Čo sa stane, keď sa päť rokov nesprchujete

Čo sa stane, keď sa päť rokov nesprchujete

Nasleduje úryvok z Clean: The New Science of Skin od Jamesa Hamblina.


Získajte Knihu

Clean: The New Science of Skin



Kúpiť

Pred piatimi rokmi som sa prestal sprchovať.

Aspoň podľa väčšiny moderných definícií tohto slova. Stále si občas namočím vlasy, ale prestala som si šampónovať, kondicionovať alebo používať mydlo, s výnimkou rúk. Vzdala som sa aj ostatných produktov osobnej starostlivosti – dezinfekčných prostriedkov na ruky a exfoliantov a antibiotických dezodorantov – ktoré som si vždy spájala s čistotou.

Nie som tu na to, aby som každému odporúčal tento prístup. V mnohých smeroch to bolo hrozné. Ale zmenilo to aj môj život.

Chcel by som povedať, že som sa prestal sprchovať z nejakého ušľachtilého, cnostného dôvodu – napríklad preto, že priemerná sprcha spotrebuje 17 galónov dokonale kvalitnej vody. Alebo preto, že sa táto voda naplní detergentmi na báze ropy a mydlami vyrobenými z palmového oleja pestovaného v dažďovom pralese. Produkty starostlivosti o telo dodávané z celého sveta obsahujú antimikrobiálne konzervačné látky a plastové mikroguľôčky, ktoré skončia v našich jazerách a potokoch a dostanú sa do našich potravín a podzemných vôd a späť do našich vlastných tiel. Uličky za uličkami týchto produktov sa predávajú v lekárňach po celom svete v plastových fľašiach, ktoré sa nikdy biologicky nerozložia a ktoré nakoniec plávajú spolu ako ostrovy v oceánoch. Ostrovy, s ktorými sa veľryby snažia, tragicky, páriť.

Posledný kúsok o veľrybách nie je pravdivý (dúfajme). Ale zvyšok sú globálne účinky každodenných kúpeľňových návykov v rozsahu 7 miliárd ľudí, o ktorých som ani neuvažoval, keď som sa prvýkrát prestal sprchovať.

U mňa to začalo jednoducho. V skutočnosti to nebolo ani o sprchovaní. Práve som sa presťahoval z LA do DC do New Yorku, kde je všetko menšie, drahšie a ťažšie. Preorientoval som svoju kariéru na medicínu tak, aby som v podstate začal odznova ako novinár. Prechádzal som z profesie, ktorá sľubovala polmiliónový plat, na globálne implodujúci trh práce. Presťahoval som sa po celej krajine a bol som späť na spodku profesionálneho rebríčka, v garsónke bez jasnej cesty. Mentor mi povedal, aby som nezačal znova liezť, pokiaľ nebudem vedieť, že môj rebrík je pri správnej stene.

Nemyslel tým „prestať sa sprchovať“. nemyslím si. Ale vnímal som to ako moment na zhodnotenie všetkého v mojom živote. V procese tohto existenčného auditu som zvažoval majetok a zvyky, bez ktorých by som sa mohol aspoň pokúsiť ísť. Obmedzil som kofeín a alkohol, odpojil som kábel a internet a predal som svoje auto – obmedzil som všetko, čo by mohlo byť režijné, opakujúce sa, nezmyselné náklady. Pohrával som sa s bývaním v dodávke, pretože Instagram to vyzeralo tak očarujúce, ale moja priateľka a všetci ostatní v mojom živote ma neústupne odrádzali.

Aj keď som neminul veľa peňazí na mydlo a šampón, premýšľal som o čistom množstvečasktorý ich začal používať. Behaviorálni ekonómovia a odborníci na produktivitu niekedy kvantifikujú aditívne účinky malých vecí, aby pomohli ľuďom zbaviť sa návykov. Napríklad, ak fajčíte krabičku denne v New Yorku, miniete takmer 5 000 dolárov ročne. Počas nasledujúcich 20 rokov by odvykanie mohlo ušetriť 174 547,63 dolárov. Ak by ste prestali dostávať toľko Starbucks, ako tomu dobre rozumiem, mohli by ste mať druhý domov na Bermudách. Ak by ste sa sprchovali a nanášali produkty denne 30 minút, v priebehu dlhej životnosti – 100 rokov, pre ľahkú matematiku – by ste strávili umývaním 18 250 hodín. Takýmto tempom vám nesprchovanie uvoľní asi tri roky života.

