Čo sa stane, ak odhalíme mimozemskú inteligenciu?

Čo sa stane, ak odhalíme mimozemskú inteligenciu?

Teleskop Zelenej banky. fotka od ewortman /flickr/ CC BY-NC-SA 2.0

Pred 56 rokmi, v odľahlej západnej Virgínii, astronóm Frank Drake vydobyl nejaký čas s Teleskop Zelenej banky —najväčší plne ovládateľný rádioteleskop na svete — na pátranie po znakoch komunikatívnych mimozemšťanov. Jeho tím šesť hodín denne počas niekoľkých mesiacov skenoval oblohu a hľadal signály od dvoch blízkych hviezd podobných slnku – Tau Ceti a Epsilon Eridani. Hoci sa ukázalo, že tím nie je len statický, vytvorili precedens pre hľadanie mimozemskej inteligencie (SETI), ktoré pokračuje dodnes.



Teleskop Green Bank teraz získava aktualizáciu zameranú na SETI, vďaka Prielom Počúvajte projekt, „najkomplexnejšie, najcitlivejšie a najintenzívnejšie hľadanie mimozemskej inteligencie na svete v histórii“, hovorí jeho vedúci vedy Andrew Siemion, ktorý je tiež riaditeľom Berkeley SETI Research Center na Kalifornskej univerzite v Berkeley.

Green Bank je výkonný ďalekohľad schopný skenovať miliardy rádiových frekvencií od 100 megahertzov až po 100 gigahertzov. Teraz Breakthrough Listen v súčasnosti vybavuje teleskop novou elektronikou, aby mohol tieto frekvencie využívať efektívnejšie.

Siemion je súčasťou tria výskumníkov, ktorí v súčasnosti využívajú Green Bank na uskutočnenie vyšetrovania SETI zameraného na hviezdu nachádzajúcu sa takmer 1 500 svetelných rokov ďaleko, v súhvezdí v tvare labute zvanej Labuť. Bolo to v správach veľa za posledný rok za nejaké vážne zvláštne správanie.

Začiatkom roku 2016 zverejnil medzinárodný tím výskumníkov papier v Mesačné oznámenia Kráľovskej astronomickej spoločnosti popisujúce, ako v priebehu niekoľkých rokov hviezda – KIC 8462852 (známa aj ako „Boyajian’s Star“ pre hlavnú autorku článku, Tabetha Boyajian) – odhalila nevysvetliteľné poklesy jasu, ktoré trvali niekoľko dní až takmer tri mesiace. V niekoľkých prípadoch sa jeho jasnosť znížila o približne 20 percent, čo je množstvo, ktoré je pravdepodobne príliš veľké na to, aby sa dalo zachytiť na obežnej planéte.

Ba čo viac, za posledný rok iní výskumníci odhalili ďalšiu anomáliu: Zdá sa, že Boyajian's Star časom stráca lesk. Jedna štúdia oznámili, že v priebehu storočia došlo k stmaveniu (ďalšie papier vyvrátil toto tvrdenie), zatiaľ čo novšie štúdium sa pozreli na štyri roky, počas ktorých Keplerov teleskop pozoroval hviezdu (2009-2013), a tiež objavili trvalú stratu svetla. Ide o to, že Boyajian's Star je hviezda hlavnej sekvencie, čo znamená, že malo by to neustále horieť až do svojej smrteľnej bolesti.

Ak skutočne dochádza k dlhodobému stmievanie, potom čokoľvek, čo to spôsobuje, pravdepodobne spôsobuje dočasné poklesy svietivosti hviezdy, hovorí Boyajian, ktorá bola post-doktorandkou na Yale, keď vyšla jej práca, a teraz je odbornou asistentkou astrofyziky na Louisiana State University. „V podstate, akákoľvek teória, s ktorou prídete na vysvetlenie jedného [fenoménu], musí v skutočnosti vysvetliť obe, len kvôli Occamova britva “ (myšlienka, že sa uprednostňuje najjednoduchšia z dvoch konkurenčných teórií), hovorí.

Doteraz nikto nevyvinul presvedčivé astrofyzikálne vysvetlenie stmievania aj poklesu, čo viedlo niektorých výskumníkov k myšlienke, že za zvláštne správanie hviezdy môžu byť zodpovedné štruktúry postavené mimozemšťanmi. Jednou všeobecnou myšlienkou je, že bytosti z iného sveta využívajú svetlo KIC 8462852 na napájanie hviezdnych lodí (čo by mohlo vysvetliť stmievanie), a tým pravidelne zatemňujú jeho jas, keď obiehajú (čo by mohlo vysvetliť poklesy).

