako pediater, sa stal svetovým expertom na prírodné liečivá, najmä tie, ktoré pochádzajú z pôvodných rastlín Izraela. Jej laboratórny tím spolupracuje so Soloweyho terénnou posádkou na pestovaní a testovaní desiatok rôznych liečivých bylín. 'Ale začala som sa zaujímať aj o to, čo tu kedysi rástlo,' vysvetlila, 'veci, ktoré zmizli.' Starovekí liečitelia používali datle z judskej palmy na liečbu všetkého od depresie a tuberkulózy až po bežné bolesti. 'Priniesť to späť,' uvažovala, 'môže slúžiť väčšiemu účelu.'

Rašiaca dlaň, ktorá tak prekvapila Elaine Soloweyovú (ale nie Sarah Sallonovú), teraz meria desať stôp a nesie meno Matuzalem, podľa najstaršej postavy spomínanej v hebrejskej Biblii. Ale vo veku 969 rokov biblický Matuzalem sotva dosiahol stredný vek v porovnaní s touto malou palmou. Rádiokarbónové datovanie potvrdzuje, že dátumy z Masady tam boli pravdepodobne uložené už desaťročia pred pádom pevnosti. Matuzalem môže vyzerať ako mladý strom, ale jeho takmer 2000-ročná životnosť ho robí jedným z najstarších organizmov na Zemi. Kto môže v tomto veku odmietnuť trochu rozmaznávania? 'Postavili sme mu jeho vlastnú ohradenú záhradu s vlastným zavlažovacím systémom, alarmom proti vlámaniu a bezpečnostnou kamerou,' povedala Elaine so smiechom. 'Je to určite strom, ktorý má všetko.'

Elaine použila mužské zámeno, pretože datľové palmy sú jednopohlavné, a keď Matuzalem v roku 2012 prvýkrát rozkvitol, ukázalo sa, že má kvety plné peľu. Aby bolo možné úplne priviesť judejský dátum späť z vyhynutia, niekto bude musieť vyklíčiť aj ženské semeno. Keď som sa Sarah spýtal, či na tom pracujú, zdalo sa, že takmer prepukla správami: 'Samozrejme, že áno!' zvolala. 'Ale o tom ti nemôžem povedať!' Vo vede nie je nikdy dobrý nápad vypustiť mačku z vrecka skôr, ako sa analyzujú, skontrolujú a zverejnia všetky údaje. V čase, keď bola táto kniha vytlačená, však Sarah a Elaine možno oznámili svoje výsledky svetu. Pri troche šťastia nám tieto zistenia povedia nielen to, ako žijú judské datle tak dlho, ale aj ich presnú chuť a sladkosť a či dokážu vyliečiť bolesť hlavy alebo nie.

Metuzalemov príbeh sa radí k najstarším známym príkladom prirodzene klíčiaceho semena. Je to príbeh o neuveriteľnej vytrvalosti, ktorý poskytuje vhodný a pokojný doplnok k hrdinskej obrane Masady a umožňuje, aby v údolí Jordánu opäť prekvitali judské datle. Nie je to však jediný prípad, kedy sa prastaré semeno náhle a prekvapivo prebudilo k životu. V roku 1940 bola štúdia o dlhovekosti semien otrasená, keď nemecká bomba zasiahla botanické oddelenie v Britskom múzeu. Keď hasiči požiar uhasili a odstránili trosky, pracovníci múzea sa vrátili, aby našli niektoré ich exempláre klíčiace. V reakcii na teplo a vlhkosť semená z hodvábneho stromu zozbieraného v Číne v roku 1793 vyklíčili a vyslali úplne normálne vyzerajúce výhonky. (Tri zo sadeníc boli vysadené v neďalekej Chelsea Physic Garden, kde ich v roku 1941 zasiahla ďalšia bomba.) Odvtedy podnikaví botanici posúvali rekord v dlhovekosti – 200 rokov pre ihelníkové protey a iné africké exotické rastliny objavené v vyrovnávacia pamäť koristi súkromníkov; 600 rokov za semienko ľalie konzervované vo vnútri indiánskej hrkálky; 1 300 rokov pre semená indického lotosu získané zo suchého dna jazera. Najsľubnejší nový vývoj pochádza z vysokej Arktídy, kde tím nedávno transplantoval živé tkanivo z malej horčice zmrazenej vo veveričej nore viac ako 30 000 rokov. Semeno samo o sebe nemohlo vyklíčiť, ale skutočnosť, že ktorákoľvek z jeho častí zostala životaschopná tak dlho, naznačuje, že Metuzalemov rekord musí padnúť.


Vyňaté so súhlasom od Triumf semien: Ako zrná, orechy, jadrá, strukoviny a jadierka dobyli ríšu rastlín a formovali ľudskú históriu , od Thora Hansona. Dostupné od Basic Books, člena skupiny The Perseus Books Group. Copyright © 2015.