Cestovanie v čase v La Brea Tar Pits

Cestovanie v čase v La Brea Tar Pits

Keď si spomeniete na Los Angeles, archeológia vám pravdepodobne najskôr nenapadne (ak nepočítate hollywoodskeho Indiana Jonesa). Ale jedna z najznámejších fosílnych lokalít na svete je práve tam, pozdĺž Miracle Mile. to je La Brea Tar Pits (súvisiace Múzeum stránky obsahuje viac ako tri milióny exemplárov z doby ľadovej) a tento týždeň tam návštevníci múzeí oslavujú 100 rokov vykopávok. (Kliknite tu pre podrobnú históriu a tu pre časovú os pleistocénnych zvierat.)

Minulý rok v auguste sme s niektorými zamestnancami MolecularConceptor mali možnosť navštíviť La Brea a chlapče, aké miesto. Srší z neho (smradľavá) história a mali sme šťastie, že sme mohli cestovať v čase s Johnom M. Harrisom, Ph.D., riaditeľom Štúdií stavovcov v Prírodovednom múzeu okresu Los Angeles. Tu uvedené obrázky nezodpovedajú La Brea, ale dúfajme, že vám poskytnú predstavu o tom, čo tam je.



Vyššie uvedená fotografia zobrazuje časť kolumbijského mamuta, prezývka: Zed. Zed bol objavený ako súčasť Projektu 23, čo je názov pre množstvo nedávno objavených fosílií. Harris hovorí, že odhalené zuby fosílie naznačujú, že Zed bol v čase, keď zomrel, muž vo veku niečo po štyridsiatke. Čo ho dostalo? Pravdepodobne zranenia mäkkých tkanív utrpel pred 37 000 rokmi počas boja o partnera. To je pravda, Zed zomrel pre dievča. Zatiaľ čo Zedov hrob bol skôr korytom potoka než asfaltovým priesakom, „z jeho lebky presakuje asfalt a mnohé (ale nie všetky) jeho kosti sú impregnované asfaltom,“ hovorí Harris, „asfalt pravdepodobne plával na povrchu rieka a zlý do niektorých kostí tejto kostry.“

Tu sa John Harris a ja pozeráme na niekoľko typov kostí z Projektu 23. Veľké kosti v zadnej časti ložiska sú z bizóna, hovorí, zatiaľ čo menšie kosti vpredu sú zmesou strašného vlka, kojota a vtáčie kosti. Priestory medzi väčšími kosťami odhalili množstvo fosílií jašterice, hada, králika, hlodavca a hmyzu. Všetky fosílie v tomto ložisku sú podľa Harrisa staršie ako 42 000 rokov.

Toto je „miesto vykopávok jamy 91“, ktoré bolo vykopané s cieľom získať malé fosílie – slimáky, hmyz, hlodavce, rastliny a podobne – ktoré sa vyskytujú v tom, čo Harris opisuje ako „asfaltovú matricu obklopujúcu väčšie kosti“. Podľa Harrisa sú teraz výkopové práce až 14 stôp pod povrchom zeme. Červená vlajka označuje Harlanovu pozemnú panvu lenivosti. Modrá vlajka ukazuje na polomer koňa. Väčšina fosílií tu má asi 27 000 rokov a pomáha nám pochopiť, aké biotopy boli v tom čase v južnej Kalifornii, hovorí Harris.