Chyby vo forenznej vede

Chyby vo forenznej vede

V roku 1996 zohrali štyri malé kúsky vlákna kľúčovú úlohu pri vyšetrovaní únosu a vraždy 16-ročnej Sofie Silvovej. Po spracovaní dôkazov vo Virgínskom zločineckom laboratóriu vlákna viedli vyšetrovateľov ku Karlovi Michaelovi Roushovi, ktorý bol nakoniec obvinený zo zločinu.

Keď však boli unesené a zabité ďalšie dve dievčatá, FBI vykonala test DNA na vláknach a zistila, že nesprávna zhoda .



„Len týmto testovaním bol prepustený obžalovaný, pôvodný muž obvinený z prípadu Sofie Silvovej,“ povedala Betty Layne DesPortes, prezidentka Americkej akadémie forenzných vied a obhajkyňa v trestných veciach. nedávny rozhovor pre Science Friday . Skutočný vrah bol neskôr vystopovaný v roku 2002.

Nezhodné vlákna v prípade Silva sú len jedným príkladom chybnej vedy pri forenzných vyšetrovaniach. V roku 2015 priznala FBI že vyšetrovatelia už desaťročia preceňujú presnosť zhody vzoriek vlasov vo viac ako 95 percentách prípadov s dôkazmi, ktoré často podporujú obžalobu. Iné dôkazy, ako sú vzory a dojmy ako stopy po uhryznutí a striekanie krvi , boli v minulosti použité ako dôkaz nad rozumnú pochybnosť na súde, ale majú malú vedeckú podporu – a ako ukazuje prípad Silva, dokonca viedli k neprávom odsúdení .

„Presadzovanie práva sa na tieto disciplíny spoliehalo tak dlho a veria v ne,“ povedal DesPortes. 'Je pre nich veľmi ťažké oceniť skutočnosť, že tieto techniky nevznikli vo vede - podobne ako DNA a niektoré iné chemické disciplíny - že im chýbajú niektoré validačné štúdie potrebné na preukázanie ich hodnoty a spoľahlivosti.'

The Správa prezidentskej rady poradcov pre vedu a techniku ​​za rok 2016 odhalili, že chýbajú empirické štúdie na podporu platnosti súčasných postupov. Z toho vyplýva 2009 Národná akadémia vied správa, ktorá kritizovala vedeckú prísnosť a spoľahlivosť forenznej vedy v justičnom systéme Spojených štátov.

Počas Obamovej administratívy sa forenzní vedci z federálnych a nezávislých laboratórií, riaditelia laboratórií, právnici a sudcovia zišli, aby vytvorili Národnú komisiu pre forenznú vedu. Komisia predložila odporúčania, ktoré by stanovili dlhodobé štandardy, ktoré by pomohli zabezpečiť, aby forenzní vedci poskytovali presné výpovede na mieste svedkov. V apríli však generálny prokurátor Jeff Sessions rozhodol neobnoviť komisiu , čo ponecháva určitú neistotu ohľadom budúcnosti reforiem a poskytovania zdrojov forenznej vede.

Existuje „veľký nesúlad, ktorý viedol ľudí k presvedčeniu, že forenzná veda je v poriadku – je v dobrom stave, je financovaná, podporovaná – aj keď v skutočnosti nie je,“ hovorí Suzanne Bellová, profesorka forenznej a analytickej chémie na West Virginia University. pôsobil v už neexistujúcej Národnej komisii pre forenznú vedu, povedal Science Friday, keď sa dovolali telefonicky. 'Ak sa na to nebudeme vykašľať kvôli spravodlivosti, načo to budeme kašlať?'

[' Bones’ inšpiruje novú generáciu bojovníkov so zločinom. ]

Mylná predstava čiastočne vzrástla v nedotknutých, futuristických laboratóriách zobrazovaných v televíznych reláciách ako CSI a NCIS . V priebehu jednej epizódy viacerí forenzní vedci spolupracujú na jednotlivých prípadoch, dokončia testy a analyzujú dôkazy v priebehu niekoľkých hodín. Môže to vzbudzovať napätie a pridávať k zábave, no v skutočnosti „forenzné laboratóriá sú dnom rozpočtu,“ povedal Bell, ktorý pomáhal producentom CSI s epizódou, ktorá zahŕňala vyťahovanie mŕtvoly z dechtovej jamy. Laboratóriá na štátnej a miestnej úrovni (kde prebieha väčšina forenzných vied) sú podľa nej obzvlášť nedostatočne financované.

'Ak sa na to nebudeme vykašľať kvôli spravodlivosti, načo to budeme kašlať?'

„Existujú novšie, lepšie a rýchlejšie spôsoby, ako robiť veci, a nie je to tak, že by to laboratóriá nechceli robiť. Jednoducho nemajú čas a nemajú peniaze,“ povedala. 'Títo ľudia pracujú len na tom, aby každý deň vymazali nevybavené veci.'

