Čo nás môžu lemury naučiť o ľudskej evolúcii

Čo nás môžu lemury naučiť o ľudskej evolúcii

Nasleduje úryvok z knihy Iana Tattersalla Podivný prípad vratkého kozáka.

Každý, kto pozná nádherné Komorské ostrovy a ich dobromyseľných ľudí – zmes afrických, arabských a madagaskarských vplyvov s pridanou štipkou potulných Európanov – mu musí zaželať usadnutejšiu a prosperujúcejšiu budúcnosť. Medzitým však vyhliadky na nezvyčajnú flóru a faunu súostrovia zostávajú hrozné. Keď som prvýkrát išiel na Komory v roku 1974, celková ľudská populácia všetkých štyroch ostrovov v súostroví bola odhadnutá na približne 250 000; dnes sú len tri ostrovy Komorskej únie domovom trikrát toľko ľudí, možno viac. Dokonca aj na Mayotte, kde je životné prostredie ohrozené skôr rozvojom ako chudobou, došlo za posledné desaťročie k výraznému poklesu počtu lemurov. To je dôležité, pretože väčšina populácií lemurov je na Madagaskare pod obrovským a zvyšujúcim sa tlakom. Mayotte je ich jedinou vlasťou kontrolovanou rozvinutým národom, ktorý – ak by si to prial – si ich mohol ľahko dovoliť chrániť.



Napriek všetkému zanedbávaniu, ktoré sa im dostalo, musia lemury zaujímať veľmi zvláštne miesto v srdci a mysli každého, kto sa zaujíma o dlhú evolučnú históriu ľudstva. Je to preto, že, ako som už naznačil, v určitých ohľadoch sa podobajú našim vlastným vzdialeným predkom z epochy Eocénu, asi pred 50 miliónmi rokov. Lemury majú dnes v porovnaní s veľkosťou tela menšie mozgy ako my „vyššie“ primáty. a oveľa viac závisia od čuchu. Napriek tomu zjavne nie sú takí hlúpi, ako si mnohí myslia, že tieto atribúty. Psychológovia primátov majú tendenciu hodnotiť inteligenciu lemurov pomocou testov vyvinutých pre opice a dokonca aj pre ľudí: formy s oveľa väčšími manuálnymi zručnosťami a silnou tendenciou hodnotiť predmety výlučne vizuálne, a nie tiež podľa čuchu. To bola obrovská nevýhoda pre pochopenie toho, ako presne lemury zachytávajú svet; a keďže výskumníci navrhujú spôsoby testovania kognitívnych schopností lemurov spôsobmi, ktoré sú vhodnejšie pre ich vlastné spôsoby vzťahu k prostrediu okolo nich, môžeme dúfať, že získame cenný pohľad na druh poznania, ktorý predchádzal nášmu vlastnému neobvyklému spôsobu zaobchádzania s informáciami. . Len v tomto kontexte nás lemury majú veľa čo učiť, rovnako ako o sociálnych a ekologických stratégiách našich dávnych predkov. Ale v mojom konkrétnom prípade mali ešte významnejšiu lekciu.

Väčšina môjho výskumu je v súčasnosti v paleoantropológii, pretože sa snažím pochopiť fosílne a archeologické dôkazy ľudskej evolúcie. Ako všetci moji súčasníci v anglicky hovoriacom svete, aj ja som bol spočiatku trénovaný pozerať sa na biologickú históriu ľudskej rodiny ako na cielený (a implicitne hrdinský) boj od primitívnosti k dokonalosti. Keď som bol postgraduálnym študentom, predpokladalo sa, že evolúcia je proces jemného dolaďovania, ktorý v priebehu vekov postupne prispôsobuje predmety stále dokonalejšiemu prostrediu, v ktorom žijú. Táto perspektíva bola sotva prekvapivá, pretože intuitívne oslovuje členov druhu, ktorý je dnes jediným zástupcom svojej skupiny na svete. Tento náš osamelý stav spôsobuje, že je logické zrekonštruovať príbeh našej evolúcie projektovaním jediného druhu. Múdry muž späť v čase, v jedinej, postupne sa upravujúcej línii. A samozrejme, v jednom veľmi obmedzenom zmysle je tento pohľad presný; pretože sme určite produktom jedinečného radu predkov, z ktorých každý existoval v určitom časovom období. Ale to je čisto v spätnom pohľade; Vo výhľade, ako funguje evolúcia, by veci vyzerali úplne inak. Výsledkom je, že to, čo ma naučili o ľudskej evolúcii, bolo skutočne veľmi ďaleko od celého príbehu a bola to moja účasť na lemuroch, ktorá sa začala koncom šesťdesiatych rokov, čo mi dalo prvé tušenie.