Zatiaľ čo Boyajian najprv váhala, či sa má zapojiť do rozhovoru o mimozemšťanoch, zvedavosť ju nakoniec premohla. Hviezda sa zdala byť hodným kandidátom na vyšetrovanie SETI, takže ona a jej kolega, astronóm z Penn State Jason Wright (ktorý je spoluautorom štúdie papier čo naznačuje, že podivná svetelná krivka KIC 8462852 by mohla naznačovať „roj“ umelých megaštruktúr) požiadal Siemion, aby sa k nim pripojil pri zostavovaní návrhu.

„KIC 8462852 je veľmi, veľmi zaujímavá hviezda. Je to jedinečný objekt v astronómii. Nepoznáme žiadny iný objekt – žiadnu inú hviezdu –, ktorá by sa mu podobala,“ hovorí Siemion. 'Takže je to skutočne veľmi vzrušujúce pre astronómiu a myslím si, že aj veľmi vzrušujúce pre SETI.'

Šanca na nájdenie inteligentného života okolo Boyajianovej hviezdy (alebo akéhokoľvek iného miesta) je jedným slovom mizivá.

'Je to strela jedna z milióna,' hovorí Boyajian, ale 'prečo sa nepozrieť?' Koniec koncov, či sme alebo nie sme vo vesmíre sami, je pravdepodobne najväčšou otázkou, ktorej ľudstvo čelí.

Ale povedzte, že jedného dňa, výskumníci skutočne nájdu signál – buď z Boyajianovej hviezdy, alebo odinakiaľ – a že ho iní vedci overia ako produkt niečoho nepochybne mimozemského a inteligentného. Potom čo?

Vynechajme jednu vec: Federálovia sa to nebudú snažiť zakryť. „Vláda nikdy neprejavila záujem o žiadne signály, ktoré sme dostali. Aj v roku 1997, kedy mali sme signál o ktorých sme si mysleli, že by mohli byť skutočné,“ hovorí Seth Shostak, starší astronóm v spoločnosti Inštitút SETI v Mountain View v Kalifornii.

Skôr, ak dôjde k takémuto objavu, „bude to veľmi chaotický obchod,“ hovorí. 'Bude to veľmi chaotické odhalenie tohto príbehu, pretože v celom podniku SETI neexistuje žiadna politika utajenia, a to znamená, že zakaždým, keď dostanete signál, ktorý vyzerá aspoň trochu sľubne, sú o tom médiá.'

Mnohých táto správa neprekvapí. Napríklad a anketa 2015 uskutočnená YouGov zistila, že viac ako polovica amerických respondentov si myslí, že inteligentný život existuje. A niektorí ľudia, dodáva Šostak, veria, že mimozemšťania už našu planétu navštívili. (Nemajú.)

Ale pre iných „môže mať pocit, že naša výnimočnosť bude spochybnená,“ hovorí Douglas Vakoch, prezident METI International , ktorá skúma, ako zostaviť medzihviezdne správy (METI znamená Messaging Extraterrestrial Intelligence). „Myslím si, že by bolo ľahké upadnúť do kozmického komplexu menejcennosti,“ hovorí najmä preto, že vzhľadom na krátke obdobie, počas ktorého sme my, pozemšťania, boli komunikatívni, civilizácia, s ktorou sa stretávame, bude pravdepodobne technologicky oveľa vyspelejšia.

A ak je to tak, už vedia, že sme tu.

„Naše rádiové signály, naše televízne signály unikajú do vesmíru, a tak každý, kto hľadá umelé signály podobné signálom, ktoré hľadáme pri našich rádiových vyhľadávaniach SETI, by ich mal byť schopný odhaliť, ak sú dokonca [iba ] o pár sto rokov vyspelejší ako my,“ hovorí Vakoch.

'V niektorých ohľadoch bude každá správa, ktorú dostaneme od mimozemšťana, ako kozmický Rorschachov atramentový blot test.'

Podľa Vakocha by sme sa mali spýtať sami seba: „Chceme sa uspokojiť s náhodnými správami, ktoré im dávame, alebo chceme urobiť to najlepšie, čo je v našich silách“ odoslaním prispôsobenej odpovede našim intergalaktickým susedom?