Ako povedala moja priateľka, voňal som „ako človek“. Počiatočná skepsa sa zmenila na nadšenie.

Priatelia a rodina mi naznačili, že by som mal problém užiť si čas navyše, pretože by som sa cítil hrubý, neudržiavaný. Moja matka sa obávala, že ochoriem na nejaké baktérie, ktoré som nedokázal vyčistiť. Chýbala by mi základná ľudskosť rutiny, ktorá nás núti nájsť si čas pre seba a ktorá nám dáva aspoň trochu sily prezentovať sa tak, ako si želáme, aby nás videl svet. Bola tu šanca, že mi ujde jednoduchý rituál dať si príjemnú teplú sprchu a každé ráno vyjsť ako nový človek pripravený čeliť dňu.

Ale čo ak sa nič z toho nestalo? Čo keby som skutočne dostal menej prechladnutí a moja pleť vyzerala lepšie a našiel som si iné, lepšie rutiny a rituály? Čo ak všetky tie produkty v našich kúpeľniach – šampóny na odstránenie mastnoty z našich vlasov a kondicionéry, ktoré ich nahradia; mydlá na odstránenie mastnoty z našej pokožky a hydratačné krémy, ktoré ich nahradili – boli väčšinou účinné na to, aby sme si kúpili viac produktov? Ako naozaj viete, že ste sa nikdy neosprchovali dlhšie ako pár dní?

'Viem, aké to je nesprchovať sa,' znie najčastejšia skeptická odpoveď na môj príbeh, 'a nie je to dobré.' Na čo hovorím, samozrejme. Viem, aké to je ísť bez kávy, a nie je to dobré. Viem, aké to je ísť na párty, kde nikoho nepoznám, a nie je to dobré. Viem, aké to je pokúšať sa zabehnúť maratón bez tréningu a nie je to dobré. Ale tiež viem, aké to je pomaly používať menej a menej kofeínu a cítiť sa ako doma v nových spoločenských kruhoch a dopracovať sa k behu 26 míľ bez túžby po sladkom objatí smrti.

Čím postupne sa ľudské telo uvoľňuje v týchto snahách, tým je ľahšie ich robiť a užívať si ich. Zmena denných návykov pri upratovaní by sa dala poňať rovnakým spôsobom. V priebehu mesiacov a potom rokov, ako som postupne používal menej a menej, som začal potrebovať menej a menej. Alebo aspoň veriť, že áno. Pokožka sa mi pomaly mastila a ubúdalo mi ekzémov. Nevoňala som ako borovica alebo levanduľa, ale necítila som ani ten cibuľový „telesný pach“, ktorý sa zvykol stávať, keď moje podpazušie, zvyknuté na omietnutie dezodorantom, zrazu prešlo deň bez neho. Ako povedala moja priateľka, voňal som „ako človek“. Počiatočná skepsa sa zmenila na nadšenie.

Ak by ste sa sprchovali a nanášali produkty denne 30 minút, v priebehu dlhej životnosti – 100 rokov, pre ľahkú matematiku – by ste strávili umývaním 18 250 hodín.

Nerobím si ilúzie, že som nikdy nevoňal. Ale stávalo sa to čoraz menej pravidelne. A začal som si uvedomovať vzorce. Akýkoľvek výpadok alebo nepríjemnú vôňu som zvyčajne mohol vystopovať k niečomu inému: stresu, nedostatku spánku, vo všeobecnosti neprospievaniu. Vonku na stromovej farme mojej rodiny vo Wisconsine alebo na dovolenkovej turistike v Yellowstone, keď som mohol ísť celé dni bez vnútorného inštalatérstva, bolo takmer zaručené, že voniam a vyzerám slušne. V lenivosti zimných dní som sa takmer nehýbal, okrem toho, aby som sa dostal do kancelárie, cítil som sa zle a podľa toho som aj zapáchal. V podstate som sa viac naladil na to, čo sa mi moje telo „snažilo povedať“. Zdalo sa mi, že mi to nehovorilo ani tak „umývaj ma“, ako „choď von, hýb sa, buď spoločenský a tak ďalej“. (Moje telo sa stále niekedy zastaví a povie: „etc.“)

Dokázal som sa prestať sprchovať z veľkej časti, pretože som sa narodil s extra kreditom v mene prijateľnosti v Amerike: Som biely muž, ktorý vyzerá celkovo zdravo. Som relatívne mladá a môžem si dovoliť kupovať oblečenie, ktoré nie je ošúchané, a pravidelne ho prať. Som zamestnaná, gramotná a plynule ovládam dominantný miestny jazyk. Pohybujem sa svetom chránený pred očakávaniami, aby som vyzeral určitým spôsobom, aby som bol vnímaný ako kompetentný, profesionálny a vítaný v reštaurácii. Aj keď nie som osprchovaný alebo upravený, je pravdepodobné, že ma budú stále považovať za čistého.