Čo si každý pozorovateľ lemurov z Madagaskaru hneď všimne, skôr ako čokoľvek iné, je to, že sú úžasne rozmanité. Existuje severne od 50 druhov týchto krásnych primátov, ktoré sú usporiadané do piatich rôznych čeľadí. Tie siahajú od malých lemurov myšiakov, cez štvornohých „skutočných“ lemurov veľkosti mačky, cez dlhonohých skákajúcich sifakov a lepilemurov, ktorí zvyčajne držia svoje telá vo zvislej polohe, až po bizarné ušami s huňatým chvostom. . A čo viac, ak by ste mali to šťastie navštíviť Madagaskar len pred 2 000 rokmi, videli by ste navyše visiacich „lemurov leňochov“, obrovských megaladapidov podobných koalám a archaeolemurídov, ktoré sa podobajú na opicu, všetky sú zvláštne. a úžasné a oveľa väčšie ako ich žijúci príbuzní.

Podivný prípad vratkého kozáka: a ďalšie varovné príbehy z ľudskej evolúcie

Kúpiť

Inými slovami, celá fauna lemurov na vás hlasno kričí rozmanitosťou. Nielen rozmanitosť v telesných formách a životných štýloch, ale aj evolučná rozmanitosť s niekoľkými výraznými rodinami, množstvom rodov a obrovským počtom druhov. Navyše sa ukazuje, že rozmanitosť, dokonca aj v tomto pútavom meradle, je medzi úspešnými skupinami cicavcov sotva nezvyčajná. V skutočnosti je to skôr rutina. Úspešné rodiny cicavcov majú silnú tendenciu geograficky sa rozširovať a fylogeneticky sa diverzifikovať. Aplikovaním tejto lekcie z mojich štúdií lemurov na veľmi rozmanitý ľudský fosílny záznam som si čoskoro uvedomil, že naša vlastná rodina hominidov v skutočnosti nie je výnimkou. Ľudská evolúcia bola ďaleko od lineárneho procesu zdokonaľovania, o ktorom sa väčšina z nás učila – ak sme sa o ňom vôbec niečo naučili –, že ľudská evolúcia bola v skutočnosti svedkom veľkej drámy, keď sa jeden nový druh za druhým vrhol do ekologickej arény, aby tam bojoval. pre prežitie a úspech – a pokiaľ nie je pravdepodobné, že v tomto procese vyhynú.

Uznanie tohto vzoru udalostí úplne mení náš pohľad na to, ako sme sa stali veľmi nezvyčajnými bytosťami, ktorými sme. Rýchlo sa totiž ukáže, že my hvumanské bytosti nie sme lešteným produktom postupného zlepšovania počas vekov. Namiesto toho sme jedným konkrétnym výsledkom aktívneho procesu experimentovania s očividne mnohými spôsobmi, ako byť hominidom. To zase vrhá značné pochybnosti na prijatú domnienku, že sme boli evolúciou doladení na stvorenie určitého druhu.

No keďže je dnes na nás nepopierateľne niečo veľmi nezvyčajné – skutočne také nezvyčajné, že náš druh skutočne radikálne zmenil svoj vzťah k prírode – ukázalo sa, že pre paleoantropológov je veľmi ťažké vnímať našich hominidov prekurzorov len ako ďalšiu skupinu primátov. pozrime sa na proces, ktorý nás vytvoril, len ako ďalší príklad niečoho, čo sa bežne vyskytuje medzi cicavcami. Hneď od bodu, v ktorom sa – pred viac ako storočím a pol – zistilo, že máme fosílne záznamy, došlo k výraznému príklonu k tomu, čo by sme mohli nazvať hominidskou výnimočnosťou: inštinktívnym predpokladom, že keďže sme dnes tak odlišní Naši predkovia nemuseli nevyhnutne hrať evolučnú hru podľa rovnakých pravidiel, ktoré platia pre všetko ostatné. Práve tento vágny pocit výnimočnosti zodpovedá za pozoruhodný konzervativizmus v paleoantropológii, na ktorý som sa začal sťažovať. V tej či onej forme existuje od najskorších začiatkov paleoantropológie – kde musí začať akýkoľvek výklad nášho chápania seba samých.


Výňatok z Podivný prípad vratkého kozáka . Copyright © Ian Tattersall, 2015. Všetky práva vyhradené.