Problém obklopuje kontroverzia. Niektorí výskumníci si napríklad myslia, že použitie vysokovýkonného teleskopu na odpálenie pracne pripravenej správy inej civilizácii je plytvanie zdrojmi. Iní sa obávajú, že taký silný signál by mohol mimozemšťanov znepriateliť. (A aby bolo jasné, v minulosti sme posielali správy vesmírnou poštou, ale nie nikomu konkrétnemu. V roku 1974 sa napríklad Frank Drake podieľal na tvorbe správa ktorý bol prenesený z Observatórium Arecibo , najväčší rádioteleskop s jednou miskou na svete. )

Vakoch po prvé uprednostňuje odpoveď a navrhuje, aby sme začali takpovediac potvrdením prijatia. „Možno by sme chceli začať tým, že si prehráme čokoľvek, čo poslali, aby to spoznali a povedali: ‚Aha! Toto nie je len ďalší sitcom alebo nočné správy, ale v skutočnosti dostali náš signál,“ hovorí.

Všetko, čo potom pošleme, by malo byť doručené v univerzálnejšom jazyku, ako je napríklad angličtina – je veľmi nepravdepodobné, že by rozumeli našim jazykom, hovorí Vakoch. Navrhuje, aby sme odovzdali správu postavenú na základnej matematike s odôvodnením, že ak sú mimozemšťania dostatočne inteligentní na to, aby vysielali a prijímali signál, „pravdepodobne vedia, že jedna plus jedna sa rovná dvom“.

Samozrejme, zapojenie sa do hry medzihviezdneho telefónu bude nejaký čas trvať. Vzhľadom na to, že naša najbližšia hviezda (po Slnku) sa nachádza asi 4,2 svetelných rokov od nás, „obojsmerná výmena je na minime o niečo menej ako desaťročie, ale môže to byť stovky alebo tisíce rokov, ak je cieľ veľmi vzdialený. hviezda,“ hovorí Vakoch. (Ak napríklad zistíme život okolo Boyajianovej hviezdy, odoslanie správy a prijatie ďalšej odpovede – ak sa vôbec rozhodnú odpovedať – by trvalo asi 3000 rokov.)

A možno nikdy nezistíme, čo nám hovoria. „Pri pokuse o interpretáciu inej civilizácie bude veľa dohadov. V niektorých ohľadoch bude každá správa, ktorú dostaneme od mimozemšťana, ako kozmický Rorschachov atramentový blot test,“ hovorí Vakoch.

Ale dodáva, „ak by sme skutočne dokázali pochopiť inú civilizáciu v jej vlastných podmienkach, otvorili by sme naše povedomie radikálne novému spôsobu stretávania sa s vesmírom.“

Pri hľadaní inteligentného života, je dôležité si uvedomiť, že absencia signálov nedokazuje, že mimozemské organizmy neexistujú.

Naša vlastná galaxia sa skutočne hemží prekurzormi života – „polycyklické aromatické uhľovodíky, uhlíkové reťazce, prekurzory aminokyselín, sú všade,“ hovorí lovkyňa exoplanét Debra Fischer, profesorka astronómie na Yale University a spoluautorka článku. o poklesoch svetla KIC 8462852.

„Biochemici začínajú chápať, že vzhľadom na podmienky na Zemi mohol byť život prirodzeným výsledkom – nie šialenou nehodou – prebiotickej chémie,“ hovorí. A z tohto dôvodu sa „zdá pravdepodobné, že biologické organizmy sa vyvinú na nejakej časti svetov, ktoré sú podobné Zemi“.

Väčšina života vo vesmíre však pravdepodobne nie je inteligentného druhu. Pravdepodobne sa skladá z primitívnych organizmov, ako sú tie, ktoré dominovali povrchu našej planéty po väčšinu jej histórie. Ak je to tak, očividne nám nebudú posielať žiadne prenosy, takže ich budeme musieť nájsť inými prostriedkami.

Bez ohľadu na výsledok, pátranie po E.T. je objavný, hovorí Vakoch. „Myslím si, že celá perspektíva hľadania, či už ich nájdeme alebo nie, nás núti pozrieť sa na seba jasnejšie, premýšľať o tom, ako sa stretávame so svetom, ako dávame svetu zmysel, čo si na ňom ceníme. svet, čo by sme chceli zdieľať o svete.“ Koniec koncov, hľadanie je vo vnútri.

*Tento článok bol aktualizovaný 30. novembra 2016 s nasledujúcou opravou: Najbližšia hviezda od nás (okrem nášho Slnka) je vzdialená asi 4,2 svetelného roka, nie 4,5, ako sa pôvodne uvádzalo.