Čo bude ďalej pre Kansas po 20 rokoch veternej energie?

Čo bude ďalej pre Kansas po 20 rokoch veternej energie?

Kansas Highway 23 oddeľuje Grey County Wind Farm od Ensign Wind Farm v Grey County, Kansas. Poďakovanie: Brian Grimmett/Kansas News Service

Tento článok je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh obsahuje reportáže z Verejné rádio KMUW .


Biznis veterných elektrární v Kansase zasiahol svoje nepríjemné dospievanie. Za 20 rokov stále rastie, ale nie ste si istí, čo môže priniesť blízka budúcnosť.



Ak chce prekonať tieto ťažké roky a pokračovať v raste, musí nájsť viac pracovníkov, zistiť, čo robiť so starými, ale nie zastaranými turbínami postavenými pred dvoma desaťročiami, a nájsť spôsob, ako uniesť ten veterný zber svalov za hranicami štátu.

Zvážte mohutnú, najnovšiu verziu veterného farmárstva Veterná farma Cimarron Bend južne od Dodge City. 'Len sledujeme a počúvame veže,' povedal vedúci projektu Dewain Pfaff, ktorý je zodpovedný za udržiavanie a prevádzku približne 300 turbín. 'Ak počujete hluk, chceme tieto problémy čo najskôr zmierniť.'

Stojí na základni jednej z najnovších turbín na mieste a je zakrpatený vežou, ktorá sa týči 300 stôp do vzduchu. To je takmer také vysoké ako Štátny kapitol v Kansase. Pridajte čepeľ, keď smerujete priamo nahor, a bude vyššia ako najvyššia budova v štáte.

Táto mamutia veľkosť je jedným zo spôsobov, ako sa veterné turbíny zmenili za posledných 20 rokov. Zatiaľ čo turbína je vysoká takmer 300 stôp, turbíny na úplne prvej veľkej veternej farme v štáte sa rozprestierali iba 200 stôp nad zemou.

Preprava väčších veží a čepelí je zložitejšia, ale nevyhnutná.

Nákladné autá prepravujú lopatky pre veterné turbíny v Grey County, Kansas. Poďakovanie: Brian Grimmett

Veterné turbíny sú relatívne jednoduché zariadenia s iba niekoľkými pohyblivými časťami. Ale ako všetky stroje, stále vyžadujú údržbu a opravy. Pri projektoch Cimarron Bend je denne na mieste asi 35 ľudí. Postavte sa blízko jednej z turbín a šuchnutie lopatiek, ktoré sa pohybujú rýchlosťou až 150 míľ za hodinu na konci, je dosť hlasné. Choďte pol míle ďalej a sotva jedného budete počuť.

Vo vnútri obrovských štruktúr môžu technici po vypnutí turbín namazať ložiská, opraviť lopatky a skontrolovať ďalšie mechanické alebo elektrické poruchy. Minulý rok, takmer 450 nových veterných turbín boli postavené v Kansase. Takmer toľko ich tento rok vzrastie.

'Nie je to len tak, že priemysel potrebuje najať veľa nových technikov,' povedal Kit Thompson, predseda programu obnoviteľnej energie na Cloud County Community College, 'ponúkajú veľmi, veľmi dobrý plat.' The Úrad pre štatistiku práce hovorí, že priemerná mzda za veternú technológiu v roku 2020 bola 56 000 dolárov ročne. Očakáva sa tiež, že veterný technik bude jedným z najrýchlejšie rastúcich pracovných miest v priebehu nasledujúcich 10 rokov.

Súčasťou premýšľania o budúcnosti tohto odvetvia je zistiť, čo robiť, keď turbíny začnú starnúť. Turbíny sú zvyčajne vyrobené tak, aby vydržali 20 až 25 rokov, ale táto životnosť sa môže predĺžiť o desaťročia výmenou dielov a výmenou lopatiek. Energetická spoločnosť ENEL nedávno prešla procesom známym ako repowering vo svojej veternej farme v okrese Ellsworth.

Marcus Krembs, vedúci oddelenia udržateľnosti spoločnosti ENEL, uviedol, že približne 85 % komponentov veterných turbín je plne recyklovateľných. Obrie čepele však nie sú. Krembs uviedol, že spoločnosť sa zaviazala zabezpečiť, aby staré čepele neskončili na skládkach.

'Používame niekoľko čepelí z (tohto projektu) a spolupracujeme s akademickým konzorciom, aby sme tieto čepele využili ako prenosové póly, ' povedal.

Výrobcovia veterných turbín a lopatiek tiež pracujú na spôsoboch, ako zjednodušiť a zlacniť recykláciu lopatiek. Siemens Gamesa práve spustila to, čo nazýva prvá plne recyklovateľná čepeľ na svete . Bude sa používať na turbínach, ktoré sa budujú pri brehoch Nemecka.

Existuje však ďalšia veľká prekážka pokračujúceho rastu vo veternom priemysle. 'Je tam jedno slovo a je to prenos,' povedal Krembs. Prenosové káble sú veľké drôty používané na prepravu vysokonapäťovej elektriny z miest, kde sa vyrába energia, ako je Kansas, do centier obyvateľstva na východ a západ, kde je to potrebné.

Základňa veže na veternej farme Cimarron Bend III južne od Dodge City, Kansas. Poďakovanie: Brian Grimmett

Alan Anderson je právnik, ktorý pomáha zastupovať projekty obnoviteľnej energie, vrátane navrhovaného 800 míľ dlhého viacštátneho prenosového projektu známeho ako Grain Belt Express . „Podobne ako kukuricu, fazuľu a pšenicu, kam vyvážame,“ povedal, „by bolo skvelé, keby sme mohli získať to isté s našimi obnoviteľnými zdrojmi, že ich môžeme zozbierať a dostať na trh v prospech Kansans. “

Na Grain Belt Express sa pracuje už viac ako desať rokov, kým sa usiluje o schválenie vlády. Po dokončení, povedal Anderson, to bude kľúčom k odomknutiu väčšieho potenciálu obnoviteľných zdrojov v Kansase rozšírením potenciálneho zoznamu kupujúcich pre štátnu veternú energiu.

Dokonca aj pri väčšom prenose povedal, že rast veternej energie v Kansase sa nakoniec spomalí. Najmä preto, že solárne a batériové úložisko je cenovo dostupnejšie. Povedal však, že pokiaľ bude v Kansase stále fúkať vietor, zostane veľa príležitostí na využitie jedného z najžiadanejších prírodných zdrojov štátu.

Brian Grimmett podáva správy o životnom prostredí, energii a prírodných zdrojoch pre KMUW vo Wichite a Kansas News Service. Môžete ho sledovať na Twitteri @briangrimmett alebo mu pošlite e-mail na adresu grimmett (zavináč) kmuw (bodka) org. Kansas News Service je spolupráca KCUR, Kansas Public Radio, KMUW a High Plains Public Radio zameraná na zdravie, sociálne determinanty zdravia a ich prepojenie s verejnou politikou.


Ďalšie čítanie