Chrobáky Davida Livingstonea

Chrobáky Davida Livingstonea

Kurátor Max Barclay našiel 18 chrobákov uložených v londýnskom Prírodovednom múzeu, ktoré boli zozbierané počas expedície Davida Livingstonea pozdĺž rieky Zambezi v Afrike. © The Trustees of The Natural History Museum, Londýn 2014. Všetky práva vyhradené.

David Livingstone zbieral chrobáky, predpokladám?

To je otázka kurátora Max Barclay premýšľal nedávno, keď v Londýne narazil na krabicu s chrobákmi, z ktorých niektoré mali štítky s menom slávneho škótskeho prieskumníka. Prirodzene historicke muzeum . Tieto exempláre sú dôkazom toho, že Livingstone počas svojich šiestich rokov sústredene zbieral chrobáky cesta pozdĺž rieky Zambezi v Afrike od roku 1858.



„Nevedeli sme, že Livingstoneova expedícia zhromaždila správne vedecké vzorky chrobákov a že tieto prežili,“ hovorí Barclay.

Predtým, ako bola schránka objavená, kurátori vedeli len o dvoch chrobákoch, ktoré boli odobraté počas Livingstoneovej dlhej cesty – goliášovi a obyčajnom chrobákovi (jeden našiel botanik na palube). Z týchto dvoch sa zbierka teraz rozrástla na 20 exemplárov, čo predstavuje 11 druhov. 'Zvýšili sme počet známych vzoriek Livingstone o rádovú hodnotu,' hovorí Barclay.

Barclay našiel hmyz, keď katalogizoval vzorky pre rastúcu digitálnu databázu múzea. Ležali uprostred netriedených škatúľ v múzejnej zbierke 10 miliónov chrobákov (v množstve asi 200 000 druhov), ktoré predchádzajúci kurátori zdanlivo prehliadali, pravdepodobne preto, že tieto druhy nie sú vo vede nové. Barclay má podozrenie, že si nikto nevšimol Livingstoneovo meno vytlačené drobnými písmenami na štítkoch pripnutých k jednotlivým exemplárom.

Chrobáky boli súčasťou súkromnej zbierky, ktorú vlastnil Edward Young Western, právnik, ktorého exempláre hmyzu darovali múzeu takmer pred 100 rokmi, keď zomrel v roku 1924. Patrí medzi ne aj pestrý zlatý chrobák, ktorý sa objavuje na obrázku nižšie.

Pestrý zlatý tesařík („Tragocephala variegate“) zo zbierky Davida Livingstonea. © The Trustees of The Natural History Museum, Londýn 2014. Všetky práva vyhradené.

Tento pozoruhodný exemplár ( Tragocephala variegata ) je bežný v celej južnej polovici Afriky. Svoje meno dostal podľa dlhých tykadiel – „rohov“ – ktoré môžu prerásť dĺžku jeho tela. Mnoho druhov dlhorohých je známych napodobňovačov včiel alebo ôs: Ich ostré čierne a žlté sfarbenie spôsobuje, že dravci veria, že sú nebezpečné, aj keď v skutočnosti nie sú. Tento druh sa živí baobabom, mangom a stromami z tvrdého dreva, ako je africký mahagón. Larvy sa zavŕtali do dreva, čo môže poškodiť potravinárske plodiny a komerčné tvrdé drevo. 'V niektorých prípadoch to môže byť škodca oslabením alebo pokazením dreva stromov,' hovorí Barclay.

V roku 2012 skupina vedcov z múzea vedená entomológom Hitoshi Takano vystopovala Livingstonovu expedíciu ako súčasť svojho afrického terénneho výskumu. Po ceste zbierali vzorky a zhodou okolností sa vrátili s takmer všetkými rovnakými druhmi, ktoré sa vyskytujú v zbierke Livingstone (plus mnoho ďalších). Porovnanie starších exemplárov s rovnakými druhmi zhromaždenými počas nedávnej expedície môže poskytnúť pohľad na environmentálne zmeny, ku ktorým došlo v regióne za posledných 150 rokov.

Napríklad „bol jeden chrobák, ktorého Livingstone mal, a ktorého sme na našej výprave nedostali, a nedávna expedícia by bola oveľa dôkladnejšia,“ hovorí Barclay. 'Je zaujímavé, že tento druh chýba, a mohlo by to znamenať, že je preč' - možno v dôsledku ničenia biotopov alebo účinkov zmeny klímy, ale tieto návrhy by si podľa Barclay vyžadovali viac údajov na potvrdenie.

Dve zbierky hmyzu sú teraz v múzeu vystavené vedľa seba a budú niekoľko mesiacov.

* Tento článok bol aktualizovaný 2. decembra 2014, aby odrážal nasledujúcu opravu: V skoršom citáte od Maxa Barclaya sa uvádzalo, že exempláre zozbierané na expedícii Livingstone sa zvýšili o „rády“. Presnejšie povedané, zvýšili sa „rádovo“.