Laboratóriá tvoria vedci z rôznych odborov – od forenzných chemikov, ktorí vykonávajú analýzu DNA, až po forenzných entomológov, ktorí sa pozerajú na hmyz, aby pomohli odhadnúť čas smrti. V niektorých prípadoch bol vedecký diskurz aplikovaný forenzne. Nie všetky z nich, najmä disciplíny na porovnávanie vzorov, pochádzajú z akademickej oblasti.

„Disciplíny, ako sú strelné zbrane, značky nástrojov, latentné odtlačky, boli vyvinuté hlavne v aréne presadzovania práva,“ povedal Bell počas rozhovor Science Friday s DesPortes . 'Neznamená to, že nie sú platné, ale v skutočnosti majú iné dedičstvo.'

[ Forenzní entomológovia lovia hmyz, aby pomohli chytiť zločincov. ]

Vývojári týchto disciplín stanovujú štandardy, avšak akreditácia nikdy neprešla nezávislým, nezaujatým vedeckým skúmaním. To umožňuje v prípadoch kruhového overovania, keď expertný vyšetrovateľ môže použiť techniku ​​na identifikáciu podozrivého a potom neskôr použiť rovnakú techniku ​​na usvedčenie podozrivého, vysvetlil DesPortes.

Ďalším problémom je, že právnici alebo členovia poroty uprednostňujú definitívne odpovede, ktoré vedci nemôžu vždy poskytnúť. Napríklad zvyšky výboja z výstrelu môžu poskytnúť užitočné informácie, ale svedok znalec musí byť pri svedectve opatrný, povedal Bell. Ak sa u podozrivého nájdu častice, nemusí to znamenať, že vystrelil zo zbrane.

Túto odpoveď nemôžeme dať [právnikom]. Môžeme povedať, že sme našli častice, ktoré sú v súlade so zvyškami výstrelu, čo môže znamenať, že buď boli blízko, alebo vybili zbraň,“ povedal Bell pre Science Friday po telefóne. 'Obzvlášť v Európe sa vyskytli prípady, keď veľmi malé množstvo častíc bolo nakoniec použité na falošné presvedčenie.'

„V televízii vidíte, kde podozriví dostávajú varovania Mirandy, máte právo na právnika, ak si ho môžete dovoliť alebo nie. Ale nemáte rovnaké právo na vedeckú kontrolu.'

K nesprávnym odsúdeniam môže dôjsť aj v dôsledku neschopnosti preskúmať alebo pochopiť vedecké dôkazy. Predtým, ako FBI vstúpila do prípadu Silva, Roush, nemajetný obžalovaný, požiadal súd o vymenovanie znalca na preskúmanie prípadu, ale jeho žiadosť bola zamietnutá.

„V televízii vidíte, kde podozriví dostávajú varovania Mirandy, máte právo na právnika,či si to môžete dovoliť alebo nie,“ povedal DesPortes. 'Ale nemáte rovnaké právo na vedecké preskúmanie.'

V Bellovom laboratóriu na univerzite v Západnej Virgínii vedci skúmajú správy a vysvetľujú informácie rôznym klientom. Vo veľkej väčšine prípadov však ľudia túto príležitosť nedostanú, povedal Bell. Tento literárny nedostatok odhalila Národná komisia pre forenznú vedu.

Správa Národnej akadémie vied z roku 2009 odporučila, aby vládny inštitút zriadil agentúru na federálnej úrovni, ktorá by bola zodpovedná za forenznú vedu, čo by jej umožnilo byť nezávislou od prokuratúry a obrany, ako aj od orgánov činných v trestnom konaní. Bell súhlasí s tým, že ďalším najlepším krokom pre forenznú vedu je „odklon od presadzovania práva a stať sa vedou“.

[ V zákulisí márnice v New Yorku. ]

Od správy z roku 2009 sa dosiahol pokrok s pomocou Národnej komisie pre forenznú analýzu. Počas dvoch rokov svojej existencie vytvorených členov 43 dokumentov o požiadavkách na certifikáciu skúšajúcich a akreditácii laboratórií. Tieto počiatočné zmeny zlepšia kvalitu práce, ako aj zachytia nekalé praktiky v laboratóriách, vysvetlil DesPortes.

Po skončení komisie sa však mnohí pýtajú, ako riešiť vážne problémy, ktoré v tejto oblasti stále pretrvávajú. Odborníci na forenznú vedu budú musieť naďalej nezávisle presadzovať zlepšenie štandardizácie, uviedol DesPortes.

Forenzná veda „je oblasťou, v ktorej sa chceme posunúť vpred,“ povedal Bell. 'A potrebujeme spoluprácu zo všetkých strán, od presadzovania práva vyššie.'