Čmeliaky zbierajú „buzz“ z kvetov

Čmeliaky zbierajú „buzz“ z kvetov

Čmeliaky používajú veľa nástrojov na nájdenie nektáru v kvetoch, ako sú vizuálne signály a chemické znaky. Ako sa však ukázalo, sú tiež schopné rozpoznať slabé elektrické signály, ktoré kvety vydávajú.

„Nehovoríme o farbe, ale o statickom elektrickom poli – to isté, ako keď si nabijete balón na hlavu,“ vysvetľuje biomechanický inžinier Gregory Sutton. „Existuje statický elektrický náboj, ktorý ťahá za vlasy na vašej hlave, a statický elektrický náboj na lupeňoch kvetu ťahá za vlasy čmeliaka, čo umožňuje čmeliakovi zistiť, koľko náboja je na lupeňoch kvetu.“



Sutton a výskumníčka v oblasti senzorickej biofyziky Erica Morley nedávno v časopise Proceedings of the National Academy of Sciences oznámili svoje zistenia o schopnosti včiel vnímať elektrické signály.

„U včiel sme zistili, že používajú mechanický receptor,“ hovorí Morley. „Nie je to priame spojenie tohto elektrického signálu so zmyslovým systémom. Používajú mechanický pohyb vlasov vo veľmi nevodivom médiu. Vzduch nevedie elektrinu veľmi dobre – je veľmi odolný. Takže tieto chĺpky sa pohybovali v reakcii na pole, ktoré potom spôsobuje nervové impulzy z buniek v spodnej časti vlasov.“

Čmeliak ukazuje množstvo chlpov na svojom tele. Obrázok s láskavým dovolením Gregory Sutton, Dom Clarke, Erica Morley a Daniel Robert

Sutton a Morley urobili svoj objav po tom, čo včely podrobili experimentu. Postavili 10 kvetov s rovnakým tvarom, veľkosťou a vôňou. Na niektoré kvety naliali cukrovú vodu a potom k nim pridali malé statické elektrické polia. Na zvyšok kvetov naniesli horkú vodu a žiadne elektrické pole. Včely nechali voľne medzi kvetmi a neprestávali s kvetmi pohybovať, takže včely nemohli zistiť polohu cukrovej vody.

„Ako zháňajú potravu, začnú 80 percent času chodiť ku kvetom s cukrovou vodou,“ hovorí Sutton. „Takže viete, že prišli na rozdiel medzi dvoma sadami kvetov. Posledným krokom je, že jednoducho vypnete napätie a potom skontrolujete, či môžu pokračovať v rozlišovaní rozdielu. A keď sme vypli napätie, neboli schopní rozpoznať rozdiel. A tak sme vedeli, že to bolo samotné napätie, ktoré používali na rozpoznanie rozdielu medzi kvetmi.“

Sutton hovorí, že elektrický náboj kvetov je distribuovaný na okvetné lístky rastliny.

„Je to veľmi malé elektrické pole, a preto sme celkom prekvapení, že ho včely dokážu skutočne odhaliť,“ hovorí Sutton. „[A] na rôznych miestach okvetných lístkov rôznych druhov kvetov je rozdielne rozloženie náboja. Takže dva kvety rovnakého druhu budú mať podobné elektrické pole, zatiaľ čo dva kvety iného druhu budú mať odlišné elektrické pole.“

Vedci tvrdia, že včely si dokážu zapamätať miesta, takže Sutton a Morley si myslia, že včely používajú elektrické polia skôr na účely identifikácie než na navigáciu alebo lokalizáciu kvetov.

„Nesúťažia o pozornosť – kvety sa identifikujú ako reklamná značka,“ hovorí Sutton. „Masliak hovorí včele: ‚Ja som maslák‘ pomocou svojej vône, tvaru, farby. A elektrické pole je ďalším spôsobom, ako sa kvetina označuje, aby ju včely mohli veľmi ľahko identifikovať z diaľky... Včela si pamätá miesto, kde sa kvety nachádzajú. Elektrické pole slúži skôr na identifikáciu než na umiestnenie.“

—Elizabeth Shockman (pôvodne uverejnený na PRI.org)