V priebehu práce na tejto knihe som tiež získal diplom z verejného zdravotníctva a ukončil som rezidenčný pobyt v preventívnej medicíne. Táto oblasť má záujem vyhnúť sa rýchlym, povrchným opravám, ktoré nechávajú väčšie problémy nevyriešené, a namiesto toho sa zameriava na to, ako vybudovať udržateľný životný štýl a komunity, ktoré optimalizujú zdravie v tom najholistickom zmysle slova. Pre rôznych ľudí to znamená rôzne veci, ale vždy je to spojené s určitou úrovňou slobody – najmä finančnej a časovej –, ktorá ľuďom umožňuje dobre žiť a sústrediť sa na vzťahy a zmysluplnú prácu.

Táto filozofia ma prinútila byť zvedavý na odvetvie, ktoré nám už stovky rokov ponúka sľuby zdravia, šťastia, krásy a všemožného prijatia založeného na doslovných povrchných opravách. Skončil som na niekoľkoročnej ceste históriou a vedou o mydle a všetkom bohatstve a produktoch, ktoré splodil, až po moderný priemysel starostlivosti o pleť. Po rozhovore s mikrobiológmi, alergikmi, genetikmi, ekológmi, estetikmi, nadšencami barového mydla, rizikovými kapitalistami, historikmi, alergikmi, Amishmi, medzinárodnými humanitárnymi pracovníkmi, teológmi a priamymi podvodníkmi som odišiel s pochopením, že sme na začiatku dramatického posunu v základnej koncepcii toho, čo znamená byťčisté.

Dokonale ľudské inštinkty chrániť, udržiavať a odlišovať sa sú tiež ľahko manipulovateľné. Počas desaťročí, ktoré sme strávili v domnienke, že odstránenie mikrobiálneho života z nášho tela je jednoducho dobré, sme nevnímali účinky tejto praxe na bilióny mikróbov, ktoré normálne žijú na našej koži. Nie sú jednoducho neškodné, ale sú dôležité pre funkciu pokožky. Pomáhajú naučiť náš imunitný systém, ako reagovať (alebo nereagovať) na vonkajšie spúšťače. Kožný mikrobióm je rozhraním medzi našimi telami a prírodným svetom – čiastočne nami a čiastočne nie. Naše rastúce chápanie tejto rozmazanej bariéry seba a iných má potenciál spôsobiť revolúciu v tom, ako uvažujeme o našej pokožke a všetkom okolo nej a pod ňou.

V tomto inflexnom bode pre priemysel mydla a starostlivosti o pleť ponúka táto kniha možnosť jednoducho urobiť menej – považovať našu pokožku za ekosystém, ktorý treba udržiavať, a nie za vonkajšiu bariéru, ktorá by mala byť nedotknutá. Je to výzva, aby sme si položili otázku, ktoré z vecí, ktoré robíme našej pokožke, sú skutočne potrebné, ktoré sú prinajlepšom zbytočné a ktoré sú skutočne škodlivé.

Teraz je tiež dôvod zhodnotiť našu osobnú filozofiu čistoty a plurality – rozhodnúť sa, či prijmeme zložitosť ekologického sveta okolo nás a na našej pokožke, alebo či budeme naďalej akceptovať to, čo nás učili predajcovia mydla. aby sme verili v našu vlastnú nedostatočnosť a zraniteľnosť a izolovali sa od životne dôležitých expozícií, ktoré udržujú náš imunitný systém silný.


Výňatok z Clean: The New Science of Skin od Jamesa Hamblina. Vyňaté so súhlasom Riverhead Books (21. júla 2020).

Piatok prispejte vede

Investujte do kvalitnej vedeckej žurnalistiky prispením daru Science Friday.